El Año Nuevo Chino, también conocido como el Año Nuevo Lunar, es el festivo más importante de China, Corea del Sur y Vietnam. Se celebra en muchos otros países de Asia oriental y sudoriental. Como la mayoría de las tradiciones de Año Nuevo alrededor del mundo, es una temporada para celebrar, prepararse y centrarse en la suerte y la prosperidad para el nuevo año. Sigue leyendo para descubrir las tradiciones más famosas del Año Nuevo Chino.

En los tiempos modernos, en China, el Año Nuevo también es conocido como el «Festival de Primavera». En Corea del Sur, se llama Seollal. Y en Vietnam, el festivo se conoce como Tết. En otros países, tales como Indonesia, Malasia, Singapur, Taiwán y Filipinas, suele conocerse como el Año Nuevo Lunar. En EE.UU., Canadá y Europa, muchos lo llaman el Año Nuevo Chino.

Algunas de las primeras celebraciones se remontan a hace más de 3.800 años durante la dinastía Shang. El Año Nuevo Chino, que sigue las fases lunares o el calendario lunar, generalmente cae a finales de enero o principios de febrero en el calendario gregoriano. Este año, el Año Nuevo Chino cae el 1 de febrero de 2022 y marcará el comienzo del año del tigre.

Celebrar el Año Nuevo Chino en el extranjero

Los inmigrantes asiáticos se las han ingeniado para celebrar lejos de sus países de origen. A algunos estadounidenses de origen chino de primera generación, como Michelle, una bloguera de estilo de vida, les parece difícil celebrar el Año Nuevo Chino porque no se celebra tan a lo grande como en China.

Según Michelle, «Similar a la Navidad en los países occidentales, el Año Nuevo Chino es la festividad más importante de nuestra cultura. Las empresas cierran por varios días, las familias viajan a casa y los niños reciben regalos (en forma de dinero metido en sobres rojos). Cada tradición simboliza buena fortuna, salud y prosperidad para el año entrante».

Para mantener las tradiciones de su país de origen, ella recrea sus platos favoritos del festivo. «Aunque puede que no se sienta tan festivo como en Asia, igualmente tratamos de celebrar de la forma más intuitiva posible a través de la comida», dice Michelle.

10 tradiciones del Año Nuevo Chino

1. Bailes, desfiles y fiestas callejeras

Un símbolo familiar del Año Nuevo Lunar es un desfile vibrante y animado con danzas del dragón y del león, acróbatas, bailarines enmascarados y otros espectáculos folclóricos.

Muchas comunidades organizan estas celebraciones públicas, durante las cuales los participantes y espectadores hacen mucho ruido en las calles con petardos, gongs, tambores y campanas.

Esto se hace para alejar a los malos espíritus, llamados «nian» en mandarín. En Vietnam, los desfiles presentan a múa lân, un híbrido de un león, un dragón y un unicornio, que es un símbolo de fuerza.

Las comunidades de expatriados más grandes celebran de forma similar, especialmente en grandes ciudades. En los Estados Unidos, los barrios chinos de San Francisco y Nueva York organizan grandes festivales. La comunidad vietnamita en el condado de Orange, California, organiza un gran evento anual llamado Tet Festival.

2. Honrar a los dioses, ancestros y ancianos

Muchas familias visitan los templos durante el Año Nuevo Chino. Lo hacen para orar por buena suerte, ofrendar comida y quemar incienso para los dioses y antepasados. Un ritual vietnamita consiste en quemar incienso para invitar a los antepasados ​​a unirse a la celebración.

También es común que las generaciones más jóvenes honren a sus mayores y les deseen largas vidas. Esto puede significar saludos especiales, reverencias y deferencia mientras comen juntos. Estos tipos de rituales suelen formar parte del dar y recibir regalos.

3. Ropa nueva

Usar ropa nueva durante el Año Nuevo Chino es un símbolo de un nuevo comienzo. Las personas tienden a vestirse de colores vibrantes, como el rojo. El rojo típicamente simboliza armonía, buena suerte y felicidad. Debes evitar vestirte de blanco o negro durante el Año Nuevo, ya que las personas suelen llevar estos colores en los funerales.

