Guatemala es un destino muy atractivo para expatriados aventureros dada su belleza natural, cultura fascinante y clima agradable. 

Debes considerar los principales pros y contras de vivir en Guatemala. La logística de mudarse a Guatemala puede ser complicada, y nunca se puede estar demasiado preparado. Por esta razón, a continuación, compartimos algunos puntos claves que debes saber antes de tomar la decisión de mudarte.

¿Cómo es vivir en Guatemala?

Es probable que vivir en Guatemala como expatriado conlleve un cambio importante en tu estilo de vida, en comparación con vivir en tu país de origen. 

Los tesoros naturales de Guatemala incluyen volcanes activos, bosques nubosos ricos a nivel ecológico, playas del Pacífico y el Caribe y hermosos lagos. 

Es el lugar ideal para todo amante de la naturaleza y las aventuras al aire libre. Además, sus ciudades también ofrecen una escena urbana vibrante. Las culturas ricas de la nación también sobresalen.

Vivir en el extranjero es mucho más que paisajes y culturas exóticas. Por esta razón, cualquiera que se mude a Guatemala debe estar preparado para adaptarse a un estilo de vida muy distinto. 

Para ser feliz en Guatemala, probablemente tengas que ajustar los hábitos de vida a los que estabas acostumbrado en casa. Después de hacerlo, muchos expatriados descubren que la vida moderada en Guatemala puede ser genial.

Clima

Como Guatemala está cerca del ecuador, su clima no varía drásticamente por temporada, pero sí por elevación. 

Los destinos populares para expatriados de la ciudad de Guatemala, Antigua y el lago de Atitlán del sur montañoso experimentan temperaturas medias de 15 a 23°C (60 a 75°F) todo el año. 

Las zonas costeras son más cálidas y húmedas, mientras que suele haber más frío en las zonas de mayor altitud. 

Guatemala tiene una estación lluviosa (de mayo a octubre) y una estación seca (de noviembre a abril) muy marcadas. Las temperaturas son más cálidas de marzo a junio y más frescas de diciembre a marzo.

Cultura

La civilización maya prosperó en Guatemala desde el año 1000 d.C. De hecho, la población actual del país es 42% Maya. Guatemala fue una colonia española por unos 300 años antes de independizarse en 1821. 

Como tal, la cultura local es una fascinante mezcla de influencias indígenas, coloniales europeas y caribeñas. El catolicismo, el protestantismo y las creencias tradicionales coexisten, y se hacen notar más durante las celebraciones de días festivos.

Los expatriados deben aprender el idioma oficial de Guatemala, el español. Aproximadamente el 60% de la población habla español como primer idioma, mientras que el 40% habla lenguas indígenas. 

Muchos guatemaltecos hablan dos o más idiomas con fluidez.

Su gente

Guatemala es el país más poblado y más joven de Centroamérica. 

La edad media del país es de 21 años. De hecho, más del 50% de sus 17,4 millones de habitantes son menores de 25 años. Según The World Factbook, aproximadamente el 56% de la población de Guatemala es mestiza (una mezcla de español y amerindio), mientras que el 41,7% es maya, con pequeñas minorías de otros grupos indígenas. 

Aproximadamente más de mitad de la población guatemalteca vive en zonas rurales.

Comida

Con su clima cálido y sector agrícola robusto, las personas que viven en Guatemala tienen un fácil acceso a una gran cantidad de frutas y verduras frescas. Podrás encontrar la mayoría de los tipos de productos agrícolas que conoces, y otros que solo se encuentran en América Central. 

La dieta típica de Guatemala se compone de frutas, verduras, frijoles y cantidades más pequeñas de aves y carnes, junto con tortillas de maíz. Tamales, pupusas y carnes a la parrilla son algunos de los platos populares del país. 

Los restaurantes de las ciudades más grandes y de los destinos turísticos ofrecen una gran variedad de platos internacionales. Por lo general, los expatriados pueden encontrar comida que encontrarían en su país natal. Pero debes saber que los productos importados son más costosos.

Atención médica

La atención médica guatemalteca es un poco diferente a la que los norteamericanos o los europeos están acostumbrados. Varía desde excelente e incluso lujosa en las distintas clínicas privadas de la Ciudad de Guatemala, hasta básica en zonas rurales remotas. 

Según el Departamento de Estado de EE.UU., muchos especialistas y personal de los hospitales privados de la capital fueron capacitados en y acreditados por EE.UU. En contraste, los hospitales públicos suelen sufrir de escasez de suministros y solo pueden atender graves problemas de salud y emergencias.

Los expatriados deben considerar contratar un plan de seguro médico privado o una cobertura complementaria de su seguro médico existente. Incluso la atención médica más lujosa de Guatemala es considerablemente más barata que en los Estados Unidos, al igual que las primas de seguros.

