Una breve historia de la inmigración guatemalteca hacia EE.UU.

Last updated on junio 14th, 2024 at 09:01 am

Aunque los guatemaltecos se han establecido en Estados Unidos a lo largo del siglo pasado, recientemente han aumentado su número. Repasar una breve historia de la inmigración guatemalteca en EE.UU. puede ayudarte a mantenerte informado sobre esta vibrante comunidad.

Al igual que otras comunidades de inmigrantes, los guatemaltecos se desplazan a través de las fronteras en busca de mayores oportunidades económicas, mientras siguen manteniendo a sus seres queridos en su país de origen. Cuando llegan a EE.UU., muchos guatemaltecos se asientan en unas pocas regiones importantes.

Consulta esta guía de Remitly para saber más sobre dónde viven, por qué vienen y cómo contribuyen a EE.UU.

Guatemaltecos en los EE.UU.

La población guatemalteca en Estados Unidos es relativamente pequeña. La mayoría de las estimaciones sitúan la población de emigrantes guatemaltecos en EE.UU. en alrededor de 1,8 millones.

Según los datos del censo de 2022, los guatemaltecos son la décima población inmigrante más numerosa de Estados Unidos y el tercer grupo inmigrante más numeroso procedente de Centroamérica.

Los guatemaltecos son excepcionalmente diversos. Los múltiples grupos étnicos del país hablan docenas de lenguas. Alrededor del 42% de los guatemaltecos son mayas y tienen tradiciones culturales distintas de las de los guatemaltecos ladinos (mezcla de indígena y español).

Muchos guatemaltecos estadounidenses parecen asimilarse a otros grupos de inmigrantes centroamericanos o a comunidades latinoamericanas cuyas fiestas, comidas, lenguas, arte y música son similares.

¿Por qué emigran los guatemaltecos?

La historia de la emigración guatemalteca a EE. UU. se remonta al menos a un siglo atrás, pero la mayor parte del movimiento se produjo en los últimos cincuenta años.

Los estudiosos identifican dos fases distintas de la migración: el desplazamiento de guatemaltecos durante la larga guerra civil del país (1960-1996) y la migración económica en la posguerra.

Entre 1960 y 1996, más de 400.000 guatemaltecos huyeron a Estados Unidos, México y Canadá debido a la guerra civil. Entre los emigrantes había dirigentes estudiantiles y sindicales, intelectuales y otras personas desplazadas por la opresión política.

Las cifras de emigración aumentaron con la intensificación de la violencia desde finales de los años 70 hasta los 80. También hubo un repunte tras el devastador terremoto de 1976. Las tasas se mantuvieron estables en unos 40.000 guatemaltecos al año durante la década de 1990.

En la posguerra, aumentaron las tasas de emigración de Guatemala a EE.UU.. Los incentivos para emigrar son en gran medida económicos: Guatemala ha sido pobre en comparación con las naciones desarrolladas debido a las elevadas tasas de desempleo y subempleo.

Otros factores que impulsan la inmigración guatemalteca a Estados Unidos son la inestabilidad política y la violencia social. Una serie de catástrofes naturales, como los devastadores huracanes de 1998, 2005 y 2010-2011, y un terremoto en 2012, provocaron picos migratorios. El Instituto de Política Migratoria también informa de que los efectos del cambio climático han llevado a la población rural de Guatemala y otras naciones centroamericanas a emigrar a Estados Unidos.

El panorama más amplio

La verdadera imagen de la población guatemalteca en EE.UU. es más complicada de lo que sugieren los datos. Algunos guatemaltecos vienen como estudiantes, como Luis von Ahn, nacido en Ciudad de Guatemala, el desarrollador tecnológico que lanzó Duolingo y reCAPTCHA, y que ahora es profesor en la Universidad Carnegie Mellon de Pittsburgh.

La reunificación familiar es otro factor clave que atrae a los guatemaltecos a Estados Unidos, ya que muchos inmigrantes guatemaltecos recientes se trasladaron a vivir con familiares directos que ya habían entrado en el país por vías legales de migración.

La cifra de 1,8 millones de guatemaltecos residentes en EE.UU. no incluye a la segunda, tercera y siguientes generaciones que se identifican como guatemalteco-estadounidenses.

Los datos sobre remesas muestran que los estadounidenses de origen guatemalteco mantienen sólidos vínculos con sus familiares en Guatemala, aunque pocos tienen intención de regresar. Las remesas son una importante fuente de sustento en Guatemala, con un total de 4.400 millones de dólares en 2012 y más del 11% del PIB del país, según datos de 2016.

