Estados Unidos se fundó como nación de inmigrantes. En la actualidad, el 114 Congreso tiene la menor cantidad de congresistas inmigrantes desde hace décadas, pero todo eso va a cambiar pronto. En los Estados Unidos se puede ver cada vez a más inmigrantes, de primera y segunda generación que se están postulando para distintos puestos gubernamentales.

Los inmigrantes y familiares de inmigrantes conocen mejor que nadie la complejidad del gobierno y de las leyes en los Estados Unidos. Su conocimiento de la materia legal, sus antecedentes y su experiencia de vida son activos invaluables para el Congreso, y los ayudará a tomar decisiones para servir de la mejor manera a las comunidades de todo el país.

Conoce aquí a cinco miembros del Congreso que están abriendo camino para una mejor representación de la población estadounidense en el gobierno de los Estados Unidos:

Tammy Duckworth (D-IL)

Inmigrantes en el Congreso de los Estados Unidos Sen. Tammy Duckworth (D-IL)

AFGE / Flickr

Tammy Duckworth ha roto barreras y marcado distintas pautas a lo largo de su carrera. Después de servir como Teniente Coronel del ejército de los Estados Unidos, Duckworth se convirtió en la primera mujer americana de origen asiático en ser elegida como representante en el Congreso de Illinois (y sólo la segunda mujer de origen asiático en ser elegida para el Congreso después de Mazie Hirono).

Duckworth nació en Tailandia de un padre veterano del ejército de los Estados Unidos y de madre tailandesa de origen chino. Durante sus estudios de posgrado, ella siguió los pasos de su padre y se enlistó en el ejército y sirvió al país durante la Guerra de Iraq. Duckworth sufrió heridas graves en ambas piernas después de que un helicóptero Black Hawk que estaba pilotando fue derribado por granadas iraquíes propulsadas por cohetes. Su pierna derecha fue amputada a la altura de la cadera y su pierna derecha desde abajo de la rodilla.

Duckworth también se convirtió en la primera mujer discapacitada y la primera mujer amputada en ser elegida para el Congreso en 2012 y en la primera representante del Congreso nacida en Tailandia, así como en la primera mujer en dar a luz durante su cargo, por lo que ha atravesado muchos obstáculos para estar donde está hoy.

Adriano Espaillat (D-NY)

Adriano Espaillat es representante del distrito congresional 13 de Nueva York desde noviembre de 2016. Antes de ocupar el cargo, se desempeñó como miembro del Senado del estado de Nueva York y la Asamblea del estado de Nueva York. Espaillat es la primera persona en llegar al Congreso después de haber sido indocumentado, así como el primer americano de origen dominicano del Congreso.

Espaillat nació en Santiago, en la República Dominicana, y se mudó al vecindario de Washington Heights de la ciudad de Nueva York con su familia a los nueve años. Después de servir en la Asamblea del estado de Nueva York de 1997 a 2010, Espaillat participó en una elección para el Congreso y ganó un asiento en el senado estatal de Nueva York.

En 2015, Chuck Rangel, su principal rival demócrata por el distrito congresional 13 de Nueva York, anunció que no buscaría la reelección. Después de ganar con éxito las primarias demócratas en noviembre de 2016, Espaillat fue elegido para la Cámara de Representantes de los Estados Unidos para el distrito 13 del congreso de Nueva York.

Mazie Hirono (D-HI)

Mazie Hirono es la primera senadora electa de Hawai, la primera mujer americana de origen asiático elegida para el Senado, la primera senadora de Estados Unidos nacida en Japón y la primera senadora budista (aunque ella se considere una budista no practicante).

Hirono nació en Fukushima, Japón, de madre estadounidense, y se mudó con su madre y su familia a Honolulu, Hawaii. Se convirtió en ciudadana naturalizada en 1959 cuando Hawái se unió oficialmente a los Estados Unidos y después dejó Hawai para estudiar en la Universidad de Georgetown. Se graduó en 1978 y regresó a Honolulu, donde dirigió una exitosa firma de abogados.

Ganó la nominación demócrata con el 63 por ciento de los votos después de que el senador Daniel Akaka se retirara en 2013. Hirono ha servido en el gobierno del estado de Hawaii desde 1985, desde la Cámara de Representantes de Hawai hasta el puesto de vicegobernadora de Hawai.

Pramila Jayapal (D-WA)

Inmigrantes en el Congreso de los Estados Unidos: Pramila Jayapal (D-WA)

Voices for National Service / Flickr

Pramila Jayapal es la primera mujer de origen hindú en servir en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, y la primera estadounidense de origen asiático en representar al Estado de Washington en el Congreso.

Jayapal nació en Chennai, India y pasó la mayor parte de su infancia entre Malasia y Singapur. A la edad de 16 años, ella emigró a los Estados Unidos para asistir a la universidad, recibiendo su título de pregrado de la Universidad de Georgetown. Luego obtuvo su Maestría en Administración de Empresas en la universidad Northwestern.

Después del 11 de septiembre de 2001, Jayapal fundó la Zona libre de odio, para ayudar a inscribir a nuevos ciudadanos estadounidenses para votar y alentar la defensa y el cabildeo por los derechos de los inmigrantes. Fue elegida para el cargo durante las elecciones de noviembre de 2016 con el 56 por ciento de los votos.

Como prueba de su compromiso y dedicación a la reforma migratoria, Jayapal ha sido arrestada varias veces por protestar contra la política migratoria, la más reciente en junio de 2018 en protesta por la política de “cero tolerancia” recién promulgada por la administración actual.

Ilhan Omar (D-MN)

Inmigrantes en el Congreso de los Estados Unidos: Ilhan Omar (D-MN)

Lorie Shaull / Flickr

Ilhan Omar es el primer legislador de origen somalí en ser elegido para el congreso de los Estados Unidos para la Cámara de Representantes de Minnesota.

Omar nació en Mogadiscio, Somalia, y emigró a los Estados Unidos con su padre y su abuelo a los 13 años de edad. Su padre y su abuelo siempre habían enfatizado la importancia de la democracia. Incluso cuando era adolescente, Omar acompañó a su abuelo a reuniones de organización locales como intérprete de inglés.

En agosto de 2016, ganó la nominación primaria, superando a Phyllis Kahn, la represente en turno. Omar ganó las elecciones generales en noviembre de 2016 y se convirtió en el primer legislador somalí-estadounidense en servir en el Congreso de los Estados Unidos.

Después de ganar las primarias de agosto de 2018 contra el titular Keith Ellison, tiene los ojos puestos en un asiento en el Congreso como miembro del Partido Laborista Demócrata de la Cámara de Representantes de Minnesota en el distrito quinto del Congreso.

Apoya a los inmigrantes que se postulen para el Congreso

Las próximas elecciones de noviembre marcan el comienzo de una nueva era para el Congreso, y habrá toda una nueva generación de candidatos para el cargo. Con cada nuevo año, el Congreso tiene la oportunidad de evolucionar y más inmigrantes de primera y segunda generación, tienen la oportunidad de participar en la democracia.

A medida que las elecciones se acercan, asegúrate de registrarte  y no olvides votar. Para obtener más información sobre cómo votar en los Estados Unidos, visita nuestra publicación sobre cómo votar en los Estados Unidos si eres inmigrante o expatriado.