Mudarse a Japón: Guía para Expatriados 2023

El sólido sistema educativo y médico de Japón, las bajas tasas de delincuencia, los hermosos paisajes y la economía en auge atraen a inmigrantes de todo el mundo. Aunque muchos provienen de otros países de Asia oriental, la comunidad de inmigrantes también incluye expatriados norteamericanos. Si estás pensando a mudarse a Japón, esta guía es para ti.

En 2018, 53.000 ciudadanos estadounidenses[cm_simple_footnote id=1] residían en Japón y alrededor de 10.000 canadienses[cm_simple_footnote id=2] tenían su hogar en ese país en 2017.

Esta guía te ayudará a prepararte, ya que explica el proceso de inmigración y describe lo que puedes esperar de la vida en Japón.

Breve descripción de Japón

Mudarse a Japón: Guía para Expatriados 2023
Japón es una nación insular de Asia oriental rodeada por el Mar de Ojotsk, el Mar de Japón, el Mar de China Oriental y el Océano Pacífico. Hokkaido, Honshu, Shikoku y Kyushu son las cuatro islas más grandes, siendo Honshu la más poblada. Hay 6.848 islas más pequeñas ubicadas dentro de su territorio.

  • Tamaño: todas las islas suman 45,937 millas cuadradas. (377,976 km2)
  • Capital: Tokio
  • Principales ciudades: Sapporo, Yokohama, Nagoya, Kioto, Osaka
  • Población: aproximadamente 124 millones de personas
  • Población extranjera: aproximadamente 2.3% del total
  • Idioma oficial: Ninguno, el japonés es el idioma principal no oficial
  • Demografía: 98% japonés, 0.5% chino, 0.4% coreano, 1% otros (Filipino, vietnamita, brasileño)

Japón es conocido en todo el mundo por su tecnología de punta y su cultura pop, que incluye anime, manga y karaoke. Muchos platos de la cocina japonesa, como el sushi y los fideos ramen, también se disfrutan en todo el mundo. Otros símbolos de Japón frecuentemente reconocidos incluyen las flores de cerezo, la arquitectura de pagoda y el monte Fuji.

¿Un ciudadano estadounidense o canadiense puede mudarse a Japón?

Los ciudadanos estadounidenses y canadienses pueden mudarse a Japón si cumplen con los requisitos para una visa y siguen el proceso para obtenerla establecido por las leyes de inmigración japonesas.

¿Cuáles son los requisitos para mudarse a Japón?

Como estadounidense o canadiense que se muda a Japón, puedes calificar para una de las siguientes visas: vacaciones con trabajo, trabajo, profesional altamente calificado, emprendedor, específica o general.

Visa de Vacaciones con trabajo para mudarse a Japón

Los canadienses entre 18 y 30 años pueden calificar para vivir durante un año y trabajar a tiempo parcial en Japón para pagar sus gastos de viaje a través del Programa de Vacaciones con Trabajo del país. Japón admite hasta 6.500 canadienses a través de este programa cada año.

Para obtener la visa, debes:

  • Viajar sin hijos ni personas dependientes
  • Tener un boleto de regreso a casa comprado o mostrar prueba de que tienes fondos para comprar uno, verificada por extracto bancario
  • Tener un pasaporte canadiense válido durante toda la estadía
  • Demostrar que tienes algo de dinero ahorrado para mantenerte, presentando extractos bancarios

Visa de Trabajo para mudarse a Japón

Para obtener una visa de trabajo, deberás encontrar un trabajo en una empresa japonesa y hacer que patrocinen tu solicitud. La visa de trabajo es válida por tres meses a cinco años.

Deberás presentar tu pasaporte y los documentos que acrediten tu empleo, como un contrato o una carta de oferta laboral en papel con membrete oficial.

Visa de Profesional Altamente Calificado

La visa de profesional altamente calificado está disponible para personas con títulos avanzados u otras habilidades especializadas. Para obtener esta visa, primero debes encontrar un trabajo en Japón y que tu empleador te patrocine.

