¿Qué es la naturalización en los EE. UU. y quién es elegible?

La naturalización y la ciudadanía están estrechamente relacionadas entre sí, pero no son lo mismo. La naturalización es un proceso para obtener la ciudadanía estadounidense. Se diferencia de otros tipos de ciudadanía adquirida, como convertirse en ciudadano estadounidense por nacimiento.

La ciudadanía por naturalización conlleva los mismos derechos y responsabilidades que la ciudadanía adquirida, pero los solicitantes deben pasar por un largo proceso de naturalización para demostrar su compromiso con la sociedad estadounidense.

Entonces, ¿qué es la naturalización en los EE. UU.? Echemos un vistazo a los pasos del proceso de naturalización, así como cuánto cuesta y quién es elegible.

Qué es la naturalización en los EE. UU.

¿Qué es la naturalización en los Estados Unidos?

La naturalización es el proceso descrito en la Ley de Inmigración y Nacionalidad por el cual los ciudadanos extranjeros o nacionales extranjeros pueden obtener la ciudadanía de los Estados Unidos.

El proceso de naturalización comienza con una solicitud al Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS por sus siglas en inglés) y termina con una ceremonia de ciudadanía.

Hablaremos de los requisitos de elegibilidad específicos más adelante, pero por ahora, es importante tener en cuenta que tendrás que pasar algún tiempo viviendo en los EE. UU. como residente permanente legal antes de ser elegible para la ciudadanía por naturalización.

Eso significa que es posible que debas solicitar una visa de inmigrante, como una visa de trabajo o una visa de cónyuge, antes de ser elegible para la ciudadanía a través de la naturalización.

Naturalización y ciudadanía

Los ciudadanos naturalizados tienen los mismos derechos y responsabilidades que los demás ciudadanos estadounidenses. La principal diferencia está en cómo se obtiene la ciudadanía.

Ciudadanía adquirida

Se obtiene la ciudadanía adquirida cuando se nace en los Estados Unidos (incluso en una base militar de los EE. UU.) o al nacer de padres estadounidenses en el extranjero.

Es posible que los menores de 18 años que cumplan con estos requisitos de elegibilidad aún deban obtener un certificado de ciudadanía (que necesitarán para obtener un pasaporte), pero no tienen que pasar por el proceso de naturalización. Esto es así incluso si nacieron antes de que sus padres se convirtieran en ciudadanos estadounidenses.

A diferencia de algunos países, como Italia por ejemplo, EE. UU. no ofrece la ciudadanía por descendencia, lo que significa que no puedes obtener la ciudadanía a través de tus abuelos u otros antepasados.

Ciudadanía por naturalización

Si no eres elegible para la ciudadanía adquirida, aún puedes convertirte en ciudadano estadounidense a través de la naturalización si cumples con los requisitos de elegibilidad. En la mayoría de los casos, deberás ser residente permanente legal o titular de una tarjeta verde para ser elegible.

El gobierno de los EE. UU. permite la doble ciudadanía, lo que significa que aún puedes seguir siendo ciudadano de tu país de nacimiento o residencia si ese país también lo permite.

El proceso de solicitud de ciudadanía puede demorar varios años, por lo que puede valer la pena buscar el asesoramiento legal de un abogado de inmigración para asegurarte de que eres elegible antes de comenzar el proceso.

¿Quién es elegible para la naturalización en los EE. UU.?

Hay cuatro formas de calificar para la ciudadanía a través de la naturalización:

  • Has vivido en los EE. UU. durante al menos cinco años como residente permanente legal;
  • Has vivido en los EE. UU. durante al menos tres años como residente permanente legal y tienes un cónyuge que es ciudadano de los EE. UU.;
  • Has completado al menos un año de servicio militar en las Fuerzas Armadas de los EE. UU. y eres residente permanente legal; o
  • Actualmente no vives en los EE. UU., pero tus padres son ciudadanos estadounidenses.

Además, también deberás cumplir con otros requisitos de elegibilidad definidos en la ley de inmigración. Éstos incluyen:

  • Vivir en los EE. UU. durante al menos 30 meses dentro de los cinco años anteriores a tu solicitud;
  • Ser de “buen carácter moral” (es decir, sin antecedentes penales significativos);
  • Aprobar una entrevista y una prueba oral de educación cívica con un oficial de USCIS (esto incluirá preguntas sobre la historia y la Constitución de los EE. UU.); y
  • Demostrar habilidades básicas del idioma inglés.

