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En la actualidad, la inmigración es un tema candente en los Estados Unidos, debido principalmente a los debates existentes de las políticas migratorias actuales. En medio de todas estas discusiones, es importante recordar las raíces de nuestra nación. En este artículo, te explicamos la historia de la migración de muchos países y culturas a los EE. UU. y la razón por la que la población inmigrante constituye la columna vertebral de este país.

Primeras migraciones al continente americano

Han ocurrido migraciones desde la existencia de la humanidad. Hay muchas teorías populares sobre el origen de los seres humanos. Algunas personas especulan que nos originamos en un solo lugar como especie, y que poco a poco migramos para poblar diferentes partes del planeta, mucho antes de que existiera el concepto de países o fronteras como tal. Se podría decir que la migración está tan intrínsecamente ligada a la humanidad como cualquier otra cosa.

Nativos americanos

Las primeras oleadas migratorias al continente americano provinieron del estrecho de Bering, un puente natural que une el extremo noreste de Asia con la parte más septentrional del continente americano en el hemisferio occidental. Este grupo de inmigrantes pobló toda América del Norte y del Sur. Estos grupos eventualmente se dividieron en diferentes grupos indígenas, asentándose en lo que ahora es Estados Unidos, Canadá, México, América Central y tan al sur como Argentina. Hoy en día, a estos grupos se les conoce como «nativos americanos» y los amerindios de los Estados Unidos.

Europeos en América del Norte

Antes de las oleadas más recientes de colonos europeos, exploradores vikingos llegaron a América del Norte en el año 1000 d.C., aterrizando en la isla de Terranova de Canadá. Los vikingos permanecieron en la región por al menos 500 años, antes de regresar a Groenlandia.

Durante finales del siglo XVI y principios del siglo XVII, muchos colonizadores ingleses, españoles y franceses ocuparon territorios en las Américas, principalmente en el norte del continente.

América del Norte, y Estados Unidos en particular, no existirían hoy en día sin estas primeras oleadas de migrantes coloniales que establecieron colonias en la región, incluso antes de que el país existiera como tal.

Las trece colonias

Las primeras colonias se establecieron en el territorio que eventualmente se convirtió en Estados Unidos. Fueron gobernadas por la Corona británica, que patrocinó una serie de exploraciones para encontrar bienes materiales y recursos naturales que pudieran exportar a Europa para aumentar su poder y riqueza.

Las primeras trece colonias prosperaron durante varias décadas. Establecieron sus propios gobiernos locales y hasta realizaron elecciones locales. A medida que Gran Bretaña buscaba ganar más control sobre las colonias, los colonos se resistieron y lucharon para independizarse, lucha que se conocería como la Guerra de la Independencia de los Estados Unidos.

Las trece colonias declararon oficialmente su independencia en 1776. Así fue como un grupo de inmigrantes coloniales fundaron los Estados Unidos de América.

¿Cuándo comenzaron las personas a emigrar a los Estados Unidos?

Desde finales del siglo XIX hasta principios del XX, antes de la Primera Guerra Mundial, más de 30 millones de inmigrantes europeos, en su mayoría del sur, centro y este de Europa, emigraron a los EE. UU. Para 1910, había más de 13,5 millones de inmigrantes legales, lo que incrementó la población considerablemente.

Un gran número de inmigrantes, principalmente católicos, judíos y europeos de habla inglesa, emigraron a Estados Unidos bajo la promesa de empleos y prosperidad financiera. Tuvieron que tomar la dura decisión de dejar atrás a sus familiares, amigos y formas de vida, sabiendo cuán difícil sería ganarse la vida y enviar dinero a casa. En la actualidad, es muy fácil enviarle dinero en efectivo a alguien en otro país, descargando la aplicación de Remitly.

Los siguientes fueron algunos de los grupos de migrantes más grandes de la época:

  • Italianos
  • Irlandeses
  • Británicos
  • Alemanes
  • Húngaros
  • Polacos

Migración africana forzada

Lamentablemente, no toda la inmigración a los Estados Unidos fue bajo la promesa de la autodeterminación. Entre 1625 y 1866, aproximadamente 388,000 africanos fueron llevados a América a la fuerza para ser vendidos como esclavos o trabajar en servidumbre.