La visa generalmente es válida por cinco años y, en algunos casos, es posible que se te permita traer a tus padres y una empleada doméstica o niñera contigo. Además, la visa también permite a tu cónyuge trabajar a tiempo completo en Japón.

Deberás presentar:

  • Pasaporte válido
  • Prueba de educación y experiencia como un expediente, CV o títulos
  • Prueba de empleo, como una carta de oferta laboral impresa en papel con membrete oficial, o un contrato

Visa de Emprendedores para mudarse a Japón

Las visas de emprendedores están disponibles para las personas que desean abrir negocios en Japón. Para obtener una, deberás solicitarla a través de un municipio de Japón. Los requisitos varían, pero por lo general deberás presentar un plan de negocios y prueba de que tienes fondos,  como una cuenta bancaria comercial.

Si el municipio accede a patrocinarte, podrás ingresar al país con tu cónyuge e hijos y quedarte de uno a cinco años. Necesitarás un pasaporte válido de tu país de origen.

Mudarse a Japón

Visa específica

Las visas específicas están disponibles para:

Las visas tienen una vigencia de seis meses a cinco años y requieren un pasaporte estadounidense válido y una prueba de la relación, como un certificado de matrimonio o nacimiento.

Visa general

Una visa general es una visa de largo plazo abierta a personas que tienen un patrocinador en Japón y desean venir al país para realizar funciones distintas al trabajo. El patrocinador puede ser una organización sin fines de lucro, una institución cultural como un museo, un familiar o una escuela.

Para calificar para este tipo de visa, debes tener un pasaporte válido. Las visas generales tienen una validez de tres meses a tres años.

¿Cómo se obtiene una visa para mudarse a Japón?

El primer paso para obtener cualquier visa de largo plazo o una visa de vacaciones con trabajo es obtener un Certificado de Elegibilidad de una oficina regional de inmigración en Japón. Normalmente, la persona, empresa u organización que patrocina tu visa obtendrá el certificado para que te presentes en persona en una de las oficinas. Deberás tener la copia oficial original del certificado cuando solicites tu visa.

Una vez que hayas obtenido el certificado, deberás visitar una embajada o consulado japonés en los EE. UU. o Canadá para completar el proceso de solicitud. Normalmente, tendrá que pagar una tarifa.

Las tarifas básicas son aproximadamente:

  • $25 para entrada única
  • $45 para entrada doble o múltiple

Dependiendo del tipo de visa que estés solicitando, puede haber tarifas adicionales. La oficina de la embajada o consulado puede informarte sobre el costo exacto cuando programes tu cita.

¿Japón ofrece visas para nómadas digitales?

Una visa de nómada digital permite a las personas mudarse a Japon o a otro país mientras trabajan de forma remota para un empleador en su país de origen. A agosto de 2022, Japón no ofrece visas de nómada digital.

¿Se puede mudarse a Japón de forma permanente?

Puedes vivir en Japón de forma permanente si recibes una visa de residente permanente. Para calificar para una, debes:

  • vivir en Japón durante 10 años consecutivos
  • trabajar durante al menos 5 de esos años con una visa de trabajo válida (tú o tu cónyuge)
  • no tener delitos penales durante tu estadía en Japón
  • incluso una infracción de tráfico puede impedir que te conviertas en ciudadano permanente
  • presentar pruebas de estabilidad financiera, como registros de empleo o una cuenta bancaria o de inversión
  • pagar impuestos sobre los ingresos que ganas bajo una visa de largo plazo
  • tener un ciudadano japonés o residente permanente que te patrocine

¿Cuánto dinero necesitas para mudarse a Japón?

El costo de volar a Japón depende de dónde comiences tu viaje. Evita la temporada alta de turismo de marzo a mayo (temporada de los cerezos en flor) y de septiembre a noviembre (follaje otoñal) para obtener las mejores ofertas en pasajes aéreos.

Las empresas de mudanzas internacionales cobran el costo del envío por contenedor, que incluye los gastos de inspección y aduana. Como resultado, el costo puede ascender a varios miles de dólares.