Hay limitadas exenciones disponibles para el examen de educación cívica y de idioma inglés según la edad y la discapacidad.

Beneficios de la ciudadanía estadounidense

Si ya eres residente permanente de los Estados Unidos, ¿necesitas pasar por el proceso de naturalización de los Estados Unidos? Técnicamente, no: puedes renovar tu tarjeta verde cada diez años sin convertirte en ciudadano de pleno derecho de los Estados Unidos.

Pero hay algunos derechos y beneficios que vienen con la naturalización:

Pasaporte estadounidense

Un beneficio importante es que podrás solicitar un pasaporte estadounidense. Esto puede agilizar tu entrada y salida de los EE. UU. y darte derecho a asistencia consular mientras te encuentras en el extranjero. También puede permitirte la entrada sin visa a más países que tu pasaporte actual.

También podrás transmitir tu ciudadanía estadounidense a tus hijos (incluso a los nacidos en el extranjero), y no podrás ser deportado a menos que te despojen de la ciudadanía.

Beneficios y servicios del gobierno

Como residente permanente, es probable que declares impuestos federales sobre tus ingresos y que seas elegible para algunos beneficios del Seguro Social y Medicare. Un certificado de naturalización puede brindar beneficios aún mayores, como ayuda financiera para la educación superior.

También serás elegible para solicitar trabajos gubernamentales, que están restringidos a ciudadanos estadounidenses, y probablemente tendrás acceso a otros beneficios, como cheques de estímulo.

Votar en las elecciones

Como ciudadano de los EE. UU., podrás votar en las elecciones federales, estatales y locales, y opinar sobre quién gobierna el país. ¡También podrás postularte para un cargo público, por lo que incluso podrías postular para el Congreso tú mismo!

Cómo convertirse en un ciudadano estadounidense naturalizado

Cuando ya sepas qué es la naturalización y hayas decidido que deseas convertirte en ciudadano estadounidense por naturalización, deberás seguir estos seis pasos.

1. Confirmar tu elegibilidad.

Primero, asegúrate de cumplir con los requisitos de elegibilidad completando esta hoja de trabajo del USCIS. Para casos más complejos, como solicitantes con antecedentes penales o con una exención por discapacidad, consulta a un abogado de inmigración.

2. Completar la Solicitud de Naturalización (Formulario N-400).

El siguiente paso es completar el formulario de solicitud de naturalización (Formulario N-400). Puedes enviar este formulario online o completar una copia impresa y enviarla por correo a USCIS. Es posible que debas incluir documentos adicionales, como una foto de pasaporte y un certificado de matrimonio (si corresponde).

3. Pagar la tasa de presentación.

Para enviar tu solicitud, deberás pagar una tarifa de presentación de $640, así como $85 para una cita biométrica. El costo total es de $725.

4. Asistir a una cita biométrica.

Los solicitantes deben proporcionar huellas dactilares, fotografías y una firma digital en una cita biométrica de USCIS. Recibirás una notificación cuando USCIS programe tu cita, pero es posible que no sea hasta varios meses después de enviar tu solicitud.

5. Asistir a tu entrevista de ciudadanía.

El siguiente paso es asistir a una entrevista de ciudadanía, donde un oficial de USCIS evaluará tus habilidades en el idioma inglés y tu conocimiento de la educación cívica de los EE. UU. Puedes prepararte estudiando la lista de preguntas del examen de educación cívica de 2020. (El oficial de USCIS te hará 20 preguntas).

6. Asistir a la ceremonia de naturalización.

Una vez que hayas completado el proceso de solicitud y hayas recibido la aprobación, asistirás a una ceremonia de naturalización, donde tomarás un juramento de lealtad y devolverás tu tarjeta verde. ¡Recibirás un Certificado de Naturalización y ahora serás oficialmente ciudadano de los EE. UU.!

Qué es la naturalización en los EE. UU.

¿Cuánto cuesta la naturalización?

La naturalización es un proceso largo que puede llevar varios años. Aunque el costo de presentar el Formulario N-400 es una tarifa única de $725 ($640 para presentar el formulario, más una tarifa biométrica de $85), puede haber otros gastos. Estos pueden incluir solicitar una visa de residencia permanente o consultar a un abogado de inmigración.

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