Cuando llegaron, muchas familias fueron separadas y vendidas, antes de ser obligadas a trabajar en régimen de servidumbre en condiciones brutalmente duras en el país en desarrollo.

La Proclamación de Emancipación que se firmó en 1865 abolió la figura jurídica de la esclavitud en todo el país.

Aunque los afroestadounidenses tienen raíces duras y dolorosas, su migración forzada produjo una gran comunidad vibrante. En la actualidad, hay aproximadamente 42 millones de afroestadounidenses en los Estados Unidos, lo que representa el 12,2% de todos los estadounidenses.

Aunque las consecuencias de la esclavitud aún repercuten en la sociedad moderna, los descendientes de países africanos y caribeños siguen enriqueciendo a los Estados Unidos con sus culturas y tradiciones.

Consecuencias de la inmigración

A medida que surgieron nuevas oleadas migratorias, los estadounidenses expresaron abiertamente su xenofobia, lo que desencadenó acciones políticas y federales:

  • 1849 – El movimiento Know Nothing surgió como un partido político antiinmigrante por temor a los grandes grupos de inmigrantes de Irlanda y Alemania.
  • 1875 – Después de la Guerra Civil, la Corte Suprema dictaminó que le correspondía al Gobierno Federal, y no a los estados individuales, imponer leyes de inmigración.
  • 1882 – La Ley de Exclusión China les prohibió a los chinos emigrar a los Estados Unidos. En plena industrialización, los ciudadanos estadounidenses blancos culparon a los trabajadores chinos por los bajos salarios.

Inmigración a través de la Isla Ellis

Los 12 millones de inmigrantes que ingresaron al país por la Isla Ellis volvieron Estados Unidos un gran cúmulo de culturas. Muchos se asentaron en la ciudad de Nueva York, mientras que otros decidieron llamar otras ciudades portuarias su hogar.

En 1886, el pueblo de Francia le regaló la Estatua de la Libertad al pueblo estadounidense como símbolo de la amistad franco-estadounidense a propósito del centenario de la Declaración de la Independencia de los Estados Unidos.

El poema «El nuevo coloso» de Emma Lazarus se agregó en 1903 a la base de la Estatua de la Libertad:

“No como el gigante plateado de fama Griega,

Con extremidades conquistadoras extendiéndose de tierra a tierra;

Aquí, en nuestras puertas en el atardecer bañadas por el mar, estará de pie

Una poderosa mujer con una antorcha, cuya llama es

La luz de los prisioneros y su nombre es

La madre de los exiliados. Su mano como faro

Brilla en bienvenida al mundo entero. Sus ojos dóciles comandan

La bahía ventosa enmarcada por las ciudades gemelas.”

«Tierras de antaño quédense con su historias pomposas!» Exclama ella

Con labios silenciosos. «Dadme tus cansados, tus pobres,

Tus masas amontonadas gimiendo por respirar libres,

Los despreciados de tus congestionadas costas.

Enviadme a estos, los desposeídos, basura de la tempestad.

Levanto mi lámpara al lado de la puerta dorada!»

Originalmente, la Estatua de la Libertad no fue concebida como símbolo migratorio. Sin embargo, la adición de este poderoso poema convirtió la estatua en un ícono de libertad y democracia, así como un monumento de bienvenida y un faro de esperanza para los inmigrantes que llegaban a Nueva York.

Estados Unidos llegó a ser conocido como un refugio seguro para quienes buscaban cobijo de condiciones peligrosas en el extranjero. Durante la Gran Hambruna que asoló Irlanda, más de 1,5 millones de irlandeses emigraron a Estados Unidos entre 1845 y 1855.

El sentimiento inmortalizado en el poema que se agregó a la base de la Estatua de la Libertad resonó con las oleadas migratorias de refugiados y disidentes políticos que emigraron a Estados Unidos durante el siglo XX. La Isla Ellis y Estados Unidos se consideraban símbolos de esperanza tanto para disidentes cubanos escapando del régimen de Castro y solicitantes de asilo político de China y Vietnam.