Los foros de expatriados como ExpatExchange pueden tener información actualizada sobre el costo de la mudanza, así como recomendaciones. En general, la cantidad que pagarás dependerá de la distancia que viajes y del peso y tamaño total de lo que necesitas mover.

Una vez que llegues al país, ten en cuenta el costo del alojamiento inicial en un hotel u hostal mientras buscas una residencia.

Mudarse a Japón

¿Cuánto ingreso mensual necesitas para vivir en Japón?

La cantidad de dinero que necesitarás en Japón depende de dónde elijas vivir dentro del país. El costo de vida suele ser más alto en las grandes ciudades.

Todas las cifras son al momento de escribir este artículo. En Tokio, que es la capital y la ciudad más grande, el costo de vida mensual promedio, sin incluir el alquiler, es de alrededor de $1050 para una sola persona o $3800 para una familia de cuatro. Los precios promedio de alquiler mensual en Tokio para un apartamento de una habitación rondan los $1150 en el centro de la ciudad y $650 fuera de ella. Para un apartamento de tres habitaciones, el alquiler mensual promedio es de alrededor de $2500 en el centro de la ciudad y alrededor de $1400 en los suburbios.

¿Qué tipo de gobierno tiene Japón?

Japón es una monarquía constitucional con un gobierno parlamentario. El emperador, Naruhito, actúa como figura  y símbolo del pueblo japonés, y el primer ministro encabeza el gobierno. Los primeros ministros son designados por el parlamento inmediatamente después de las elecciones legislativas.

El parlamento de Japón se llama la Dieta (Kokkai). Consiste en una cámara de concejales con 96 miembros elegidos a través de un sistema de representación proporcional de lista abierta por períodos de 6 años. La Dieta nacional con 480 miembros es elegida por mayoría de votos. Ciento ochenta de esos miembros son elegidos a través de un sistema de representación proporcional de regiones principales. Los miembros de la dieta nacional cumplen mandatos de cuatro años.

En la cima del poder judicial está el Saiko Saibansho, el tribunal constitucional. Todos los jueces son nombrados por el gabinete y confirmados por el emperador. Durante las primeras elecciones generales después de los primeros mandatos de los nuevos jueces, los ciudadanos japoneses deciden si mantenerlos o no a través de una votación. Después de eso, los votantes reconfirman a los jueces una vez cada 10 años. Si se elimina a un juez, el gabinete selecciona un reemplazo.

¿Hay una embajada de los Estados Unidos en Japón?

Tanto los EE. UU. como Canadá tienen embajadas en Tokio. Canadá también mantiene oficinas consulares en Fukuoka, Hiroshima, Nagoya, Osaka y Sapporo.

¿Japón es un buen lugar para los expatriados norteamericanos?

El U.S. News and World Report clasificó a Japón como el segundo mejor país del mundo para vivir. Los expatriados norteamericanos pueden disfrutar de un alto nivel de vida en Japón con su economía y gobierno estables y sólidos servicios sociales. Es importante tener en cuenta que menos del 30 % de la población habla inglés y solo entre el 2 y el 8 % puede hablar inglés con fluidez.

¿Qué tan seguro es mudarse a Japón?

En general, las tasas de criminalidad en Japón son muy bajas. A pesar de que el país se industrializó más después de la Segunda Guerra Mundial, las tasas de delitos violentos no aumentaron de la forma en que lo hicieron después de la industrialización en los EE. UU. y Canadá. Se cree que una economía fuerte y una cultura que enfatiza la armonía, el autocontrol y la orientación grupal contribuyen a la ausencia de delitos violentos en el país.

¿Cómo es el costo de vida en Japón?

En general, el costo de vida en Japón es ligeramente más bajo que en los EE. UU. y Canadá. Tokio es un 25 % más barata que la ciudad de Nueva York y los alquileres son un 68 % más bajos. En comparación con Vancouver, los gastos de manutención mensuales son aproximadamente un 23 % más baratos y las tasas de alquiler son un 48 % más económicas.

