7 platos deliciosos de la isla cosmopolita de Singapur

Por Laurenzo Overee

A pesar de ser uno de los países más pequeños (728,6 km²) y contar con poco más de 5 millones de habitantes, Singapur es uno de los centros financieros más exitosos y de mayor actividad en el mundo.

Anteriormente conocido como Temasek y, más adelante, Singapura, esta antigua colonia británica y próspero puerto comercial supo ser la tierra de las oportunidades para muchos inmigrantes.

Durante el siglo XVIII, multitudes de viajeros procedentes de China, India, Oriente Medio y Europa llegaron a Singapur y trajeron consigo su herencia. La isla pronto pasó a ser un crisol de culturas, y los descendientes de aquellos primeros inmigrantes se convirtieron en ciudadanos de esta nación moderna y cosmopolita.

Esta fusión de etnias dio como resultado una variedad ecléctica de gastronomía cultural y consolidó la reputación de Singapur como paraíso culinario. Al turista jamás le faltarán opciones a la hora de encontrar un buen plato de comida en Singapur. Estos son los siete exquisitos platos que no puedes perderte cuando visites la “ciudad del león”:

1. El curry del diablo

El curry del diablo (devil curry) es un plato tradicional asociado a la comunidad euroasiática de Singapur (descendientes de europeos y nativos). Como te darás cuenta por el nombre, este es un plato picante que incluye curry de pollo, comúnmente condimentado con vinagre, semillas de mostaza, galanga, hierba de limón y cúrcuma.

Es gracias al vinagre que el curry recibe el preciado sabor astringente. Este plato se originó cerca de Malaca, Malasia y llegó a las costas de Singapur de la mano de los inmigrantes euroasiáticos, en su viaje al sur con destino a la nación isleña.

Tradicionalmente, las familias euroasiáticas preparaban el curry del diablo en la mañana siguiente al día de Navidad con los ingredientes que sobraban. Estos solían incluir trozos de pavo, huesos de tocino y salchichas mezclados en un caldo de curry casero.

2. Laksa

La laksa es una sopa de fideos picante sacada directamente de los preciados libros de cocina de los peranakan de Singapur y Malasia (chinos del estrecho). El plato incluye fideos de trigo gruesos o vermicelli acompañados de pollo, pescado o langostinos y suele servirse en una sopa espesa y cremosa de leche de coco.

Esta sopa debe su sabor característico a la pasta laksa, que consiste en numerosos ingredientes, incluida la cúrcuma, la pasta de camarones y una variedad de especias que tradicionalmente se machacan con un mortero (la hoja de laksa, o Persicaria odorata, no puede faltar). Algunos chefs pueden agregar unas gotas de aceite vegetal a la pasta machacada para intensificar su aroma y sabor característico.

3. Arroz con pollo

Muchos singapurenses consideran el arroz con pollo un plato nacional célebre. Aunque el nombre del plato parezca sugerir que se trata de una elaboración sencilla (simplemente servir el pollo con el arroz), la realidad es todo lo contrario. Para preparar el arroz con pollo, hay que escalfar el pollo a la temperatura exacta y con mucho cuidado y luego cortarlo en rebanadas finas y pequeñas para que se “deshagan en la boca”.

Para el arroz, hace falta un trabajo de preparación meticuloso, y el resultado es tan fragante y delicioso que puede disfrutarse solo. Este plato combina bien con salsa de soja y salsas de ajo y chile. En el 2013, el famoso chef Gordon Ramsay participó del desafío culinario Hawker Heroes Challenge y perdió contra un especialista local en arroz con pollo.

4. Roti prata

El roti prata, también conocido como roti chennai y roti canai, es un plato de pastelería influenciado por la comunidad india de Singapur y otras partes del sudeste asiático. Se trata de un pan plano elaborado con harina y ghee (mantequilla clarificada). Los cocineros de prata pueden demostrar su destreza volteando y aplanando la masa sobre una cocina ardiente.

El prata suele bañarse en azúcar o en una salsa de curry que se sirve como acompañamiento y puede estar relleno de queso o de cebolla. A lo largo de los años, surgieron variedades modernas del roti prata, como el roti tisu (una versión más delgada del plato tradicional).

5. Nasi lemak

El nasi lemak es un plato tradicional de la comunidad malaya de Singapur y Malasia que contiene arroz cocinado en leche de coco y fragantes hojas de pandan. Los chefs suelen servirlo acompañado de pescado frito (anchoas o jurel), pollo, huevos duros, cacahuetes tostados y rodajas de pepino para realzar el sabor del plato.

Sin embargo, lo que más se destaca en este plato es la pasta picante de chile sambal, que complementa al resto de los ingredientes con un acabado texturizado y placentero. Tradicionalmente, el nasi lemak se servía sobre hojas de plátano frescas, lo cual aportaba un sabor adicional a un plato ya de por sí aromático.

6. Chai tow kway

El chai tow kway, o pastel de zanahoria frito, es un salteado de rábanos, ajo y cebolletas picadas. Este plato proviene del grupo dialectal hokkien de los chinos que viven en Singapur y la región. El chai tow kway suele presentarse en dos variantes: blanca o negra.

La variante negra recibe su tono de la salsa de soja oscura que se le agrega, la cual aporta un sabor un poco más dulce que el de la variante blanca, que utiliza salsa de soja clara. Algunos puestos locales pueden ofrecer una combinación de ambas variantes para brindarte una experiencia especial, similar a la de mezclar los sabores de las palomitas de maíz en el cine.

7. Ice kachang

Esta lista no podría estar completa sin el postre. Para satisfacer a los golosos tenemos el ice kachang. El ice kachang, o ais kachang, es hielo granizado cubierto con sirope de colores y delicias saladas, como porotos rojos, maíz dulce y jalea de hierbas.

El hielo granizado solía prepararse a mano, pero los puestos de postre modernos utilizan máquinas a motor para preparar este plato tradicional en tiempo récord. Un buen tazón frío de ice kachang es una forma estupenda de refrescarte en el clima tropical de Singapur y sentir que estás en tu propio oasis.

Singapur sigue siendo uno de los destinos turísticos más populares, y estas recomendaciones son apenas una pequeña muestra de la enorme diversidad culinaria del país. Una cosa es segura: una vez que descubras la gastronomía de Singapur no tendrás más opción que volver por más.

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