El Día de Muertos es una celebración tradicional mexicana que se festeja a partir de la noche del 31 de octubre hasta el 2 de noviembre. Mientras que los habitantes de los distintos países de latinoamérica honran a sus difuntos de diferentes maneras durante los dos primeros días de noviembre, México es donde nació el ritual específico del Día de Muertos.

El día después de Halloween es cuando inician la mayoría de las celebraciones relacionadas con esta tradicional fiesta mexicana y es también cuando mi familia celebra esta festividad.

Estaré compartiendo imágenes de celebraciones pasadas del Día de Muertos así como mis propias experiencias a lo largo de este post, junto con una breve historia de la celebración.

Una breve historia del Día de Muertos

El Día de Muertos combina las tradiciones católicas europeas del Día de Todos los Santos y el Día de los Fieles Difuntos con los rituales aztecas de honrar a los fallecidos.

La tradición se originó al sur de México hace más de tres mil años con las primeras celebraciones de almas difuntas. Cuando los españoles llegaron mucho años después, intentaron frenar la celebración ya que no se alineaban con sus propias creencias. Pero nada de lo que intentaron fue capaz de frenar el amor y el entusiasmo que tenían los nativos por este día, y con el tiempo, la fecha ha prosperado y evolucionado.

A medida que las personas se trasladan a diferentes partes del mundo, el Día de Muertos ha sido reconocido más allá de las fronteras mexicanas. Ha recibido especial atención en los Estados Unidos por medio de la amplia difusión en los medios que ha recibido y una creciente población de orígen mexicano. Es posible que puedas encontrar eventos en tu comunidad que promuevan las raíces de esta añeja tradición.

A pesar de lo que el nombre sugiere, el Día de Muertos no es un día de luto, sino de alegría. En su esencia, el día reconoce la muerte como parte de la experiencia humana. Busca honrar la vida de los difuntos para que aparten un día y despierten de su sueño eterno para compartir comidas, bebidas y celebraciones con sus familiares.

El día incluye una serie de tradiciones importantes en las que muchas personas participan, entre ellas, mi familia. Algunas de las tradiciones que celebramos son: montar ofrendas, decorar con calaveras y preparar pan de muerto.

Ofrendas

Uno de los elementos más importantes del Día de Muertos es el altar o la tradicional ofrenda, para celebrar a los difuntos. También está pensado para que el difunto se sienta cómodo en medio de los seres vivos durante este ritual anual.

Estos altares se crean tradicionalmente dentro de casas, en tumbas de cementerios y más recientemente, en espacios públicos y museos de México y Estados Unidos. Estos altares públicos muestran el oficio de hacer altares para el Día de Muertos y celebran a los seres queridos en el proceso.

Al preparar el altar para los difuntos, algunas personas montan una ofrenda que incluye comidas y otros artículos personales favoritos de los difuntos, junto sus retratos fotográficos. Tener estos artículos le permite a los seres queridos sentirse rejuvenecidos después de su largo viaje.

Las ofrendas también incluyen:

  • Copal, o incienso tradicional (que data de ceremonias religiosas prehispánicas en México).
  • Flor de cempazúchitl, o de caléndula (a veces se usan otros tipos de flores).
  • Objetos religiosos, como un crucifijo o una imagen de la Virgen de Guadalupe.
  • Los cuatro elementos de la naturaleza: tierra, viento, agua y fuego, en varias formas, pero a menudo incluyen una cazuela de barro o una olla para cocinar (tierra) y velas (fuego).

Las ofrendas te dicen mucho sobre los miembros de la familia fallecidos y lo que disfrutaban durante su estancia en la Tierra.

Ésta es una ofrenda que mi familia y yo hicimos el año pasado para honrar a nuestros difuntos. Puedes ver que incluye fotos de los miembros de la familia a los que rendimos homenaje, junto con flores, incienso, calaveras, pan de muerto y algunas comidas y prendas de vestir favoritas del difunto.

ofrenda día de los muertos

Photo: Claire Willeford-Carrillo

Calaveras

Las calaveras se pueden ver en todas partes durante el Día de Muertos, desde las comestibles de azúcar hasta creaciones de papel maché para decorar casas y altares. Algunas calaveras tienen los nombres de seres queridos fallecidos escritos en sus frentes para recordarlos..

El significado del cráneo y del esqueleto en este día es honrar la naturaleza continua de la vida, reírse alegremente de la muerte y aceptarla como parte de nuestra existencia cotidiana.

Estas calaveras de cerámica que fueron pintadas a mano de forma muy cuidadosa las compré en el Mercado Sonora, cerca del centro de la Ciudad de México. Junto con sus hermanos y hermanas de diversos tamaños, vigilan nuestra casa en una rotación excéntrica durante todo el año y son parte central de la celebración del Día de Muertos de nuestros antepasados ​​tanto en México como en los Estados Unidos.

skulls for dia de los muertos

Photo: Claire Willeford-Carrillo

Pan de Muerto

El pan de muerto es un elemento importante de la ofrenda y es muy querido y disfrutado durante este día festivo. La forma redonda del pan representa el cuerpo humano, mientras que las formas largas que se colocan sobre la parte superior del pan representan el cuerpo humano y el nudo redondo en el centro representa el cráneo.

Hay distintas variedades de pan de muerto. Algunos están hechos con anís, otros con extracto de naranja y ralladura; otros están cubiertos con semillas de sésamo, y otros con azúcar. La leyenda dicta que el pan se remonta a la época prehispánica y puede haber tomado el lugar de los sacrificios humanos originalmente requeridos por los aztecas para honrar el día festivo.

Cualquiera que sea el origen, todos los tipos de pan de muerto que puedas probar son deliciosos. Y tampoco es tan difícil preparar si lo quieres intentar en casa.

Normalmente hacemos pan de muerto en casa, ya que hacer pan dulce es uno de mis pasatiempos y algo que he estado haciendo durante muchos años. Mi hija de 16 años de edad, Analía, preparó  pan de muerto por primera vez el año pasado, ¡y quedó excelente!

pan de muertos

Photo: Claire Willeford-Carrillo

El Día de Muertos en la actualidad

Ya que el fenómeno migratoria ha separado a muchas familias de las tumbas de sus antepasados y de los cementerios donde las procesiones tomaban lugar y los altares se montaban, las celebraciones del Día de los Muertos han cambiado mucho con los años. También ha habido controversia en algunas comunidades sobre la creciente comercialización de la festividad.

Sin embargo, casi todo el mundo puede estar de acuerdo en que esta fecha tan querida es una celebración única de la vida  y que no va a ir a ningún lado. El Día de Muertos es la ocasión perfecta para rendir tributo a tu familia a, tus tradiciones y a nuestro lugar en la sucesión de nuestro árbol genealógico.

Remitly se siente orgulloso de ayudar a las familias de todo el mundo a honrar esta importante celebración anual. Puedes utilizar nuestros servicios para conmemorar este día con un regalo especial o enviar dinero a tus seres queridos que celebran del otro lado de la frontera.