¿Cómo es el sistema educativo en Japón?

Japón tiene un sistema educativo fuerte. Luego de una caída en las tasas de natalidad en la década de 1970, el país implementó programas para ampliar el apoyo a los padres. La educación de la primera infancia es gratuita para todos los niños de tres a cinco años. Los niños de entornos de bajos ingresos pueden recibir cuidado infantil gratuito y educación temprana desde el nacimiento. Aproximadamente el 94 % de todos los niños de 3 a 5 años en Japón están inscritos en un programa de educación para la primera infancia.

Todos los niños en Japón deben comenzar a asistir a la escuela primaria a los seis años de edad. La educación obligatoria continúa durante los seis años de la escuela primaria y los tres años de la escuela secundaria básica. Al completar la escuela secundaria básica, los estudiantes reciben un certificado de egreso y pueden postularse para la escuela secundaria superior. La escuela secundaria superior es gratuita para la mayoría de los japoneses y solo las familias más ricas del país tienen que pagar la matrícula.

En general, los niños japoneses se desempeñan bien en evaluaciones internacionales como el Programa para la Evaluación Internacional de Estudiantes (PISA) y el Estudio Internacional de Tendencias en Matemáticas y Ciencias (TIMSS). Debido a la solidez del sistema educativo japonés, muchos expatriados inscriben a sus hijos en la escuela pública.

Sin embargo, también hay escuelas internacionales privadas ubicadas en ciudades importantes como Tokio, Kioto y Kobe. Estas escuelas generalmente brindan instrucción en inglés y japonés. La base de datos de escuelas internacionales ofrece una herramienta de búsqueda para encontrar escuelas internacionales por edad y ubicación.

Japón alberga más de 700 instituciones postsecundarias, que incluyen colegios y universidades.

Algunas de las mejores universidades del país son:

Japón

¿Cómo es el sistema de salud en Japón?

El Índice de Atención a la Salud de la revista CEOWORLD clasificó al sistema de salud de Japón como el quinto mejor del mundo. En comparación, Canadá y EE. UU. ocuparon los puestos 23 y 30, respectivamente. Aproximadamente el 98,3% de las personas que viven en Japón reciben atención a través del Sistema de Seguro de Salud Obligatorio de Japón (SHIS), y el resto de la población recibe atención a través del Programa de Asistencia Social Pública para personas de bajos ingresos. La mayoría de los hospitales en Japón son de propiedad privada y brindan atención de alta calidad y alojamiento cómodo.

El sistema de atención médica incluye cobertura para estadías en el hospital, atención primaria y especializada, medicamentos recetados, atención domiciliaria y de hospicio, atención de salud mental, fisioterapia y la mayoría de los servicios dentales. Por lo general, los japoneses pagan el 30% del costo de la atención de su bolsillo. Sin embargo, los precios son mucho más bajos que en los EE. UU. También está disponible un seguro de salud complementario para cubrir algunos de estos gastos del bolsillo propio y hay asistencia del gobierno para aquellos que no pueden pagar.

Los expatriados que trabajan normalmente obtendrán cobertura de salud a través de sus empleadores, pero también pueden inscribirse en el Sistema Nacional de Salud como individuo o familia. Para hacerlo, debes acercarte a la oficina del gobierno local en la prefectura donde vives y presentar la tarjeta de residencia que recibes al ingresar al país con una visa válida.

¿Cómo es el clima/tiempo en Japón?

El clima de Japón varía según la región. El norte de Japón tiene un clima subártico con veranos templados e inviernos muy fríos. Las nevadas suelen ser intensas en las montañas y cerca del Mar de Japón.

En el este de Japón, los veranos son cálidos y húmedos y los inviernos son fríos y nevados, mientras que el oeste de Japón tiene veranos más cálidos y húmedos e inviernos moderadamente fríos.

Las islas del sur tienen un clima subtropical con veranos calurosos y húmedos e inviernos templados. En Tokio, las temperaturas medias anuales oscilan entre 55 y 62 °F (12,8 y 20,4 °C) y la precipitación media anual es de alrededor de 63″ (1500 mm).