Costo de vida

El costo de vida en Guatemala es más asequible en comparación con Estados Unidos, Canadá y Europa, y también más bajo que la mayor parte de Latinoamérica. 

Sin embargo, todo dependerá de tus deseos, expectativas, estilo de vida y presupuesto. Puedes gastar muy poco en un pueblo rural o en las afueras de la ciudad, o gastar más para vivir en viviendas más lujosas en la ciudad. 

Posiblemente optes por vivir en distintos lugares antes de decidir dónde establecerte a largo plazo.

En cuanto a cifras, algunos expatriados viven bien con un presupuesto menor a USD $1,000 al mes. Los precios de los alquileres pueden ser tan bajos como $300. La mayoría de los expatriados también incluyen la contratación de servicios tales como una criada dentro de sus presupuestos, incluso hasta aquellos que no lo harían en casa. Comer fuera puede costar desde unos pocos dólares hasta una cena elegante de aproximadamente $20.

Visas

Según el Departamento de Estado de EE.UU., todo extranjero, incluyendo los ciudadanos estadounidenses, por lo general no necesitan visa para permanecer en Guatemala hasta por 90 días, después de los cuales pueden solicitar una extensión. Algunos expatriados pretenden quedarse a vivir indefinidamente, saliendo del país uno o dos días cada 90 días para luego regresar.

Según la Embajada de los Estados Unidos en Guatemala, un empleador potencial, no el empleado, debe hacer la solicitud de visa de trabajo. Aunque obtener una visa de residente es fácil, puede tomar años. Debes comenzar solicitando un permiso de residencia de 90 días, el cual requiere una carta de patrocinio de un ciudadano guatemalteco, además de pruebas de recursos financieros. 

Antes de que expire ese permiso, debes solicitar una Visa Ordinaria, la cual te otorga una residencia por seis meses renovable. Después de dos años de residencia bajo una Visa Ordinaria, puedes convertirte en un residente permanente legal de Guatemala.

Guatemala emite visas especiales a jubilados, profesores, estudiantes y trabajadores religiosos extranjeros.

Comunidad de expatriados

Hay una gran comunidad de expatriados estadounidenses. Además, puedes conectarte fácilmente con expatriados de otros países en línea

Los enclaves se encuentran principalmente en Antigua y alrededor de las orillas del lago de Atitlán en las Tierras Altas. Puedes encontrar clases de español especiales para expatriados. Varias escuelas privadas de primer nivel también ofrecen estas clases. 

Anecdóticamente, la mayoría de los expatriados que viven en Guatemala se sienten bienvenidos y seguros allí.

Trabajar en Guatemala

La mayoría de los expatriados que tienen trabajos remunerados en Guatemala principalmente trabajan en el sector del turismo. Enseñar inglés es otra opción, y algunos trabajan como voluntarios. 

Los ciudadanos estadounidenses que viven en Guatemala se benefician de vuelos cortos y directos a ciudades estadounidenses y de la poca diferencia horaria. Por ende, es fácil trabajar de forma remota desde Guatemala para un empleador estadounidense o tu propio negocio. 

El servicio de Internet es generalmente estable y rápido, y los puntos de acceso Wi-Fi en espacios públicos va en aumento.

Abrir una cuenta bancaria en Guatemala

Puede ser complicado para extranjeros no residentes abrir una cuenta bancaria en Guatemala, debido a las estrictas leyes del país contra el lavado de dinero. 

Algunos bancos no te dejarán abrir una cuenta, algunos requieren el patrocinio de un ciudadano guatemalteco y algunos solo ofrecen servicios modificados de cuentas. 

Lo mejor es hablar directamente con los bancos de sus políticas. 

Recibir dinero en Guatemala

En esta era, se suele necesitar solo un dispositivo móvil para enviar o recibir dinero y realizar otras transacciones financieras desde cualquier lugar del mundo. Guatemala no es la excepción. Si envías dinero a Guatemala desde fuera del país o recibes dinero del exterior, debes considerar usar una aplicación móvil diseñada para este propósito.

Remitly hace que las transferencias internacionales de dinero sean más rápidas, más fáciles, más transparentes y más económicas. Nuestra aplicación móvil, fiable y fácil de usar, cuenta con la confianza de más de tres millones de personas en todo el mundo. 

Visita nuestra página principal o descarga nuestra aplicación para más información.

Esta publicación se proporciona únicamente con fines de información general y no pretende abarcar todos los aspectos de todos los temas tratados en ella. Esta publicación no sustituye a la búsqueda de asesoramiento de un especialista o profesional aplicable. El contenido de esta publicación no constituye un asesoramiento legal, fiscal o de otro tipo por parte de Remitly o de cualquiera de sus filiales y no debe ser considerado como tal. Aunque nos esforzamos por mantener nuestras publicaciones actualizadas y precisas, no podemos afirmar, garantizar o asegurar que el contenido sea preciso, completo o actualizado.