Par Laurenzo Overee

Avec une superficie de 728,6 km², Singapour est l’un des plus petits pays au monde et ne compte qu’un peu plus de 5 millions d’habitants. Pourtant, il est l’un des centres financiers les plus actifs et les plus prospères du globe.

Anciennement connu sous le nom de Temasek, puis de Singapura, ce pays est une ancienne colonie britannique et un port commercial prospère, qui fut une terre d’opportunités pour de nombreux migrants.

Au XIXe siècle, nombre de voyageurs venant de Chine, d’Inde, du Moyen-Orient et d’Europe affluent à Singapour, emportant avec eux leur héritage. Cette nation insulaire se transforme rapidement en un véritable melting-pot culturel, les descendants de ces premiers migrants devenant les citoyens de ce pays cosmopolite moderne.

Cette rencontre de personnes de différents horizons donne lieu à une fusion éclectique de cuisines traditionnelles. Aujourd’hui, Singapour est un véritable paradis de la gastronomie offrant aux touristes une cuisine riche et diversifiée. Voici sept mets délicieux à savourer lors de votre visite de la cité du lion.

1. Curry du diable

Le curry du diable est un plat traditionnel associé à la communauté eurasienne de Singapour (descendants d’Européens et d’autochtones). Comme son nom l’indique, le curry du diable est une préparation épicée de poulet au curry généralement aromatisé au vinaigre, aux graines de moutarde, au galanga, à la citronnelle et au curcuma.

Le vinaigre est l’ingrédient qui donne au curry sa saveur astringente tant appréciée. Originaire de Malacca, une ville en Malaisie située à quelques heures, ce plat fait son apparition à Singapour lorsque les Eurasiens descendirent au sud vers cet état insulaire.

Traditionnellement, les familles eurasiennes préparaient le curry du diable le matin suivant Noël avec les restes, généralement des morceaux de dinde, d’os de poitrine et de saucisses mélangés à un bouillon de curry fait maison.

2. Laksa

Le laksa est une soupe de nouilles épicée que l’on retrouve dans les précieux livres de cuisine des Peranakan (Chinois des Détroits) de Singapour et de Malaisie. À base de nouilles de blé épaisses ou de vermicelles mélangés à du poulet, du poisson ou des crevettes, ce plat est généralement servi sous forme de soupe épaisse et crémeuse au lait de coco.

La pâte de laksa, qui donne au plat sa saveur unique, se compose de nombreux ingrédients, dont du curcuma, de la pâte de crevette et différentes épices (dont la feuille de laksa, ou persicaria odorata, un indispensable) traditionnellement écrasés à l’aide d’un mortier et d’un pilon. Certains chefs ajoutent des gouttes d’huile végétale à la pâte écrasée, ce qui renforce son parfum et son goût si singuliers.

3. Riz au poulet

Pour de nombreux habitants de Singapour, le riz au poulet est un plat national d’une grande importance. Si son nom semble suggérer une certaine simplicité, à savoir du poulet servi avec du riz, la préparation n’en demeure pas moins élaborée. Le riz au poulet est un poulet poché soigneusement cuit à la bonne température et découpé finement pour offrir des bouchées fondantes.

Le riz demande lui aussi une préparation méticuleuse, dont le résultat est si parfumé et savoureux qu’il peut être mangé seul. Ce plat se marie à merveille avec une sauce soja ou une sauce à l’ail et au piment. En 2013, Gordon Ramsay, célèbre chef britannique, s’est incliné face à un spécialiste local du riz au poulet à l’occasion du défi culinaire Hawker Hero Challenge.

4. Roti prata

Également appelé roti cane et roti canai, le roti prata est un pain plat provenant de la communauté indienne de Singapour et d’autres régions d’Asie du Sud-Est. Il est préparé à partir de ghee (beurre clarifié) et de farine. Les professionnels du prata aiment montrer leur maîtrise du geste pour faire tourner et aplatir la pâte, puis la faire cuire sur une plaque graissée très chaude.

Le prata est généralement accompagné d’une sauce au curry ou de sucre et peut être fourré au fromage ou aux oignons. De nouvelles sortes de roti prata sont apparues au fil des ans, comme le roti tissu, une version plus fine de ce plat traditionnel.

5. Nasi lemak

Le nasi lemak est un plat traditionnel de la communauté malaise de Singapour et de Malaisie, composé de riz cuit dans du lait de coco et de feuilles de pandan odorantes. Les chefs accompagnent généralement ce plat de poisson frit (anchois ou limande à queue jaune), de poulet, d’œufs durs, de cacahuètes grillées et de tranches de concombre qui permettent d’en rehausser le goût.

Cependant, la particularité de ce plat réside dans sa purée de piment sambal épicée, qui complète les autres ingrédients et apporte de la consistance. Traditionnellement, les cuisiniers servaient le nasi lemak sur des feuilles de bananier fraîches pour donner plus de saveur à ce plat déjà très aromatique.

6. Chai tao kway

Le chai tao kway, ou gâteau de carottes frites, est une préparation sautée à base de dés de radis, d’ail et d’oignons nouveaux. Ce plat est issu de la communauté chinoise des Hokkien vivant à Singapour et dans la région. Le chai tao kway peut être noir ou blanc.

La variante noire doit sa teinte à l’ajout de sauce soja foncée, qui lui donne un goût légèrement sucré par rapport à la préparation blanche à base de sauce soja claire. Certains stands locaux proposent un mélange de chai tao kway noir et blanc, offrant ainsi une expérience singulière comme la dégustation de pop-corn sucré-salé au cinéma.

7. Ais kacang

Cette liste savoureuse serait incomplète sans dessert, alors voici l’ais kacang pour satisfaire vos envies de sucré ! L’ais kacang, ou ice kachang, est un granité recouvert de sirop coloré et d’ingrédients savoureux comme le haricot rouge, le maïs doux et la gelée d’herbe.

À l’origine, la glace était pilée à la main. Aujourd’hui, les stands de desserts modernes utilisent des machines électriques pour préparer ce plat traditionnel en un temps record. Sous le climat tropical de Singapour, s’offrir un bol glacé d’ais kacang, c’est comme s’accorder une pause fraicheur dans une oasis.

Singapour est une destination touristique de premier plan, et les recommandations ci-dessus ne sont qu’une toute petite partie de sa grande diversité culinaire. Une chose est sûre, vous reviendrez vite à Singapour pour savourer ses mets délicieux !

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