La xenofobia continúa

Desafortunadamente, a medida que aumentó la diversidad y se produjeron nuevas olas migratorias, también incrementaron la xenofobia y las políticas de inmigración estadounidenses.

El Acuerdo de caballeros, similar a la Ley de Exclusión China, se firmó en 1907 para limitar la emigración japonesa a los EE.UU. Una vez más, a los estadounidenses blancos les preocupó el hecho de que perderían sus empleos y ganarían menos dinero si demasiados trabajadores de Japón se establecían en el país, especialmente en California. Japón acordó limitar la emigración.

Casi dos décadas después, la Ley de inmigración de 1924 se estableció como un sistema de cuotas para limitar la cantidad de inmigrantes que ingresaban a los EE.UU., particularmente a los asiáticos.

Impedir que ciertos grupos de personas ingresaran al país hizo que la inmigración ilegal aumentara, lo que llevó a la Patrulla Fronteriza de los Estados Unidos a tomar medidas.

Los efectos de la Segunda Guerra Mundial

Como la Segunda Guerra Mundial resultó en escasez de personal, se promulgó el Programa Bracero en 1942, el cual permitió que trabajadores mexicanos ingresaran a los Estados Unidos para resolver el asunto de forma temporal.

A medida que el Holocausto se extendió por toda Europa, ciudadanos particulares y organizaciones religiosas comenzaron a ayudar a los refugiados que buscaban asilo en los EE.UU. a establecerse. Estos ciudadanos privados fueron los que impulsaron la reforma migratoria. De hecho, sus esfuerzos finalmente inspiraron la Ley de Personas Desplazadas de 1948, la primera legislación en materia de refugiados de Estados Unidos. Esta ley de refugiados fue la primera de su tipo en los Estados Unidos, y ayudó a abordar la gran cantidad de europeos que buscaban vivir en los Estados Unidos después de la guerra.

La inmigración en los Estados Unidos en la actualidad

El Congreso aprobó la Ley de Inmigración y Nacionalidad en 1965. Esta legislación fue un hito para los defensores de la diversidad en los Estados Unidos, dado que abolió el sistema de cuotas, que solo permitía un cierto número de inmigrantes y refugiados. Esta ley también acabó con la Fórmula Nacional de Orígenes, que daba preferencia a los migrantes europeos sobre los de otros países. En su lugar, se trató de una nueva política migratoria basada en un sistema de preferencias que buscaba reunir a las familias migrantes y atraer a inmigrantes que eran trabajadores altamente calificados para impulsar la economía de los Estados Unidos.

DACA

Se siguen promulgando políticas migratorias importantes en Estados Unidos, incluso en la última década. En 2012, el presidente Barack Obama firmó la Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA). Protege a los hijos de inmigrantes ilegales de la deportación. Sin embargo, DACA no provee una vía para la ciudadanía, y estos niños no se consideran residentes legales permanentes.

Los grupos más grandes de inmigrantes

Hoy en día, muchos inmigrantes se establecen en todos los estados de EE.UU., principalmente en California, Florida y Texas, mientras que Chicago, San José, la ciudad de Nueva York, San Francisco y Washington D.C. son las ciudades más acogedoras a los inmigrantes de los Estados Unidos.

La mayoría de los inmigrantes a EE.UU. son de los siguientes países:

  • México
  • China
  • India
  • Filipinas

Estados Unidos creó y formuló un sistema de inmigración que les ha permitido a personas de todo el mundo emigrar allí, y que ha convertido a este país en uno muy rico y diverso. La cultura, cocina y tradiciones de muchos inmigrantes de orígenes distintos y variados convergen para crear un crisol multicultural. Estados Unidos es un lugar donde las personas pueden unirse en condiciones de respeto mutuo y la esperanza compartida de un futuro mejor y más brillante. Por esta razón, es importante celebrar los orígenes nacionales de los inmigrantes que componen la población estadounidense.

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