Le Nouvel An lunaire représente la plus grande fête annuelle en Chine, en Corée du Sud et au Vietnam et est célébré dans de nombreux autres pays d’Asie de l’Est et d’Asie du Sud-Est. Comme la plupart des traditions du Nouvel An à travers le monde, cette saison est parfaite pour faire la fête, organiser les festivités et se concentrer sur la chance et la prospérité pour la nouvelle année. Poursuivez la lecture de cet article pour découvrir les plus célèbres coutumes du Nouvel An lunaire.

En Chine, dans les temps modernes, le Nouvel An est également connu sous le nom de « Fête du printemps ». En Corée du Sud, il s’appelle Seollal et au Vietnam, la fête est connue sous le nom de Tết. D’autres pays, comme l’Indonésie, la Malaisie, Singapour, Taïwan et les Philippines, l’appellent généralement le Nouvel An lunaire. Aux États-Unis, au Canada et en Europe, il est souvent appelé « Nouvel An chinois ».

Certaines des premières festivités et célébrations remontent à plus de 3 800 ans pendant la dynastie Shang. Selon les cycles de la lune, ou le calendrier lunaire, le nouvel an lunaire coïncide généralement avec la fin du mois de janvier ou le début du mois de février du calendrier grégorien. Cette année, le Nouvel An lunaire tombe le 1er février 2022 et marquera le début de l’Année du Tigre.

10 traditions essentielles du Nouvel An lunaire pour célébrer dans le monde entier

Célébrer le Nouvel An lunaire à l’étranger

Les immigrants asiatiques ont trouvé de nouvelles façons de célébrer lorsqu’ils sont loin de leur pays d’origine. Certains Américains d’origine chinoise de la première génération, comme Michelle, une bloggeuse sur le thème du mode de vie, estiment qu’il peut être difficile de célébrer le Nouvel An lunaire tout en vivant à l’étranger, étant donné que les festivités ne sont pas célébrées de manière aussi extravagante qu’en Chine.

Michelle explique : « tout comme Noël dans les pays occidentaux, le Nouvel An lunaire est la plus grande fête de la culture. Les entreprises ferment pendant plusieurs jours, les familles rentrent chez elles et des cadeaux (prenant la forme d’argent placé dans une enveloppe rouge) sont distribués aux enfants ».

Chaque tradition, ajoute-t-elle, est censée symboliser et « apporter la bonne fortune, la santé et la prospérité pour la nouvelle année à venir ».

Il est important pour elle de maintenir les traditions de son pays d’origine et ce, notamment, en reproduisant les plats spéciaux tant appréciés. « Bien que cela ne semble pas aussi festif qu’en Asie, nous essayons tout de même de célébrer de la manière la plus intuitive que nous connaissons et cela passe par la nourriture », révèle Michelle.

10 traditions du Nouvel An lunaire

1. Danses, défilés et fêtes de rue

L’un des symboles du Nouvel An lunaire connu dans le monde entier est celui du défilé haut en couleur et animé accompagné des danses du dragon et des danses du lion, des acrobates, des danseurs masqués et d’autres apparats folkloriques.

De nombreuses communautés organisent ces célébrations publiques, qui impliquent généralement des participants et des téléspectateurs faisant beaucoup de bruit dans la rue avec des pétards, des gongs, des tambours et des cloches.

Ces bruits sont destinés à éloigner les mauvais esprits et sont appelés « nian » en mandarin. Au Vietnam, les défilés présentent le Mua Lan, un animal hybride entre le lion, le dragon et la licorne, symbole de force.

Les grandes communautés d’expatriés à travers le monde organisent des célébrations similaires, en particulier dans les grandes villes. Aux États-Unis, les quartiers chinois de San Francisco et de New York organisent de grands festivals. La communauté vietnamienne du comté d’Orange, en Californie, organise chaque année un grand festival du Têt.

2. Honorer les dieux, les ancêtres et les anciens

De nombreuses familles visitent les temples pendant le Nouvel An lunaire. Ils s’y rendent pour prier pour la chance, déposer des offrandes de nourriture et brûler de l’encens pour les dieux et les ancêtres. Un rituel vietnamien propre au Nouvel An lunaire consiste à brûler de l’encens et à inviter les ancêtres à se joindre aux célébrations.

Il est également courant tout au long des célébrations du Nouvel An que les jeunes générations honorent leurs aînés et leur souhaitent une longue vie. Cela peut prendre la forme d’expression de vœux spéciaux, de salutations et de respect lors du partage de la nourriture. Ce type de rituel inclut généralement l’offre et la réception de cadeaux.

3. Des vêtements neufs

Porter des vêtements neufs pendant le Nouvel An lunaire signifie un nouveau départ. Les gens ont tendance à choisir des couleurs vives comme le rouge lorsqu’ils achètent des vêtements. Le rouge symbolise généralement l’harmonie, la chance et le bonheur. Gardez à l’esprit que vous devez éviter de porter du noir ou du blanc pendant le Nouvel An, étant donné que les gens portent généralement ces couleurs lors des funérailles.