Datos sobre los guatemaltecos estadounidenses

Al igual que otros inmigrantes centroamericanos, los guatemaltecos que viven en EE.UU. son un grupo diverso de personas. He aquí cómo se comparan los guatemaltecos estadounidenses con otros inmigrantes centroamericanos:

Inmigración

Según las estadísticas de inmigración, alrededor del 58% de los estadounidenses de origen guatemalteco nacieron fuera de EE.UU. En comparación, sólo el 32% de la población total de hispanos en EE.UU. nació en Latinoamérica u otras regiones fuera de EE.UU.

Alrededor del 36% de la población de guatemaltecos estadounidenses nacidos en el extranjero lleva en EE.UU. más de 20 años.

Muchos inmigrantes de origen guatemalteco entraron en Estados Unidos por vías legales, y más de una cuarta parte de ellos son ciudadanos estadounidenses. Otros pueden tener el estatus de residente permanente legal (Green Card) o el de refugiado porque solicitaron asilo político como otros refugiados centroamericanos.

No todos los guatemaltecos que residen legalmente en Estados Unidos tienen intención de quedarse permanentemente. Algunos salieron de Guatemala debido a la extrema pobreza y actualmente son titulares de visados de trabajo temporales que les permiten trabajar en EE.UU. durante un tiempo limitado. Cuando sus visados finalizan, estos emigrantes guatemaltecos pueden solicitar una prórroga o regresar a su país.

La inmigración ilegal representa una parte de la población de estadounidenses de origen guatemalteco. Sin embargo, no hay buenas estadísticas de inmigración para conocer el tamaño de ese grupo.

Alrededor del 3% de todas las solicitudes de la Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA) eran estadounidenses de origen guatemalteco. Este programa es para inmigrantes adultos que entraron en Estados Unidos por vías ajenas a la ley de inmigración normal cuando eran menores de edad y ayuda a protegerse contra la deportación.

Educación

En comparación con toda la población hispana de EE.UU., los guatemaltecos tienen menos probabilidades de continuar estudios superiores. Sólo el 11% de los guatemaltecos tiene una licenciatura, frente al 20% de todos los hispanos de EE.UU. Tener estudios universitarios es más frecuente entre los guatemaltecos nacidos en EE.UU. que en el extranjero.

Ingresos

La mediana de los ingresos familiares de los guatemaltecos en Estados Unidos es de $25,000, un 17% menos que la mediana de todos los residentes estadounidenses de origen hispano. Muchos guatemaltecos en EE.UU. ganan bastante menos que eso, con alrededor del 23% de la población con ingresos por debajo del umbral de la pobreza.

Edad y estado civil

La edad media de los estadounidenses de origen guatemalteco es de 26,6 años, lo que la hace más joven en comparación con la población inmigrante hispana, que tiene una edad media de 29,5 años. En comparación, la mediana de todos los estadounidenses es de 37,8 años.

Alrededor del 44% de los guatemaltecos estadounidenses mayores de 18 años están casados, y los miembros de la población de guatemaltecos nacidos en el extranjero tienen más probabilidades de estar casados que los nacidos en Estados Unidos.

Idioma

Algo más de la mitad de los guatemaltecos estadounidenses de cinco años o más hablan inglés en casa o describen su nivel de inglés como muy bueno. Entre todos los inmigrantes centroamericanos hispanos, el 72% de las personas han alcanzado este nivel de adquisición del inglés.

¿Dónde viven los guatemaltecos en los Estados Unidos?

La gran mayoría de los guatemaltecos que viven en EE.UU. están en el sur de California y en el noreste. 

Sur de California

Según datos del Instituto de Política Migratoria, en 2019, la mayor comunidad de guatemaltecos estadounidenses y nacidos en Guatemala en EE.UU. se encuentra en el condado de Los Ángeles, con 175.600 personas. Los Ángeles alberga la mayor población guatemalteca fuera de Guatemala.

En 2019, los condados vecinos de Los Ángeles, Orange, Riverside y San Bernardino sumaron 13.600, 13.200 y 11.500 guatemaltecos, respectivamente. En el área estadística metropolitana de Los Ángeles-Long Beach-Anaheim, el 1,4% de la población total nació en Guatemala.

Poco conocida incluso por los angelinos, una sección del barrio de Westlake, en Los Ángeles, es apodada por los locales «Pequeña Guatemala». Su mercado nocturno ofrece a los guatemaltecos un sabor familiar de auténticas garnachas, tamales, pupusas, tacos y plátano frito.

La diputada Norma Torres, que nació en Guatemala y llegó a EEUU de niña, representa al distrito 35 de California en el Congreso. Anteriormente fue alcaldesa de Pomona y ocupó cargos en el Senado y la Asamblea del Estado de California.

Otro notable guatemalteco-americano criado en Los Ángeles es Manny Marroquín, ingeniero de sonido ganador de 10 premios Grammy.