En Corea, es tradición llevar el hanbok durante el festivo. Sin embargo, hoy en día, muchas personas prefieren llevar ropa informal.

En algunas partes de China, es de mala suerte comprar zapatos nuevos durante el festivo. Esto se debe a que la palabra zapatos suena a suspiro en cantonés, lo cual es demasiado negativo para un día tan feliz.

4. Colocarlos en la puerta

Los pareados de primavera, o chunlian en chino(春聯), también se conocen como pareados del Festival de Primavera o pareados del Año Nuevo chino.

Durante el Año Nuevo, se escriben caracteres negros o dorados en papel rojo. Los pareados de primavera se componen de un par de versos de poesía o bendiciones pegadas verticalmente a ambos lados de una puerta principal y un pergamino horizontal de cuatro caracteres colocado sobre el marco.

Colocarlos expresa lo felices que el festivo hace a las personas y sus deseos de tener una mejor vida el año entrante.

5. Sobres rojos y otros regalos

Dar regalos a los familiares y amigos que te visitan para el Año Nuevo Chino es otra gran tradición. Aunque los regalos adecuados varían según la región y de una familia a otra, es común que los ancianos les regalen dinero a los niños.

Los niños chinos reciben «hongbao», sobres rojos que contienen dinero. En Vietnam, los adultos regalan «Li Xi» o «dinero de la suerte» a los niños. La tradición coreana de «Sebaetdon» consiste de regalar papel moneda en bolsas de seda con diseños tradicionales.

También se regalan otras cosas, tales como dulces, frutas, delicias, flores y hojas de té. En Corea, el ginseng, la miel y los productos para la salud son regalos tradicionales para padres. En China, les gusta regalar a los ancianos cajas de regalo o cestas de regalo para demostrar su agradecimiento. Melocotoneros pequeños son regalos populares de Año Nuevo en Hong Kong.

La tradición de dar regalos convierte el Año Nuevo Chino en una época de compras muy ajetreada.

6. Limpieza de primavera

Muchas personas hacen una limpieza de primavera para prepararse para el Año Nuevo Chino de forma práctica y ritualista. En cuanto al ritualismo, se pretende eliminar los malos espíritus que podrían estar escondidos en rincones y grietas.

Las familias mueven los muebles para limpiar todos los rincones y, en general, dejan sus casas impecables para recibir a sus visitas. Esto podría incluir retocar la pintura, hacer reparaciones y lavar las ventanas. Algunas regiones designan un día determinado del Año Nuevo como el día tradicional de limpieza.

7. Comidas especiales

Las celebraciones del Año Nuevo Chino siempre involucran muchas comidas especiales. En Nochevieja, las personas suelen disfrutar de un gran banquete. Algunos llaman a la cena de Nochevieja «cena de reunión» (團圓飯), porque las familias se reúnen para compartir.

En cada región hay comidas tradicionales asociadas con el festivo. En China, suelen elegirse si sus nombres suenan similares a palabras que significan abundancia, suerte o prosperidad. Por ejemplo, el pescado entero tradicional conocido como «yu» comparte su nombre con la palabra abundancia. En Shanghái, suelen comerse unas bolas de masa que se asemejan a lingotes de oro. En Cantón, se comen ostras porque su nombre en el dialecto local significa «buen negocio».

Matt Reischer, un crítico gastronómico de un blog de un vecindario chino, comparte que, «Mi esposa y yo nos aseguramos de comer un pescado entero (generalmente lubina o corvina) porque simboliza «unidad» para el año entrante».

Chao Wang, dueño de Hunan Slurp, comparte lo siguiente: «Yo crecí en Hunan, por lo que tradicionalmente sirvo algunos platos específicos en la mesa ese día: pastel de pescado casero, sopa dulce de pollo y pastel de arroz con soja en polvo y azúcar morena».

