Por Laurenzo Overee

Singapura é um dos menores países (728,6 km²) e, apesar de uma população de pouco mais de 5 milhões de habitantes, um dos mais agitados e bem-sucedidos centros financeiros do mundo.

O país, antes conhecido como Temasek, é uma ex-colônia britânica e um próspero porto comercial que foi uma terra de oportunidades para muitos imigrantes.

Muitos viajantes da China, da Índia, do Oriente Médio e da Europa chegaram a Singapura durante o século XIX, trazendo consigo suas tradições. A nação insular logo se tornou um caldeirão cultural, e os descendentes dos primeiros imigrantes se tornaram cidadãos dessa moderna nação cosmopolita.

A união desses vários povos resultou em uma culinária eclética, consagrando a reputação de Singapura como um paraíso gastronômico. Em Singapura, o turista tem uma gama de opções infinita quando se trata de encontrar uma boa refeição. Não deixe de provar estas sete iguarias de dar água na boca ao visitar a Cidade dos Leões!

1. Curry do Diabo

O Curry do Diabo é um prato tradicional associado à comunidade eurasiática (descendentes de europeus e nativos) de Singapura. Como o nome sugere, o Curry do Diabo é um preparo picante que inclui curry de frango tipicamente aromatizado com vinagre, semente de mostarda, gengibre tailandês, capim-limão e cúrcuma.

O vinagre é o que dá ao curry seu apreciado sabor adstringente. O prato é originário da vizinha Malaca, na Malásia, e chegou à costa de Singapura quando os eurasiáticos se deslocaram para a nação insular.

Tradicionalmente, as famílias eurasiáticas preparavam o Curry do Diabo com sobras de ingredientes na manhã seguinte ao Natal, geralmente incluindo peru desfiado, ossos de porco e linguiça em um caldo de curry caseiro.

2. Laksa

Laksa é uma sopa de macarrão picante importada diretamente dos estimados livros de culinária do povo Peranakan (chineses nascidos no estreito) para Singapura e a Malásia. O prato leva macarrão grosso de trigo ou aletria combinado com frango, peixe ou camarão, sendo geralmente servido em um caldo de leite de coco grosso e cremoso.

A pasta de laksa, que dá ao prato seu sabor único, leva muitos ingredientes, incluindo cúrcuma, pasta de camarão, várias especiarias e a obrigatória folha de laksa, ou persicaria odorata, todos tradicionalmente triturados em almofariz. Alguns chefs podem acrescentar gotas de óleo vegetal à pasta esmagada para ressaltar seu aroma e sabor diferenciados.

3. Arroz de Frango

Muitos dos habitantes de Singapura consideram o Arroz de Frango um dos pratos nacionais mais importantes. Embora o nome do prato possa sugerir simplicidade (ou seja, servir frango com arroz), seu preparo está longe de ser simples. O frango é cozido a uma temperatura específica e cortado em pedaços pequenos para que “derreta na boca”.

O preparo do arroz é muito meticuloso, e ele é tão perfumado e saboroso que pode até ser comido sem nenhum acompanhamento. O Arroz de Frango vai bem com molho de soja e molho de pimenta e alho. Em 2013, o famoso chef Gordon Ramsay participou da competição Hawker Hero Challenge, perdendo para um especialista local em Arroz de Frango.

4. Roti Prata

O Roti Prata, também conhecido como Roti Chennai e Roti Cannai, é um tipo de pão com influências da comunidade indiana de Singapura e de outras partes do Sudeste Asiático. O flatbread é feito com ghee (manteiga clarificada) e farinha. Os cozinheiros de Prata costumam exibir sua proeza girando e achatando a massa em um fogão extremamente quente.

O Prata é geralmente embebido em molho de curry, servido à parte, ou passado no açúcar e pode ser recheado de queijo ou cebola, por exemplo. Ao longo dos anos, surgiram variedades modernas do Roti Prata, como o Roti Tissue (uma versão mais fina do prato tradicional).

5. Nasi Lemak

O Nasi Lemak é um prato tradicional da comunidade malaia de Singapura e da Malásia, feito com arroz cozido no leite de coco com aromáticas folhas de pandan. Os chefs costumam servir o prato acompanhado de peixe frito (anchovas ou yellowtail), frango, ovos cozidos, amendoim torrado e pepino fatiado para realçar o sabor.

No entanto, o principal destaque do prato está em sua pasta picante de pimenta sambal, que complementa os outros ingredientes, dando uma textura saborosa a mais. Tradicionalmente, os cozinheiros serviam o Nasi Lemak sobre folhas frescas de banana, que dão um sabor a mais a essa já aromática receita.

6. Chai Tow Kway

Chai Tow Kway, ou bolo de cenoura frito, é uma fritura de rabanete em cubos, alho e cebolinha. O prato vem do grupo de dialetos Hokkien, dos chineses que vivem em Singapura e na região. O Chai Tow Kway é geralmente servido em duas variações: preta ou branca.

A variação preta obtém sua tonalidade com a adição de molho de soja, que confere um sabor levemente adocicado em comparação com a variação branca, que usa molho de soja light. Algumas barracas locais podem oferecer uma combinação das duas variações do Chai Tow Kway, proporcionando uma experiência especial, como a de saborear uma pipoca mista no cinema.

7. Ice Kachang

Nossa lista seria incompleta sem a sobremesa, então temos aqui o Ice Kachang para quem adora um doce. O Ice Kachang, ou Ais Kachang, é feito com raspas de gelo cobertas com xarope colorido e guloseimas como feijão vermelho, milho doce e gelatina de grama.

As raspas de gelo do Ice Kachang eram originalmente obtidas de forma manual, mas as barraquinhas modernas de sobremesas usam máquinas motorizadas para preparar esse tradicional prato em tempo recorde. Uma boa tigela gelada de Ice Kachang é uma ótima forma de se refrescar no clima tropical de Singapura. É como um oásis privado!

Singapura continua sendo um dos principais destinos de viagem, e as recomendações acima são apenas uma pequena amostra de sua diversidade culinária. Uma coisa é certa: a gastronomia de Singapura com certeza fará com que você queira pedir bis!

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