Algunas organizaciones de SoCal centradas en la experiencia de la inmigración guatemalteca son Maya Vision, un grupo de apoyo comunitario y cultural fundado por refugiados mayas de Guatemala. La misión del grupo es ayudar a preservar y fortalecer las tradiciones culturales mayas.

La Fundación Mundo Maya también trabaja con poblaciones mayas de Guatemala, México, El Salvador y Honduras que viven en la zona de Los Ángeles. Organiza anualmente el Día de Mundo Maya para celebrar la cultura indígena maya, la música, la danza, la comida y los deportes.

Los guatemaltecos también han empezado a trasladarse a la zona de la bahía de San Francisco en cantidades significativas durante la última década.

Otros núcleos de población guatemalteca en EE.UU.

Fuera del sur de California, hay importantes núcleos de población guatemalteca en el noreste y en Florida.

Área metropolitana de Nueva York

En el momento de redactar este informe, el área de Nueva York-Newark-Jersey City alberga a 90.000 residentes nacidos en Guatemala; el área de Washington, D.C.-Arlington-Alexandria tiene 51.000 residentes; y en Florida, el área de Miami-Fort Lauderdale-Pompano Beach tiene 47.000 residentes nacidos en Guatemala.

Miami

Las zonas de Miami y Palm Beach tienen importantes núcleos guatemaltecos dentro de sus diversas comunidades latinas.

El Centro Guatemalteco-Maya es un grupo de defensa sin ánimo de lucro que lleva más de 30 años sirviendo a la comunidad maya guatemalteca del condado de Palm Beach.

El actor Oscar Isaac, nacido en Guatemala, se crió en Miami y es famoso por protagonizar éxitos de taquilla como X-Men: Apocalipsis, Star Wars: The Force Awakens, Inside Llewyn Davis y Ex Machina.

Houston

Houston, Texas, es una ciudad de inmigrantes, ya que una de cada cuatro personas ha nacido fuera de EE.UU. Hay más de 39.000 guatemaltecos en la ciudad, lo que convierte a los guatemaltecos estadounidenses en el cuarto grupo más grande de inmigrantes centroamericanos.

Cada año, muchos guatemaltecos celebran su herencia en el Festival Chapín En Houston. Este festival de comida y música suele celebrarse en septiembre y atrae a miles de habitantes de Houston.

Como en Houston viven tantos guatemaltecos, la ciudad también alberga varios restaurantes, tiendas de comestibles y panaderías guatemaltecas.

Chicago

Según las estadísticas históricas del censo publicadas por la Oficina del Censo de Estados Unidos, sólo 13.000 guatemaltecos viven en Chicago. Sin embargo, los expertos estiman que el número real es probablemente de decenas de miles más.

La diferencia entre las cifras declaradas y las reales se debe a la migración irregular. Muchos emigrantes en busca de oportunidades económicas que entran en EE.UU. fuera de las vías normales pueden no responder a los cuestionarios del censo por miedo a la deportación.

Muchos estadounidenses de origen guatemalteco viven en los barrios de Chicago de Rogers Park, Albany Park, Logan Square y Uptown, y hay una importante población guatemalteca en el cercano suburbio de Elgin.

Comunidades indígenas guatemaltecas en EE.UU.

Como ya se ha dicho, los indígenas constituyen una parte importante de la población guatemalteco-estadounidense. Alrededor del 8,7% de todos los estadounidenses que se identifican como indígenas proceden de Guatemala, y hay importantes comunidades de grupos indígenas guatemaltecos en algunas ciudades estadounidenses.

Arlington, Virginia, alberga una próspera comunidad mam, mientras que una importante población de indígenas q’anjob’al se ha asentado en Indiantown, FL. En Chattanooga, Tennessee, hay comunidades tanto q’anjob’al como mam.

Los indígenas k’iche son uno de los grupos indígenas más numerosos entre los emigrantes guatemaltecos. Saluda, Carolina del Sur; Providence, Rhode Island; New Bedford, Massachusetts; y Saluda y Los Ángeles, California, tienen importantes poblaciones k’iche.

Remitly sirve a la comunidad guatemalteco-americana

Los estadounidenses de origen guatemalteco son una amplia clase de personas que contribuyen a la cultura y al éxito económico de EE.UU. Aunque es poco probable que los expertos determinen las causas profundas de la inmigración guatemalteca en EE.UU. en un futuro próximo, prevén un aumento continuo del número de estadounidenses de origen guatemalteco. También esperan que su impacto positivo en EEUU aumente aún más.

Remitly se enorgullece de servir a quienes emigraron de Guatemala, el resto de Centroamérica y más allá. Hacemos posible que los inmigrantes centroamericanos envíen dinero a sus seres queridos de forma rápida, segura y asequible.