Cómo obtener seguro médico en Australia: Todo lo que necesitas saber

Una de las cosas más importantes que uno debe conocer cuando se muda a Australia es cómo funciona el sistema de salud. A primera vista, podría parecer que hay muchísima información que asimilar, pero no hay de qué preocuparse. Para que todo sea más sencillo, desglosamos los detalles esenciales en esta guía rápida para que estés listo para tomar la decisión adecuada para tus circunstancias.

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Cómo funciona la atención médica en Australia

Australia posee un sistema de salud pública llamado Medicare. Los contribuyentes lo financian y éste proporciona servicios médicos a los ciudadanos y algunos inmigrantes, ya sea sin costo alguno o a precios subsidiados. Sin embargo, es importante señalar que más de la mitad de la población de Australia también cuenta con un seguro médico privado. Éste proporciona acceso mediante pago a servicios de atención médica y tratamientos que no cubre Medicare.

¿Quiénes pueden acceder a Medicare?

Medicare, el sistema de salud pública, está disponible para:

  • Ciudadanos australianos
  • Ciudadanos de Nueva Zelanda
  • Inmigrantes que se han convertido en residentes australianos permanentes, por ejemplo, al obtener visas de trabajo permanentes.
  • Inmigrantes que estén solicitando residencia permanente.
  • Visitantes de países con Acuerdos de Atención Médica Recíproca con Australia, específicamente Bélgica, Finlandia, Italia, Malta, Países Bajos, Nueva Zelanda, Noruega, la República de Irlanda, Eslovenia, Suecia y el Reino Unido.

¿Qué cubre Medicare?

Medicare cubre algunos o todos los costos para una inmensa variedad de servicios de atención médica que se enumeran en el Programa de Beneficios Médicos de Australia, incluyendo:

  • Consultas con médico general o especialista
  • Atención hospitalaria
  • Pruebas y escaneos de diagnóstico
  • La mayoría de los procedimientos de cirugía
  • Exámenes de la vista por optometrista
  • Algunos tratamientos dentales

Las personas inscritas en Medicare también pueden recibir medicinas recetadas a precios con descuento mediante el Esquema de Beneficios Farmacéuticos. Lo único que tienes que hacer para recibir el descuento es mostrar tu tarjeta de Medicare en la farmacia.

Qué no cubre Medicare

Si bien Medicare es un sistema amplio, hay algunos costos importantes que no cubre. Estos incluyen:

  • Servicios de ambulancia (excepto en Queensland y Tasmania, donde el gobierno estatal cubre los costos por las ambulancias)
  • La mayoría de las revisiones y tratamientos dentales
  • Gafas o lentes de contacto
  • La mayoría de los servicios de fisioterapia, terapia del habla y psicológicos
  • Tratamiento que no sea clínicamente esencial

Cómo acceder a Medicare

Si eres elegible para Medicare, puedes inscribirte descargando y completando el formulario que se encuentra aquí. Como parte de tu solicitud, también vas a tener que proporcionar ciertos documentos que variarán dependiendo de tus circunstancias.

Por ejemplo, si eres inmigrante con visa de residencia permanente, necesitarás proporcionar tu contraseña actual y comprobante de estado de residencia del Departamento del Interior. Si actualmente estás en el proceso de solicitud de residencia permanente, necesitarás proporcionar tu pasaporte actual, tu visa y comprobante de que se ha presentado una solicitud de residencia permanente con el Departamento del Interior.

Luego de que se haya procesado tu solicitud, se te enviará tu tarjeta de Medicare. Cuando recibas atención médica, por ejemplo, en el consultorio de tu médico, puede que tengas que pagar la tarifa y después presentar una solicitud para que Medicare te devuelva el dinero. Puedes hacerlo en el consultorio de tu médico, a través de tu cuenta en línea de Medicare, mediante la aplicación móvil Express Plus de Medicare y por correo usando el formulario de reembolso de Medicare. La buena noticia es que muchos de los profesionales médicos en Australia eligen la ‘facturación masiva’ (bulk bill, en inglés), lo que significa que el gobierno les paga por el trabajo que hacen, y que tú no tienes que hacer todo ese proceso de pagar las tarifas y pedir reembolso de Medicare.

Puedes encontrar médicos y otros profesionales médicos cerca de ti que hacen facturación masiva utilizando este directorio.

¿Necesitas seguro médico privado en Australia?

Como mencionábamos anteriormente en esta guía, muchos australianos e inmigrantes con residencia permanente deciden pagar por atención médica privada más allá de lo que brinda Medicare. Al fin y al cabo, esto tiene beneficios considerables, tales como tiempos de espera más cortos para cirugía y cobertura para tratamientos que no pertenecen a la jurisdicción de Medicare (por ejemplo, la mayoría de los servicios dentales y de fisioterapia).