Japón es propenso al clima severo y los desastres naturales. Generalmente, el país reporta el mayor número de terremotos anuales sobre cualquier otro país del mundo. También hay volcanes activos en sus islas. Debido a su ubicación, Japón también está en riesgo de sufrir tifones y tsunamis.

¿Cuál es la calidad de vida en Japón?

Los sistemas de apoyo social de Japón, las ciudades seguras y las altas tasas de empleo hacen que la mayoría de las personas en Japón disfruten de una elevada calidad de vida. Sin embargo, las largas horas de trabajo y la presión por sobresalir y obtener logros pueden hacer que la vida en Japón sea estresante. Como resultado, Japón ocupó el puesto 54 en el Índice Mundial de Felicidad de 2022, muy por debajo de Canadá y los EE. UU. en el 15 y el 16, respectivamente.

¿Puedo obtener una licencia de conducir en Japón?

Se puede acceder a la mayoría de las grandes ciudades japonesas mediante transporte público. En Tokio puedes viajar en metro, autobuses, taxis y bicicletas. El sistema ferroviario japonés conecta las principales ciudades y es posible viajar entre islas a través de trenes bala, aviones y transbordadores.

Los expatriados también pueden optar por conducir en Japón. Las licencias extranjeras se pueden convertir en una licencia japonesa o Gaimen Kirikae en un centro de licencias de conducir. Deberás proporcionar una copia de tu licencia de conducir canadiense o estadounidense válida traducida al japonés y tu tarjeta de residencia japonesa. También deberás realizar una prueba de aptitud, una prueba de conocimiento de las reglas de tránsito y una prueba de habilidad para conducir.

¿Es fácil para los estadounidenses y canadienses encontrar trabajo en Japón?

En 2020, sólo el 2,97% de las personas en Japón estaban desempleadas. En general, el desempleo tiende a ser bajo en el país. Estas condiciones económicas significan que hay puestos de trabajo disponibles en Japón. Sin embargo, los expatriados que no hablan japonés pueden tener dificultades para conseguir trabajo, especialmente fuera de Tokio.

¿Qué hacer en Japón? Explorando tu nuevo hogar

Japón es un destino popular para los turistas debido a su historia, cultura y belleza natural.

Algunas de las atracciones más populares del país incluyen:

Cultura japonesa: lo que debes saber

Algunas costumbres importantes que debes conocer antes de mudarte a Japón incluyen:

  • Reverencia: cuando te encuentras con alguien, se acostumbra hacer una reverencia en señal de respeto. Cuanto más alta sea la posición social de la persona a la que estás saludando, más profunda debe ser la reverencia.
  • Sufijos: es costumbre llamar a una persona por su apellido y adjuntarle un sufijo. Para los hombres, el sufijo es «-san», y para las mujeres, el sufijo es «-sama». Normalmente, los niños son llamados por su nombre de pila. A veces se agregan sufijos de «-chan» para niños y «-kun» para niñas, pero no son obligatorios.
  • Brindis: en las cenas, debes dejar tu copa reposando sobre la mesa hasta que alguien pronuncie un discurso, levante la copa y diga «¡kampai!»
  • Paños para las manos: Normalmente, se da un paño húmedo para lavarse las manos antes de la comida. Este no debe usarse para limpiarse la cara o como una servilleta.
  • Sorber la comida: en Japón, sorber la comida no se considera de mala educación. De hecho, los japoneses lo ven como una señal de que estás disfrutando de tu comida.
  • Propinas: No se dan propinas en Japón. A algunas personas incluso les puede parecer grosero que les ofrezcan una propina.
  • Zapatos: Debes quitarte los zapatos antes de ingresar a casas, negocios y hoteles. En la mayoría de los lugares te darán pantuflas para invitados, pero a muchas personas les gusta traer su propio par. No se deben usar pantuflas en el baño o al caminar sobre tatamis.
  • Mascarillas: Incluso antes de la pandemia de COVID-19, era costumbre en Japón usar una mascarilla si te sientes enfermo. Si estás tosiendo o estornudando, incluso debido a alergias, es de buena educación usar una mascarilla como señal de respeto y cuidado por los demás.
  • Mantener un perfil bajo: en Japón, se considera de mala educación llamar la atención comiendo sobre la marcha, sonándose la nariz en público o hablando por teléfono celular en lugares concurridos. También debes hablar en voz baja y evitar reírte a carcajadas en público.