A las personas también les encanta comer pastel de arroz durante el Año Nuevo Chino. Pastel, también llamado «gao» en chino, es el homónimo de «altura» en mandarín. Según las tradiciones chinas, comer gao no solo es una gran forma de celebrar el Año Nuevo Chino, sino que también simboliza que toda la familia alcanzará nuevas alturas el año entrante.

Los pasteles de arroz de Año Nuevo pueden tener diferentes formas o sabores. El más tradicional se prepara con harina de arroz, por lo que se recomienda freír o cocinarla al vapor hasta que esté bien cocida para mejorar el sabor.

Ning (Amelie) Kang, chef y dueña de MáLà Project, dice que, «En casa, siempre comíamos bolas de masa el día de Año Nuevo. Después de la cena, nos sentábamos a comer semillas de girasol y charlar. Aunque me mudé a los Estados Unidos, trato de mantener estas tradiciones vivas.  Mis amigos se reúnen en mi apartamento y preparamos bolas de masa».

Los platos vietnamitas tradicionales del Año Nuevo Chino incluyen crocante, caramelo de coco y banh chung, un pastel de arroz al vapor relleno de cerdo y envuelto en hojas de plátano.

En Corea, tteokguk, una sopa de pasta de arroz cocida en un caldo claro, simboliza una mente y un cuerpo limpios para el nuevo año.

8. Cuidar las finanzas

Al prepararse para el fin de un año y el comienzo de otro, muchos aprovechan la oportunidad para atar cabos financieros sueltos, tanto comerciales como personales. Las empresas y las personas pagan deudas, cobran el dinero adeudado, cuadran sus cuentas y, en general, se preparan para empezar el año de cero.

Esta es una tradición muy práctica, ya que la mayoría de las empresas cierran por unos días durante el festivo. Además, se considera vulgar intentar cobrar una deuda durante el Año Nuevo.

9. Visitar a familiares y amigos

Las reuniones familiares, que a menudo implican viajar largas distancias, son una tradición muy importante del Año Nuevo Chino en todos los países que lo celebran. Esto convierte el festivo en la época del año más concurrida para viajar. De hecho, CNN la describe como la temporada de migración humana más importante del mundo.

Además de viajar a casa, otra tradición del Año Nuevo Chino es visitar a familiares y amigos, a menudo en un orden prescrito. Por ejemplo, puedes pasar el primer día con tu familia nuclear, luego visitar a los parientes paternos más cercanos, luego a los parientes maternos y finalmente a tus amigos.

Algunas comunidades toman muy en serio las supersticiones de la buena suerte. Alguien que ha tenido un año próspero y afortunado puede ser invitado a entrar primero a una casa para llenarla de su buena suerte.

10. Celebrar el Festival de los Faroles

El Festival de los Faroles se celebra el día 15 del Año Nuevo Chino. Durante el Festival de los Faroles, los niños salen por la noche con linternas de papel y resuelven acertijos en ellas. Históricamente, las linternas más brillantes simbolizaban la buena suerte y la esperanza.

En este día, las familias comen tangyuan «湯圓» (sur de China, Taiwán y el sudeste asiático) o yuanxiao «元宵» (norte de China) juntas. Consiste de una bola de arroz pegajosa que suele rellenarse con pasta de frijoles rojos dulces, pasta de ajonjolí o pasta de mantequilla de maní.

En la antigüedad, los jóvenes salían ese día en busca del amor. Los casamenteros intentaban formar parejas. Pero el festival ya no tiene tales implicaciones.

¿Y el horóscopo chino?

El horóscopo asigna un animal a cada nuevo año, en un ciclo de 12 años. Cada animal representa ciertas características tanto para el año, como para las personas que nacieron ese año. Los años del horóscopo chino son los siguientes:

Año de la rata

  • Año del buey
  • Año del tigre
  • Año del conejo
  • Año del dragón
  • Año de la serpiente
  • Año del caballo
  • Año de la rata
  • Año del mono
  • Año del gallo
  • Año del perro
  • Año del cerdo

¡Feliz Año Nuevo!

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