2,4% de la población total de India son cristianos. Viven en muchos estados y ciudades del país, desde Goa hasta Sikkim y Chennai. Todos los años, estas comunidades se preparan para la Navidad y comparten la experiencia con sus vecinos, ya sean hindúes, musulmanes, parsis o judíos. Al fin y al cabo, la Navidad es un día festivo que todos en la India pueden disfrutar.

La comunidad cristiana del país celebra las mismas tradiciones navideñas cristianas de todo el mundo, como intercambiar regalos, esperar a Papá Noel en Nochebuena e ir a misa el día de Navidad. Papá Noel tiene varios nombres en este país, incluyendo:

  • Thaathaa de Navidad en las comunidades tamil y telugu
  • Baba de Navidad en regiones de habla hindi
  • Papa de Navidad en malabar

Cada comunidad en la India tiene sus propias tradiciones navideñas, diversidad que hace que la temporada navideña sea muy emocionante y festiva. Hay mucho de qué disfrutar durante la Navidad en India, desde cantar villancicos hasta ver obras de teatro de la Natividad y degustar la gastronomía local.

Lo esencial de la Navidad en India

Hay muchas festividades navideñas en todos los estados de la India, desde Maharashtra hasta el noreste de la India y los estados del sur. Al igual que los cristianos alrededor del mundo, los que viven en este país colocan adornos navideños, asisten a misa, hacen reuniones y disfrutan de banquetes navideños. Muchos optan por decorar un árbol de Navidad, y los niños esperan con ansias la mañana de Navidad para abrir sus regalos.

En Goa, los católicos romanos cantan villancicos y asisten a la misa de medianoche en las históricas catedrales portuguesas. También es común ver celebraciones navideñas en restaurantes y fiestas en la playa. Los habitantes de Goa también disfrutan de hornear pasteles de Navidad con ciruelas y dodol.

Las ciudades y pueblos del noreste celebran la Navidad durante todo el mes a lo grande. De hecho, algunas comunidades organizan bazares nocturnos y mercados navideños. En áreas como Mizoram, los niños reciben sus regalos de Navidad en un plato llamado thlang-ra.

En Kerala, algunos cristianos optan por ayunar durante todo el mes y cuelgan estrellas navideñas afuera de sus hogares u oficinas.

Muchas familias decoran sus ventanas con luces navideñas o encienden las tradicionales lámparas de aceite indias, conocidas como diyas. Es común que los locales hagan decoraciones únicas para sus árboles de Navidad con hojas de plátano o mango. Y muchas comunidades decoran con belenes o presentan obras de teatro sobre el nacimiento de Jesucristo.

Pero ninguna celebración estaría completa sin los platos navideños. Algunos de los más populares que se suelen servir en Navidad en India incluyen los siguientes:

  • Pastel de Allahabadi
  • Mathri
  • Neureos
  • Bebinca
  • Pollo asado
  • Pavo
  • Vindaloo
  • Khir
  • Momos
  • Estofado de cordero o pollo

Tradiciones navideñas indias en el extranjero

A la mayoría de los indios que viven en el extranjero se les hace fácil participar en las tradiciones navideñas. Países como los Estados Unidos, el Reino Unido, Australia y Canadá, así como casi todos los países europeos, también celebran la Navidad. Sin importar si eres católico o protestante, hay iglesias y recursos en todo el mundo para celebrar esta hermosa época del año.

Sin embargo, incluso si la Navidad es el día festivo más popular en donde vives, la Navidad en India es nostálgica. Y si trabajas en el extranjero como expatriado y no tienes a tu familia cerca, puede que te sientas solo.

Además de celebrar la Nochebuena o el día de Navidad de forma virtual, también puedes asistir a la misa de medianoche u otros servicios en tu iglesia local. También puedes encontrar iglesias con miembros indios cerca de ti. Algunas de estas iglesias incluso hacen servicios religiosos en varios idiomas indios. Por ejemplo:

Puedes encontrar más iglesias en la red de Indian Christians United.

Además, puedes participar en los mercados y ventas navideñas locales, hornear un pastel de Navidad, decorar tu casa e invitar a tus amigos a cenar en tu casa para la Navidad. Hay comunidades de expatriados cristianos indios que celebran la Navidad en muchos países, tales como EE.UU. y el Reino Unido. Considera la posibilidad de invitar a otros expatriados, indios o no, a una fiesta de Navidad o una comida compartida.

Y de seguro te será fácil preparar tu plato navideño favorito. Puedes encontrar la mayoría de los ingredientes de la gastronomía india en tiendas internacionales, en supermercados indios o surasiáticos o en línea.

También es posible mantener vivas las tradiciones navideñas con tus familiares en casa.

Puedes enviarles regalos a través de Amazon India o Flipkart. O también puedes sorprenderlos con una cena de Navidad a través de una aplicación de entrega y pagar la factura en línea.

Otra opción es asistir juntos a servicios religiosos virtuales. Por ejemplo, esta iglesia en Bangalore ofrece servicios religiosos y grabaciones en línea.

Aquí tienes otras ideas para celebrar la Navidad a distancia:

  • Amigo invisible
  • Bingo navideño
  • Transmisión en vivo de una obra de teatro de la Natividad
  • Cantar villancicos juntos vía Skype o WhatsApp
  • Compartir las actividades del calendario de Adviento previas a la Nochebuena
  • Compartir tus pasajes bíblicos favoritos
  • Enviar tarjetas electrónicas a tus seres queridos

Esta Navidad, ayuda a tus seres queridos económicamente

Una de las grandes tradiciones navideñas es enviar regalos. Uno de los regalos más apreciados de esta época navideña es el dinero. Aunque puede que te parezca impersonal, enviar dinero a casa suele ser más fácil y asequible que enviar regalos por correo. Puedes gastar miles de rupias en regalos para tus familiares, y quizá ellos tengan que pagar aranceles e impuestos aduaneros para poder retirar tus paquetes. Enviar dinero directamente es más fácil para todos y les permite a tus amigos y familiares comprar lo que realmente necesitan y quieren.

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