En Corée, il est traditionnel de porter la tenue formelle, le hanbok, pendant les vacances, mais à l’époque contemporaine, nombreux sont ceux qui préfèrent une tenue plus informelle.

Dans certaines régions de la Chine, acheter de nouvelles chaussures le jour du nouvel an porte malheur. En effet, en cantonais, le mot pour chaussures évoque un soupir, dont la connotation est trop négative pour un moment aussi heureux.

4. Accrocher des distiques printaniers sur la porte

10 traditions essentielles du Nouvel An lunaire pour célébrer dans le monde entier

Les distiques printaniers, ou Chunlian en chinois (春聯), sont également connus sous le nom de distiques de la Fête du Printemps ou de distiques du Nouvel An chinois.

Lors du Nouvel An, les gens écrivent en caractères noirs ou dorés sur du papier rouge. Les distiques printaniers sont composés d’une paire de lignes de poésie ou de bénédictions collées verticalement des deux côtés de la porte d’entrée et d’un rouleau horizontal à quatre caractères apposé au-dessus du cadre de la porte.

Coller des distiques permet d’exprimer la joie lors du festival ainsi que les souhaits pour une vie meilleure pour l’année à venir.

5. Enveloppes rouges et autres cadeaux

Offrir des cadeaux aux amis et à la famille que vous visitez pendant le Nouvel An lunaire est une autre grande tradition. Les cadeaux appropriés varient selon les régions et d’une famille à l’autre, mais il est courant que les personnes âgées offrent de l’argent aux enfants.

Les enfants chinois reçoivent des « hongbao » : des enveloppes rouges contenant de l’argent. Au Vietnam, les adultes donnent le « Li Xi » ou « l’argent de la chance » aux enfants. La tradition coréenne de Sebaetdon consiste à offrir des billets d’argent dans des sacs en soie aux motifs traditionnels.

D’autres cadeaux sont également offerts pour le Nouvel An lunaire. Des bonbons, des fruits, des spécialités gourmandes, des fleurs et des feuilles de thé sont parmi les cadeaux les plus populaires. En Corée, le ginseng, le miel et les produits de santé sont des cadeaux traditionnels à offrir aux parents. En Chine, les gens aiment offrir des boîtes-cadeaux ou des paniers-cadeaux aux personnes âgées pour montrer leur appréciation. Les petits pêchers représentent un des cadeaux populaires du nouvel an à Hong Kong.

La tradition d’offrir des cadeaux transforme la période précédant le Nouvel An lunaire en une période de shopping intense.

6. Nettoyage de printemps

Un autre rituel pratique de préparation du Nouvel An lunaire consiste à effectuer un nettoyage de printemps en bonnet due forme. Ce rituel a pour but de balayer les mauvais esprits qui pourraient se cacher dans les coins et recoins.

Les familles déplacent les meubles pour nettoyer chaque recoin et en terme général, rendre la maison impeccable en prévision des visiteurs. Cela peut inclure des retouches de peinture, des réparations et le lavage des vitres. Certaines régions désignent un jour particulier pendant la période du Nouvel An comme jour de ménage traditionnel.

7. Plats spéciaux

Les célébrations du Nouvel An lunaire impliquent toujours beaucoup de plats spéciaux. Le soir du Nouvel An, les repas prennent souvent la plus grande place des festivités. Certains appellent le dîner du réveillon du Nouvel An « dîner de retrouvailles » (團圓飯), où les familles se réunissent et passent du temps ensemble.

Chaque région est associée à des plats traditionnels de vacances. En Chine, ceux-ci sont généralement choisis parce que leurs noms ressemblent à des mots signifiant abondance, chance ou prospérité. Par exemple, un poisson entier traditionnel, appelé « yu », partage son nom avec le mot abondance. A Shanghai, certaines boulettes qui ressemblent à des lingots d’or sont traditionnellement préparées. À Guangzhou, les huîtres sont consommées étant donné que leur nom dans le dialecte local signifie « bonnes affaires ».

Matt Reischer, critique gastronomique pour un blog spéciale au quartier chinois, nous raconte que « [Ma femme et moi] nous assurons de manger un poisson entier (généralement du bar ou de la courbine) qui symbolise l’unité pour la nouvelle année à venir ».

Chao Wang, propriétaire de Hunan Slurp, nous raconte quant à lui : « [J’ai] grandi dans le Hunan, [donc] j’ai hérité de quelques plats traditionnels au dîner du jour du Nouvel an : Gâteau de poisson fait à la main, soupe au poulet sucré et gâteau de riz avec de la poudre de soja et de la cassonade. »

Le gâteau de riz est également un autre plat que les gens aiment manger pendant le Nouvel An lunaire. Cake, également appelé « gao » en chinois, est l’homonyme de « hauteur » en mandarin. Ainsi, selon les traditions chinoises, manger du gao n’est pas seulement une excellente façon de célébrer le Nouvel An chinois, mais cela symbolise également que toute la famille atteindra un nouveau sommet dans l’année à venir.