Con la intención de aliviar algo de la presión del sistema de salud pública, el gobierno australiano también les proporciona a las personas incentivos para inscribirse a seguros médicos privados. Para empezar, el gobierno paga un reembolso de atención médica privada que contribuye al costo de las primas del seguro para quienes son elegibles dentro de las categorías de ingresos. También hay una iniciativa conocida como Cobertura Vitalicia de Salud (LHC, en inglés), que significa que cualquier persona que adquiera un seguro privado (específicamente, para atención hospitalaria) antes de su ‘ Día de Inicio LHC’ evitará pagar un recargo anual cada vez mayor en su prima. Para los inmigrantes, el ‘Día de Inicio LHC’ es el 1 de julio después de tu cumpleaños número 31 o el primer aniversario de tu registro de Medicare (el que sea posterior). Hay una tercera iniciativa llamada recargo por tasa de Medicare (‘Medicare Levy Surcharge, en inglés), lo que significa que las personas de mayores ingresos tienen que pagar más por Medicare si no adquieren cobertura hospitalaria privada.

Si no eres elegible para Medicare, digamos que tienes una visa de trabajo temporal que te permite vivir en Australia por cuatro años, es muy probable que quieras adquirir un seguro médico privado o correrás el riesgo de pagar tarifas más elevadas siempre que necesites tratamiento médico. Desde luego que, dependiendo de tu visa, podrías verte obligado a adquirir un seguro médico como parte del proceso de solicitud. Por ejemplo, la mayoría de los estudiantes internacionales necesitarán adquirir Cobertura Médica Estudiantil Internacional que debe cubrir tratamientos hospitalarios y servicios de ambulancia.

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Cómo funciona la atención médica privada para los usuarios de Medicare

Si eres elegible para Medicare, hay dos tipos principales de cobertura médica privada en Australia. Puedes adquirir una o ambas opciones que se muestran a continuación.

Cobertura hospitalaria

Ésta te permitirá recibir atención en hospitales privados, los cuales tienden a proporcionar entornos más cómodos (y a menudo tu propia habitación), mejor comida y otros beneficios. Podrás elegir tu propio médico y puedes esperar cirugías y otros tratamientos con mucha más rapidez. Además, también se te podrá tratar como paciente privado en un hospital público, si eso te resulta más conveniente.

La cobertura hospitalaria se divide en cuatro niveles: básico, bronce, plata y oro. La escala de la cobertura que proporciona la póliza se ve reflejada en estos niveles. Por ejemplo, las pólizas oro cubrirán reemplazos de articulación y partos, los cuales no se incluyen en ninguno de los niveles inferiores.

Cobertura general o ‘extras’

Esta clase de póliza cubre cosas como servicios dentales, fisioterapia y el costo de gafas y lentes de contacto. Toma en cuenta que normalmente solo recibirás cobertura parcial, por ejemplo, el 60% del precio de tratamiento del conducto radicular. También es posible adquirir cobertura de ambulancia para cubrir transporte al hospital, aunque algunos estados y territorios te permiten pagar una tarifa de suscripción recurrente para servicios de ambulancia en esa región.

Cómo funciona la atención médica privada si no puedes acceder a Medicare

Si tu visa no te hace elegible para Medicare, no será necesario que veas las pólizas de niveles descritas anteriormente. En vez de eso, podrás adquirir la Cobertura Médica de Visitantes Internacionales (o Cobertura Médica Estudiantil Internacional si vienes a estudiar a Australia). Lo que incluye tu paquete de Cobertura Médica de Visitantes Internacionales variará entre las aseguradoras, algunas incluirán consultas con médicos generales y recetas de medicinas, otras están limitadas a tratamientos hospitalarios.

Costos de atención médica

La mayoría de los residentes australianos elegibles para Medicare deben contribuir a este esquema de salud pública pagando una tasa del 2% en base a sus ingresos sujetos a impuestos. En lo que respecta al seguro médico privado, se estima que el costo promedio de una cobertura únicamente hospitalaria en Australia ronda los $166 al mes. Claro, el precio de los seguros médicos privados varía enormemente, dependiendo de la póliza específica que adquieras. Por ejemplo, una póliza oro combinada hospitalaria y con extras costará significativamente más que solo adquirir una póliza de extras. Por este motivo, es importante analizar tus necesidades debidamente. Supongamos que eres joven sin condiciones de salud preexistentes, entonces podrías decidir adquirir una cobertura de menor nivel.

Una buena idea es utilizar herramientas de comparación para evaluar los diversos paquetes de atención médica que se ofrecen. Estos son algunos sitios que pueden resultar útiles:

  • PrivateHealth.gov.au, sitio oficial mediador de seguros médicos privados que recopila todas las aseguradoras registradas y te permite comparar las pólizas para residentes elegibles para Medicare
  • iSelect, un sitio australiano de comparación de precios popular con una extensa sección de seguros médicos
  • Finder, otro de los mejores sitios de comparación de precios que te permite especificar exactamente la clase de póliza que buscas

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