Si estás pensando en mudarte al Reino Unido, necesitarás conocer algunos aspectos básicos para manejarte en el sistema de salud británico. En este artículo te brindaremos información sobre el NHS, la atención de la salud en el Reino Unido, los seguros médicos y más.

Como hacer seguro medico en Reino Unido

Cómo funciona el sistema de salud en el Reino Unido

El sistema de salud en el Reino Unido ofrece atención médica gratuita, financiada por los contribuyentes, a todas las personas que viven en el Reino Unido (Inglaterra, Irlanda del Norte, Escocia, y Gales) a través del NHS (servicio nacional de salud). Sin embargo, también puedes acceder al sistema de salud privado – lo que muchas personas en el Reino Unido eligen hacer.

La atención médica pública en el Reino Unido está financiada por los contribuyentes, y es considerada como uno de los mejores, más seguros y más económicos sistemas de atención médica que existen. Tal vez te estás preguntando por qué tendrías que considerar un seguro médico privado además de lo que el NHS ofrece.

Si bien es cierto que muchos de los servicios del NHS son gratuitos y accesibles tanto para los residentes de Reino Unido como para los visitantes, muchos otros servicios no están cubiertos. De hecho, el 10.5% de la población en Reino Unido también cuenta con un seguro médico privado, lo que sugiere que el NHS tiene algunos defectos.

¿Los extranjeros pueden acceder al NHS?

El NHS se basa en tu lugar de residencia, en vez de tu seguro. Esto significa que todos los residentes del Reino Unido – incluyendo inmigrantes – pueden acceder a los servicios del NHS de forma gratuita. Actualmente, esto incluye a los residentes del Espacio Económico Europeo (EEE) que tienen una Tarjeta Sanitaria Europea, aunque esto puede cambiar después del Brexit.

Si no tienes residencia permanente en el Reino Unido, es posible que debas pagar un recargo de salud para acceder a los servicios del NHS. Si no has pagado y no tienes ningún seguro médico, se te cobrará un 150% de la tarifa estándar del NHS por cualquier tratamiento que necesites (a menos que tu país de origen tenga un acuerdo de atención médica recíproca con el Reino Unido o que tengas una exención).

¿Qué cubre el NHS?

El NHS proporciona todo tipo de servicios de atención médica de forma gratuita, siempre que seas considerado residente. Esto incluye una amplia gama de afecciones médicas y tratamientos, como por ejemplo:

  • Accidente y emergencia
  • Servicios asistenciales
  • Enfermedades crónicas
  • Tratamiento hospitalario
  • Atención de maternidad
  • Servicios de Salud Mental
  • Lesiones Leves
  • Fisioterapia
  • Tratamientos especializados

Si bien la mayoría de los servicios médicos brindados por el NHS son gratuitos, hay algunas excepciones por las que tendrás que pagar, las cuales incluyen:

  • Recetas de medicamentos, que cuestan £9.35 por artículo.
  • Tratamiento dental, desde £22.70 por revisión, diagnóstico, eliminación del sarro, pulido, y tratamientos preventivos, hasta £282.20 por trabajos como coronas, dentaduras postizas y puentes.
  • Exámenes de la vista, que varían desde £20-70 para lentes mono-focales, a más de £110 por otros servicios.
  • Pelucas y soportes de tela, que cuestan desde ~£30 por un sostén quirúrgico hasta ~£300 por una peluca completa de cabello humano, hecha a la medida.
  • Servicios GP (médico general, por sus siglas en inglés) para la provisión de certificados para una póliza de seguro médico.

Algunos servicios del NHS están disponibles para todos, incluso los no residentes del Reino Unido. Éstos incluyen:

  • Tratamientos de emergencia (aunque existen costos de atención médica para cirugías de emergencia) en hospitales del NHS.
  • Servicios de planificación familiar (excluyendo abortos y tratamientos de infertilidad)
  • Tratamiento de enfermedades infecciosas.
  • Tratamiento de condiciones físicas o mentales causadas por tortura, mutilación genital femenina, violencia doméstica o violencia sexual.

Cómo acceder al sistema de salud pública del Reino Unido

Si eres paciente del NHS, el primer lugar al que debes acudir para la mayoría de los problemas es tu doctor local o GP (médico general). Una vez que te estés registrado con un GP, puedes reservar consultas de forma gratuita – ya sea en línea a través del sitio web del NHS, por teléfono o en persona. Dicho esto, es raro que puedas obtener una cita para el mismo día, y los consultorios que brindan servicios sin cita previa pueden estar bastante ocupados.