Le gâteau de riz du Nouvel An peut se présenter sous différentes formes ou saveurs. Le plus traditionnel est préparé à partir de farine de riz, il est donc recommandé de faire frire à la poêle ou à la vapeur jusqu’à ce qu’il soit bien cuit pour une saveur optimale.

Ning (Amélie) Kang, chef propriétaire du MáLà Project, a déclaré : « À la maison, nous mangions toujours des boulettes de pâte le jour du Nouvel An et après le dîner, nous nous réunissions autour de la télévision et grignotions des graines de tournesol tout en discutant. Après avoir déménagé aux États-Unis, j’essaie toujours de maintenir ces coutumes. Mes amis se réunissent dans mon appartement et nous faisons des boulettes ensemble. »

Les plats vietnamiens traditionnels pour le Nouvel An lunaire comprennent le croustillant aux arachides, les bonbons à la noix de coco et le banh chung, un gâteau de riz cuit à la vapeur avec une farce de porc, enveloppé dans des feuilles de bananier.

En Corée, le teokguk, une soupe au bouillon clair et aux galettes de riz blanc, symbolise un esprit et un corps propres pour la nouvelle année.

8. S’occuper des finances

Se préparer pour une année qui se termine et une nouvelle qui commence représente pour beaucoup l’occasion de régler les problèmes financiers, à la fois professionnels et personnels. Les entreprises et les particuliers paieront leurs dettes, recouvreront les sommes dues, équilibreront leurs écritures comptables et repartiront généralement pour la nouvelle année en faisant table rase.

Il s’agit également d’une tradition pratique du Nouvel An lunaire, car la plupart des entreprises ferment pendant au moins quelques jours pendant les vacances. De plus, il est considéré comme vulgaire d’essayer de recouvrer une dette pendant les fêtes du Nouvel an.

9. Visite de la famille et des amis

Les réunions de famille, impliquant souvent des voyages longue distance, font partie des coutumes du Nouvel An lunaire dans tous les pays qui les célèbrent. Cela transforme les vacances en la période la plus chargée de l’année pour les voyages. La ruée vers les voyages pour la Fête du Printemps en Chine est même décrite par CNN comme la plus grande saison de migration humaine au monde.

En plus des retours à la maison en général, les traditions du Nouvel An lunaire impliquent de rendre visite à la famille élargie et aux amis, souvent dans un ordre prescrit au fur et à mesure que les jours de vacances passent. Par exemple, vous pourriez passer le premier jour avec la famille nucléaire, puis rendre visite aux parents paternels les plus proches, suivis des parents maternels, et plus tard, rendre visite à des amis.

De nombreuses superstitions concernant la chance entrent en jeu dans certaines communautés. Une personne qui a connu une année chanceuse et prospère peut être invitée à entrer en premier dans une maison pour apporter symboliquement sa chance avec elle.

10. Célébrer la fête des lanternes

Célébrer la fête des lanternes  

La fête des lanternes a lieu le 15ème jour du nouvel an lunaire. Pendant le festival des lanternes, les enfants sortent la nuit et portent des lanternes en papier. Ils résolvent des énigmes concernant les lanternes. Historiquement, les lanternes les plus brillantes symbolisaient la chance et l’espoir.

Ce jour-là, les familles mangent ensemble du tangyuan « 湯圓 » (sud de la Chine, de Taïwan et de l’Asie du Sud-Est) ou du yuanxiao « 元宵 » (nord de la Chine). C’est une boule de riz collante généralement remplie de pâte de haricots rouges sucrée, de pâte de sésame ou de pâte de beurre d’arachide.

Dans les temps anciens, les jeunes sortaient ce jour-là dans l’espoir de trouver l’amour. Les entremetteurs essayaient de réunir des couples. Dans les temps modernes, le festival n’a plus de telles implications.

Ce jour-là, les familles mangent ensemble du tangyuan

Qu’en est-il des signes du zodiaque chinois ?

La tradition chinoise attribue un animal à chaque nouvelle année, dans un cycle de 12 ans. Chaque animal représente certaines caractéristiques à la fois pour l’année et pour les personnes nées au cours de cette année. Les années du zodiaque chinois sont connues de la manière suivante :

  • L’année du rat
  • L’année du bœuf
  • L’année du tigre
  • L’année du lapin
  • L’année du dragon
  • L’année du serpent
  • L’année du cheval
  • L’année de la chèvre
  • L’année du singe
  • L’année du coq
  • L’année du chien
  • L’année du cochon

Bonne année !

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