Natal na Índia: um guia para celebrações no subcontinente e no exterior

Representando  2,4% da população total da Índia, você pode encontrar cristãos de Goa a Sikkim e Chennai. Todos os anos, essas comunidades se preparam para o Natal em casa e compartilham a experiência com seus vizinhos, sejam eles hindus, muçulmanos, parsi ou judeus. Afinal, o Natal é um feriado que todos na Índia podem desfrutar.

A comunidade cristã da Índia compartilha das tradições cristãs do Natal em todo o mundo, como a troca de presentes, a espera do Papai Noel na véspera de Natal e a participação na missa no dia de Natal. Na verdade, existem vários nomes para o Papai Noel, incluindo:

  • Christimas Thaathaa nas comunidades Tamil e Telugu
  • Christmas Baba em regiões de língua hindi
  • Christmas Papa em Malayalam

Existe uma tradição de feriado para cada comunidade na Índia, e é essa diversidade que torna a temporada de Natal tão emocionante e festiva. De canções natalinas a peças do presépio e culinária local, há muito o que curtir na celebração do Natal na Índia.

O essencial para comemorar o Natal na Índia

As festividades de Natal preenchem todos os estados da Índia, de Maharashtra ao Nordeste da Índia e aos estados do sul. Assim como os cristãos no exterior, os cristãos na Índia montam as decorações de Natal, participam dos eventos religiosos, se reúnem com a família e participam de uma ceia de Natal para celebrar. Muitos escolhem decorar a árvore de Natal, e as crianças ficam ansiosas pela manhã de Natal quando podem abrir seus presentes.

Em Goa, a comunidade católica romana canta canções de Natal e assiste à missa da meia-noite nas históricas catedrais portuguesas. Também não é incomum encontrar celebrações de Natal em restaurantes e festas na praia. Os habitantes de Goa também gostam de assar bolo de Natal com ameixa e dodol.

Nas cidades e vilas do Nordeste, o feriado de Natal é celebrado com muito alarde ao longo do mês, com as comunidades montando bazares noturnos ou feiras de Natal. Em áreas como Mizoram, as crianças recebem seus presentes de Natal em um prato chamado thlang-ra.

Em Kerala, os cristãos podem escolher jejuar de primeiro de dezembro até o final do mês e pendurar estrelas de Natal fora de suas casas ou escritórios.

Embora as luzes possam ser colocadas em torno das janelas das casas em todo o país, também é comum que as famílias acendam as tradicionais lâmpadas de óleo indianas, ou diyas. As decorações locais e exclusivas da árvore de Natal ou da casa podem ser feitas de folhas de banana ou manga. E muitas comunidades exibem presépios ou encenam peças em torno do nascimento de Jesus Cristo.

Mas, claro, nenhuma celebração de Natal estaria completa sem mencionar todos os pratos incríveis. Alguns pratos populares servidos durante o feriado de Natal na Índia incluem:

  • Bolo Allahabadi
  • Mathri
  • Neoreos
  • Bebinca
  • Frango assado
  • Turquia
  • Vindaloo
  • Kheer
  • Momos
  • Ensopado de carneiro ou frango

Tradições de Natal indianas no exterior

Para a maioria dos indianos que estão longe de casa, é fácil participar das celebrações do Natal. Países como os Estados Unidos, Reino Unido, Austrália e Canadá, bem como a maioria dos países europeus, celebram o Natal. Seja você católico ou protestante, existem igrejas e recursos em todo o mundo para manter viva a época festiva.

No entanto, mesmo que o Natal seja o feriado mais popular onde você mora, o Natal na Índia é nostálgico. E se você estiver trabalhando no exterior como um expatriado sem a companhia da sua família, ele pode se tornar solitário.

Além de celebrar virtualmente a véspera de Natal ou o dia de Natal, você também pode assistir à missa da meia-noite ou outros eventos nas igrejas locais. Você também pode encontrar igrejas dirigidas ou majoritariamente indianas em sua área. Algumas dessas igrejas até realizam cultos em várias línguas indianas. Alguns exemplos incluem:

Você pode encontrar mais igrejas por meio da rede Indian Christians United.

Além disso, você ainda pode participar das feiras e promoções locais de Natal, fazer um bolo, preparar decorações e convidar seus amigos locais para o jantar de Natal. Muitos países, como os EUA e o Reino Unido, têm várias comunidades de expatriados cristãos indianos que participam das festividades. Considere convidar seus colegas expatriados — indianos ou não — para um banquete de Natal ou para uma festa comemorativa.

E fazer o seu prato de Natal favorito é fácil. A maioria dos ingredientes da culinária indiana pode ser encontrada no mercado internacional local, na mercearia indiana ou do sul da Ásia ou online.

Mas e quanto à sua família em casa?

É possível manter viva a tradição do Natal.

Você pode enviar presentes via Amazon India ou Flipkart. Ou surpreenda seus familiares com um jantar de Natal de um aplicativo de entrega e pague o pedido online.

Outra opção é assistir aos eventos religiosos virtuais juntos. Por exemplo, a Igreja do Povo, em Bangalore, oferece serviços e gravações online.

Algumas ideias complementares para a sua celebração de Natal à distância são:

  • Amigo secreto
  • Bingo
  • Transmitir ao vivo um espetáculo da natividade
  • Cantar canções de natal juntos no Skype ou WhatsApp Video
  • Compartilhar as atividades do calendário do advento antes da véspera de Natal
  • Compartilhar seus versículos favoritos
  • Enviar cartões eletrônicos (e-cards) para seus entes queridos

Neste Natal, apoie os seus entes queridos

Uma tradição fundamental do Natal é dar presentes. Durante este feriado de Natal, um dos presentes mais apreciados é o dinheiro. Embora pareça impessoal, enviar dinheiro quando você está longe de casa costuma ser mais fácil e mais barato do que enviar presentes pelo correio. Você pode facilmente gastar alguns milhares de rúpias enviando presentes, para no final a alfândega pedir à sua família para pagar taxas e impostos para receber o pacote. Mas enviar dinheiro diretamente é mais fácil para todo mudo — e ainda permite que seus amigos e familiares comprem o que precisam e o que desejam.

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