Las citas con el GP suelen durar alrededor de 10 minutos. Te darán una derivación si necesitas tratamiento especializado. Para recibir atención de emergencia, puedes dirigirte directamente al departamento de Accidentes y Emergencia (A&E) de los hospitales del NHS.

¿Necesitas un seguro médico privado en el Reino Unido?

El seguro de viaje generalmente solo es adecuado para estadías cortas y con frecuencia solo puede ser usado en tratamientos de emergencia.

Si solo planeas mudarte al Reino Unido por unas vacaciones y no planeas convertirte en un “residente habitual”, entonces serás considerado un “visitante extranjero” y te cobrarán todos los servicios del NHS. Dado el costo de la atención médica hospitalaria, ya sea a través del NHS o clínicas privadas, querrás tener un seguro médico privado para cubrir cualquier costo potencial.

Un reemplazo de cadera, por ejemplo, te costaría entre £8,500 y £16,500, dependiendo del hospital que elijas. Probablemente esta sea la razón por la que el 75% de toda la atención médica privada brindada a pacientes de Reino Unido es financiada por seguros médicos privados. Aún en el NHS, el costo promedio de un reemplazo de cadera es de £11,315. Las cirugías menores, como la de cataratas cuestan un promedio de £3-4,000 por ojo.

Si tienes intención de quedarte en el Reino Unido por más tiempo y registrarte para recibir atención médica gratuita en el NHS, aún hay algunas razones para considerar el contrato de una cobertura para tratamiento privado:

  • Si piensas que puedes necesitar un tratamiento o servicio no cubierto por el NHS de forma gratuita, como atención dental o medicina especializada.
  • Si quieres consultar con doctores o especialistas sin los largos tiempos de espera de la mayoría de los servicios del NHS (actualmente más largos aún debido al coronavirus).
  • Si prefieres elegir a qué doctor u hospital acudir para cualquier procedimiento o tratamiento, o incluso acceder a medicamentos y tratamientos que no están disponibles habitualmente en el NHS.
  • Si probablemente querrás segundas opiniones o más pruebas para asegurarte de haber considerado todas las opciones antes de recibir tratamiento.
  • Si quieres tener la tranquilidad de saber que puedes recibir una cama en un hospital privado y tener visitas las 24 horas.

En resumen, un seguro médico privado permite a los inmigrantes acceder a la atención médica privada del Reino Unido y tener más control sobre sus necesidades de tratamiento médico.

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Planes de seguro médico

Los sitios web de comparaciones son un buen punto de partida para examinar las numerosas opciones de proveedores de atención médica y compañías de seguros. Aquí tienes algunos para revisar:

  • International Citizens Insurance, que además cuenta con información adicional sobre el proceso de elegir un seguro médico privado y asistencia personalizada de forma gratuita si solicitas una cotización.
  • Which?, una web popular en el Reino Unido para revisar productos y servicios.
  • ActiveQuote, una compañía británica completamente autorizada y regulada por la Financial Conduct Authority (FCA), que impulsa otras páginas web de comparativas.
  • MediBroker, que ofrece comparaciones entre pólizas de atención médica internacionales, con más de 100 planes diferentes cubiertos por 30 aseguradoras diferentes.

Costos del seguro médico

Las pólizas de seguro médico varían enormemente en su precio debido a que hay muchos factores individuales a tener en cuenta cuando se evalúa el riesgo para la salud de una persona. Sin embargo, hay algunos factores comunes que afectarán a tu prima, como tu edad, lugar donde vives, tu salud actual y tu estilo de vida.

Independientemente de tu edad, vale la pena comparar precios y actualizar tu proveedor de seguros si te mudas. Esto puede afectar a tu prima – especialmente si sales de Londres.

El nivel de cobertura que quieras influirá sobre la cantidad que pagas. La mayoría de las aseguradoras excluirán inicialmente las afecciones preexistentes, así que tendrás que pagar más por ellas. La mayoría de las pólizas cubrirán el tratamiento hospitalario en su totalidad (servicios que requieren una cama de hospital). Es el nivel de tratamiento ambulatorio lo que aumenta el costo de tu póliza, ya que incluye citas para tratamientos especializados, como la fisioterapia.

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