Una breve historia de la inmigración guatemalteca hacia EE.UU.

Tal vez has oído hablar del aumento de la inmigración guatemalteca hacia los EE. UU. del último siglo. Pero dicha migración ha aumentado aún más recientemente. Al igual que otras comunidades inmigrantes, los guatemaltecos cruzan la frontera en busca de mejores oportunidades; muchos también mantienen a sus seres queridos en casa.

Cuando llegan a los Estados Unidos, muchos guatemaltecos se establecen en ciertas regiones. Sigue leyendo para obtener más información sobre dónde viven, por qué emigran y de sus contribuciones a los Estados Unidos.

Guatemaltecos en los EE.UU.

La población guatemalteca de Estados Unidos es relativamente pequeña. Según la mayoría de las estimaciones, la población de migrantes guatemaltecos en los Estados Unidos es de aproximadamente 1,5 millones.

El Censo de los Estados Unidos de 2010 mostró que los guatemaltecos representan la décima población migrante más grande de los Estados Unidos y el tercer grupo de inmigrantes más grande de América Central. El 70% de los guatemaltecos en los EE.UU. viven en seis ciudades: Los Ángeles, Nueva York, Miami, Washington, D.C., Houston y Boston.

Los guatemaltecos son muy diversos, dado los múltiples grupos étnicos que hay en el país, y hablan decenas de idiomas. Aproximadamente el 42% de guatemaltecos son mayas y tienen tradiciones culturales distintas de las de los guatemaltecos ladinos (mezcla de indígenas y españoles).

Muchos guatemaltecos estadounidenses se integran con otros grupos de inmigrantes centroamericanos o comunidades latinoamericanas, dado que sus festividades, comidas, idiomas, artes y músicas son similares.

¿Por qué emigran los guatemaltecos?

Aunque la migración guatemalteca hacia los Estados Unidos se remonta al menos a un siglo, las grandes olas migratorias han tenido lugar los últimos 50 años.

Los académicos identifican dos oleadas distintas de migración: el desplazamiento de guatemaltecos durante la larga guerra civil del país (1960-1996) y la migración económica en la era de la posguerra.

Entre 1960 y 1996, más de 400.000 guatemaltecos emigraron a Estados Unidos, México y Canadá debido a la guerra civil. Líderes estudiantiles y sindicales, pensadores y otras personas desplazadas por la opresión política formaron parte de esta oleada.

Las cifras de migración recrudecieron con la intensificación de la violencia desde finales de los 70 hasta los 80. También hubo otra oleada después del terremoto devastador de 1976. Las tasas de migración se mantuvieron estables, de 40,000 guatemaltecos por año durante la década de los 1990.

Durante la posguerra guatemalteca, las tasas de migración de Guatemala a Estados Unidos aumentaron. Los incentivos para emigrar son más que todo económicos. Guatemala es pobre en comparación con otras naciones desarrolladas, dado sus altas tasas de desempleo y subempleo.

Otros factores incluyen la inestabilidad política y violencia social. Una serie de desastres naturales, incluyendo huracanes devastadores en 1998, 2005 y 2010-2011 y un terremoto en 2012, resultaron en picos de migración.

El panorama más amplio

Por supuesto, el verdadero panorama de la población guatemalteca en los Estados Unidos es más complicado de lo que estos datos sugieren. Algunos migran como estudiantes, incluyendo el nacido en la ciudad de Guatemala, Luis von Ahn, el desarrollador de tecnología que fundó Duolingo y reCAPTCHA y que ahora es profesor en la Universidad Carnegie Mellon en Pittsburgh.

La reunificación familiar es otro factor clave que atrae a los guatemaltecos a Estados Unidos.

La cifra de 1,5 millones de residentes guatemaltecos nacidos en Estados Unidos no refleja la segunda, tercera y futuras generaciones, quienes se identifican como guatemaltecos-estadounidenses.

Los datos sobre remesas muestran que, aunque los guatemaltecos estadounidenses mantienen lazos sólidos con sus familiares en Guatemala, pocos tienen la intención de regresar.

Las remesas son una fuente importante de apoyo en Guatemala, totalizando $ 4.4 mil millones para 2012. De hecho, comprenden más del 11% del PIB del país según datos de 2016.

¿Dónde viven los guatemaltecos en los Estados Unidos?

La gran mayoría de los guatemaltecos en los Estados Unidos viven en el sur de California y en el noreste del país.

Sur de California

Según datos del Instituto de Política Migratoria del 2019, la comunidad guatemalteca-estadounidense y nacida en Guatemala más grande en los EE.UU., compuesta por 176.600 personas, está radicada en el condado de Los Ángeles. Esta ciudad es el hogar de la población guatemalteca más grande fuera de Guatemala.

En 2019, 13,600, 13,200 y 11,500 guatemaltecos vivían en los condados vecinos de Orange, Riverside y San Bernardino de Los Ángeles, respectivamente. El 1.4% de la población total del Área Estadística Metropolitana de Los Ángeles-Long Beach Anaheim nació en Guatemala.

Aunque pocos angelinos lo saben, los lugareños llaman una sección del vecindario de Westlake en Los Ángeles «la pequeña Guatemala». Su mercado nocturno les brinda a los guatemaltecos estadounidenses la oportunidad de probar auténticas garnachas, tamales, pupusas, tacos y plátano frito.

Norma Torres, quien nació en Guatemala y llegó a los Estados Unidos de niña, representa al distrito 35 de California en el Congreso. Anteriormente se desempeñó como alcaldesa de Pomona y en el Senado y la Asamblea del Estado de California.

Otro guatemalteco-estadounidense criado en Los Ángeles es Manny Marroquín, un ingeniero de sonido que ha ganado diez premios Grammy.

Algunas organizaciones de SoCal cuyo foco son los inmigrantes guatemaltecos incluyen Maya Vision, un grupo de apoyo comunitario y cultural fundado por refugiados mayas de Guatemala. El grupo tiene la misión de ayudar a preservar y fortalecer las tradiciones culturales mayas.

La Fundación Mundo Maya también trabaja con poblaciones mayas de Guatemala, México, El Salvador y Honduras que viven en el área de Los Ángeles. Allí se celebra el Día del Mundo Maya anual para conmemorar la cultura, la música, la danza, la comida y los deportes mayas indígenas.

Otros centros poblacionales guatemaltecos en Estados Unidos.

Fuera del sur de California, hay importantes grupos de población guatemalteca en el noreste del país y en Florida.

Cuando se escribió este artículo, el área de la ciudad de Nueva York-Newark-Jersey era el hogar de 90.000 residentes nacidos en Guatemala; el área de Washington, DC-Arlington-Alexandria el hogar de 51,000 residentes; y el área de Miami-Fort Lauderdale-Pompano Beach de Florida el hogar de 47,000 residentes nacidos en Guatemala.

En Miami y Palm Beach, importantes centros guatemaltecos forman parte de sus diversas comunidades latinas.

El grupo de defensa sin fines de lucro, Centro Maya-Guatemalteco, ha servido a la comunidad maya guatemalteca local en el condado de Palm Beach durante más de 30 años.

El actor guatemalteco Oscar Isaac se crio en Miami. Es famoso por protagonizar películas taquilleras, tales como X-Men: Apocalipsis y Star Wars: El despertar de la Fuerza, así como Inside Llewyn Davis: Balada de un hombre común y Ex Machina.

Muchos guatemaltecos estadounidenses residen en el área metropolitana de Houston (aproximadamente 42.000), en el área metropolitana de Chicago, en el área de la bahía de San Francisco y en el área metropolitana de Boston.

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