El día de San Valentín se celebra como un día del amor en todo el mundo el 14 de febrero. La tradición se remonta a un festival en la antigua Roma conocido como Lupercalia, que celebraba la primavera y la fertilidad. El primer valentín conocido fue enviado por el duque de Orleans desde la Torre de Londres en 1415.

A finales del siglo V, el Papa Gelasio I reemplazó oficialmente la conmemoración a Lupercalia con el Día de San Valentín, nombrando el día en honor al santo patrón de los enamorados. En los Estados Unidos, la festividad moderna se asocia con las tarjetas de felicitación de Hallmark, imágenes de Cupido y regalos. Esto también es cierto en otros lugares, pero hay más de una forma de celebrar en todo el mundo.

Creemos que las siguientes seis tradiciones del Día de San Valentín, antiguas y nuevas, se encuentran entre las más dulces y sorprendentes.

1. Corea del Sur: el amor no se limita al día de San Valentín

Para las parejas jóvenes de Corea del Sur, el Día de San Valentín es muy especial, pero es solo uno de los muchos eventos dedicados al amor. El 14 de febrero, las mujeres dan obsequios a los hombres, que consisten en las clásicas flores, chocolates y dulces. Los hombres devuelven el favor el 14 de marzo, día conocido como «Día Blanco».

Los solteros tampoco se quedan fuera, aunque su día dedicado es un poco amargo. El 14 de abril, conocido como «Día Negro», las personas solteras se reúnen con amigos para comer fideos negros jajangmyeon, y algunos incluso visten de negro para llorar su condición de solteros.

Sin embargo, Corea del Sur vuelve a centrarse en el amor el 14 de junio, que es el «Día de los besos».

2. Tradiciones italianas nuevas y antiguas

Hace mucho tiempo, los italianos celebraban el día de San Valentín como parte del Festival de Primavera. Los amantes se reunían en los jardines, leían poesía y compartían música.

Otra tradición en Italia alentaba a las jóvenes solteras a despertarse temprano, ya que se decía que el primer hombre que vieran antes del amanecer sería su esposo dentro de un año.

Italia ahora celebra el Día de San Valentín de una manera más moderna. Las parejas planean cenas románticas y casi siempre se regalan Baci Perugina uno al otro, que es un dulce italiano hecho con avellanas cubiertas de chocolate. El envoltorio del caramelo incluso incluye una cita romántica en cuatro idiomas diferentes.

3. Notas de amor en Sudáfrica

Hasta el día de hoy, las mujeres de Sudáfrica siguen la antigua tradición romana de Lupercalia que lo inició todo.

En Lupercalia, muchas mujeres sudafricanas toman papel y lápiz, escriben el nombre de quien les interesa y lo ponen en su manga. ¡Es más directo que una carta de amor!

Este es, de hecho, el origen del dicho de una mujer que «lleva el corazón en la manga». Es común que los hombres se enteren de una admiradora secreta durante este día.

4. Festivales de amor en la cultura china

Las personas de ascendencia china en todo el mundo celebran el Día de San Valentín con flores, chocolates y pequeños obsequios. Pero el 14 de febrero no es el día principal para el romance en la cultura china. De hecho, el Día de San Valentín se ve eclipsado por el de agosto, el Festival Qixi, que celebra a una pareja desventurada de la mitología china. 

Otros festivales dedicados al amor en China, Taiwan, y Singapur incluyen el Festival de linternas durante el Año Nuevo Lunar y el menos conocido Festival Shangsi.

5. Semana de la dulzura en Argentina

El Día de San Valentín en Argentina se lleva a cabo el 14 de febrero y los argentinos lo celebran de la misma manera que lo hacen otros países. 

Sin embargo, para los argentinos, el día especial de febrero es solo el precursor de una celebración más larga conocida como «Semana de la dulzura.» La Semana de la Dulzura, que recién comenzó en 1989, ocurre en julio.

Durante la Semana de la Dulzura, amigos y amantes intercambian besos y dulces, y la semana concluye con el «Día de la Amistad», cuando se celebran y aprecian las amistades de todo tipo.

Argentina no es el único país que celebra amistades no románticas en un día especial. El 14 de febrero se conoce como el Día del Amigo en Finlandia y Estonia, por ejemplo.

6. Notas misteriosas en Dinamarca

El Día de San Valentín es una celebración bastante nueva en Dinamarca, que se remonta solo a como la década de 1990, de hecho. Los daneses tienen que agradecer al Supermercado Netto por la tradición, que comenzó a vender productos con un tema romántico durante el mes de febrero.

En estos días, los jóvenes daneses regalan flores de primavera llamadas campanillas de invierno junto con notas anónimas llamadas «gaekkebrev. «Si su destinatario adivina correctamente quién envió la nota, recibirá un huevo de Pascua de caramelo cuando llegue la Pascua. 

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