Tokyo

¿Cuáles son los mejores lugares para mudarse a Japón?

Los mejores lugares para vivir en Japón dependen de tu edad, ingresos, estado civil, si tienes hijos, situación laboral y preferencias generales.

Para jubilados

Kioto es uno de los lugares más populares para que los jubilados vivan en Japón. Con un terreno plano y un diseño de cuadrícula simple, la ciudad es fácil de caminar y las tasas de criminalidad son bajas. Muchos expatriados viven en el área, por lo que no es raro encontrarse con angloparlantes. Hay numerosos parques públicos y jardines botánicos para recorrer y varios campos de golf en la zona.

Yokohama es otro lugar popular para las personas mayores. Al igual que Kioto, la ciudad alberga una gran población de expatriados, pero es más pequeña y menos concurrida que Kioto. La ciudad disfruta de condiciones climáticas agradables. Si bien el costo de vida es más alto aquí que en otras ciudades, Yokohama es menos costosa que Tokio y alberga una gran cantidad de museos, estadios deportivos y restaurantes.

Para familias

Los emprendedores que deseen mudarse a Japón para abrir su propio negocio tal vez quieran vivir en Fukuoka. El gobierno local a menudo patrocina visas de emprendedores para inmigrantes. Generalmente menos concurrida que otras ciudades importantes, Fukuoka aún alberga muchos centros comerciales y restaurantes.

Los expatriados que desean acceder a las mejores escuelas internacionales pueden preferir la vida en Tokio. Como sede de muchas empresas, hay muchos lugares para solicitar empleo y visas para profesionales altamente calificados. Algunos de los barrios más populares para familias incluyen Azabu, Kojimachi y Sangenjaya.

Para jóvenes solteros

Tokio suele ser la ciudad elegida por los jóvenes solteros. Kichijoji se encuentra entre los barrios más populares para los jóvenes con su ambiente de actualidad, famosas tiendas de segunda mano y modernos restaurantes y bares. Debido a que el área es muy popular, el costo del alquiler tiende a ser alto en el vecindario.

Los jóvenes que desean un fácil acceso a todo lo que Tokio tiene para ofrecer pueden preferir el barrio de Shinjuku. Nueve líneas de tren se encuentran en el vecindario, lo que facilita viajar por la ciudad Su ubicación también hace que el área sea el hogar de muchas tiendas, restaurantes y bares.

Cómo encontrar un lugar para mudarse a Japón

Muchos expatriados viven en viviendas temporales como un alquiler de AirBnB a largo plazo, cuando se mudan al país por primera vez. Si deseas establecer una residencia más permanente, considera trabajar con un agente de bienes raíces ubicado en tu ciudad de destino. Un agente de bienes raíces puede ayudarte a encontrar apartamentos o casas para alquilar que se ajusten a tu presupuesto. Los grupos de Facebook, de WhatsApp y otros foros de expatriados pueden ser una rica fuente de información para encontrar vivienda.

Cómo abrir una cuenta bancaria en Japón

Para realizar compras y depositar cheques de pago u otros ingresos, deberás abrir una cuenta en un banco japonés. Aunque puedes obtener efectivo de un cajero automático con la tarjeta de débito de tu país de origen, querrás la conveniencia de la banca local para tu residencia permanente. El yen es la moneda nacional de Japón. Deberás transferir dólares estadounidenses a yenes para comprar artículos en el país.

El Corporate Finance Institute identifica a los siguientes bancos entre las principales instituciones financieras de Japón:

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