por Genesis Davies para Remitly

La Navidad en Guatemala es un momento para compartir con la familia y de disfrutar de las festividades y las tradiciones únicas que fusionan los orígenes mayas con la herencia católica. La gente de esta nación centroamericana celebra la Navidad en todo su esplendor, desde la ciudad de Guatemala hasta las selvas del Petén o las tierras altas de Quetzaltenango.

Si te mudaste a Guatemala, emigraste de casa y la echas de menos o simplemente quieres saber más, lee esta guía.

Decorar para la Navidad guatemalteca: belenes

Aunque no suele nevar en Guatemala, los guatemaltecos disfrutan de decorar como si fuera invierno. De hecho, encontrarás árboles de Navidad falsos en tiendas y centros comerciales con nieve artificial en sus ramas como decoración.

Sin embargo, los árboles de Navidad no son tradicionales en Guatemala, a pesar de los muchos bosques de pinos en sus montañas. En cambio, encontrarás que la mayoría de los hogares dedican su tiempo y energía a crear «nacimientos» o belenes.

Los nacimientos presentan el tradicional pesebre con María, José y el niño Jesús, así como pastores, ángeles y los Reyes Magos, figuras que se guardan cuidadosamente cada año. Las familias se enorgullecen de crear hermosos escenarios para que sus visitantes los disfruten.

Estas decoraciones navideñas suelen ser enormes, la más pequeña del tamaño de una mesa de comedor para cuatro personas. Algunas hasta ocupan todo un garaje e incluyen colinas y fuentes que gotean agua.

En algunas partes de Guatemala, existe la tradición que consiste en que un visitante intenta robar al niño Jesús. Si logra salir de casa con la figura, la familia debe hacer una fiesta para rescatarla. Todo esto se hace por diversión, por supuesto.

Nochebuena

Los guatemaltecos celebran la Navidad a la medianoche del 24 de diciembre. Antes de esta hora, limpian sus casas, entretiene a sus invitados o asisten a misa en sus iglesias locales. Sin embargo, casi todas las personas están en casa para la medianoche, listas para celebrar.

Justo a la medianoche, se comienzan a encender fuegos artificiales, «bombas,» y petardos para celebrar la festividad. Ruidos intensos y humo llenan las calles de toda Guatemala por al menos 10 minutos, si no más.

Una vez que las cosas se calman, todos se dan abrazos y besos navideños y se desean una muy feliz Navidad.

Comida y regalos navideños guatemaltecos

Los niños se quedan despiertos hasta medianoche, emocionados por abrir sus regalos. Las familias intercambian regalos, generalmente solo para los más pequeños. Los regalos no son extravagantes, tal vez una muñeca o un carro de juguete y ropa nueva para usar al día siguiente.

Ciertas comidas guatemaltecas se consideran esenciales en Navidad. Las madres sirven tamales que pasan dos días preparando, junto con chocolate caliente o ponche, una bebida caliente de frutas.

Los habitantes de pueblos pequeños suelen visitar a sus vecinos hasta el amanecer para comer tamales y charlar. Es una gran reunión social y un buen momento para ver cómo están los familiares y amigos.

La Navidad es una época en la que muchas familias juntan todo el dinero que pueden para celebrar.

A menudo, los guatemaltecos que se encuentran en otros países, como Canadá y EE.UU., envían dinero para que sus familiares puedan celebrar la Navidad. Sin importar las circunstancias, no se necesita mucho para disfrutar de una hermosa época del año con la familia.

Abrazos y una taza de ponche son las únicas cosas que la mayoría de los guatemaltecos necesitan para disfrutar de una Navidad perfecta.

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