Navidad en Nigeria: la historia del arroz Jollof

Last updated on mayo 9th, 2024 at 03:34 pm

En Nigeria, la Navidad es un momento para ponerse ropa nueva y fina y viajar para pasar tiempo con la familia. La mayoría de los nigerianos comienzan sus alegres celebraciones en la víspera de Navidad y las mismas duran hasta bien entrada la mañana de Navidad, cuando los cristianos asisten a la iglesia y luego regresan a casa para continuar celebrando.

Amy L., empleada de Remitly, recuerda haber jugado juegos como Ludo y AYO/NCHO durante la Nochebuena mientras crecía en Nigeria. “La Navidad se trataba más de reunirnos como familia. El intercambio de regalos no fue una parte importante de nuestra Navidad”, dice ella. “Cuando éramos niños, esperábamos usar ropa y zapatos nuevos para el servicio de Navidad”.

Junto con la ropa nueva, disfrutar de una fiesta con amigos y familiares también es una parte importante de las tradiciones navideñas en Nigeria. Amy recuerda haber escuchado la canción navideña nigeriana Mary’s Baby Boy Child de Boney M. mientras su familia se reunía y preparaba la fiesta navideña.

Un plato en particular se destaca como un verdadero clásico navideño nigeriano: el arroz jollof. Aquí, conocemos más de cerca este delicioso plato y examinamos algunas recetas especiales de Jollof de cocineros nigerianos que puedes probar esta Navidad, sin importar dónde te encuentres durante esta festividad.

¿Qué es el jollof?

Disfrutado en Nigeria y otros países como Senegal, Gambia y Ghana, el jollof es un plato de olla con muchas variantes. La mayoría contiene arroz de grano largo cocinado con tomates, verduras, carne, cebollas y especias.

Preparar jollof de la manera tradicional implica cocinar sobre una llama abierta, pero muchas recetas también permiten cocinarlo en una estufa. La forma en que sirve el jollof también es importante. Después de haber sacado la parte superior con un cucharón, no deseches el «socarrat» o la «olla inferior», el arroz aparentemente quemado en el fondo de la olla; a menudo es la parte más sabrosa del lote.

Navidad en Nigeria

¿El arroz jollof es nigeriano o ghanés?

El jollof es un plato de arroz que se originó en África occidental. Sin embargo, su lugar de nacimiento exacto es un tema controvertido.

Los historiadores han rastreado el plato hasta el Imperio Wolof, o Jolof, que gobernó la región de Senegambia en África Occidental desde el siglo XIV al XVI. El plato se hizo popular en toda la región y se cree que también influyó en los platos cajún de jambalaya y gumbo.

Dado que varios países africanos modernos formaban parte de esta región, existe un gran debate sobre qué país es el verdadero lugar de nacimiento del plato. En 2014, estalló el #JollofWars en Twitter entre ghaneses y nigerianos mientras los africanos discutían sobre los verdaderos inventores del jollof.

Si bien es posible que nunca podamos decir con certeza si el jollof es nigeriano o ghanés, está claro que este plato es parte integral de la cultura de ambos países y de las personas de etnia nigeriana y ghanesa que viven en otras partes del mundo.

En los EE. UU., hay un Festival Jollof donde los chefs participan en batallas culinarias para ver quién puede crear la versión más sabrosa. Los asistentes pueden probarlas todas y luego votar por el ganador. FreemeTV  lanzó un EP de música navideña llamado «A Jollof Christmas», y puedes encontrarlo en Spotify para reproducirlo mientras preparas jollof para tu propia comida navideña.

¿A qué sabe el jollof?

El jollof típicamente tiene un sabor ahumado con ligeras notas ácidas y dulces debido a los tomates. Muchas personas agregan chile en polvo, pimientos habaneros o pimientos scotch bonnet para darle un poco de calor al plato.

¿Cuál es el ingrediente secreto del arroz jollof?

El ingrediente secreto que le da al arroz jollof su color rojo brillante son los tomates. Las recetas que requieren pasta de tomate tienden a ser las más brillantes.

Puedes comprar una pasta de alta calidad en la tienda o hacer la tuya propia para obtener el color de jollof perfecto.

¿Cuáles son las mejores especias para el arroz jollof?

Las mejores especias para el arroz jollof son las que agradan a tu paladar. Algunas de las especias utilizadas en jollof incluyen:

  • Pimienta de Jamaica
  • Hoja de laurel
  • Cayena o pimienta negra
  • Chile en polvo
  • Cilantro
  • Comino
  • Curry en polvo
  • Ajo
  • Jengibre
  • Nuez moscada
  • Cebolla o cebolla en polvo
  • Tomillo
  • Cúrcuma

Recetas de arroz jollof para una cena navideña nigeriana

No existe una única forma de hacer arroz jollof. Desde cocineros caseros hasta chefs ejecutivos, todos los que preparan un lote del plato tradicional tienen su propio enfoque en lo que respecta a los ingredientes, las especias y los métodos. Un plato perfecto de jollof es el que a tu familia le encanta comer, una comida lo suficientemente especial para la temporada navideña.

Para iniciar tu propio viaje jollof, presentamos cuatro recetas únicas: prueba una tal como está escrita o inspírate en cada una para crear tu propia receta.

Despierta tus papilas gustativas con el jollof picante del Chef Tunde Wey

Para el chef Tunde Wey, dominar el jollof se trata de buscar un equilibrio entre ahumado y picante y lograr que cada grano de arroz tenga la consistencia adecuada. “Es un plato divertido de hacer, pero requiere algo de práctica para hacerlo realmente bien”, explica en su blog. “El plato perfecto de arroz jollof debe ser ligeramente ahumado, con un sabor intenso, al dente y de color rojo brillante. ¡Es un reto pero definitivamente vale la pena!

Consigue la Receta de Arroz Jollof de Tunde Wey en AramcoWorld

Wey nació en Nigeria y luego se mudó a los EE. UU. cuando cumplió 16 años. Como chef, está especialmente interesado en las conexiones entre la comida y la cultura. Ha ganado fama por su serie de cenas itinerantes, que permite a los comensales probar literalmente la historia y las experiencias culturales.

Llamada «Desde Lagos», su primera gira destacó la cocina tradicional nigeriana mientras exploraba los desafíos políticos y socioeconómicos que enfrenta su lugar de nacimiento. Su segunda gira, «Blackness in America», está destinada a generar conversaciones sobre cómo es ser negro en los EE. UU. y cómo la experiencia negra se refleja en la comida.

Con su receta de jollof, Wey aporta mucho sabor tradicional de especias como la cúrcuma, el cilantro molido, el comino, la pimienta de Jamaica, el chile seco africano, el jengibre, el tomillo y las hojas de laurel. Aunque su técnica es compleja, brinda algunos consejos para solucionar problemas para los cocineros que terminan con arroz demasiado húmedo o demasiado seco, lo que hace que la receta sea accesible para los principiantes.

Navidad en Nigeria

Disfruta del jollof en menos de una hora con el jollof rápido de la chef Immaculate Ruému

La chef Immaculate Ruému demuestra que un jollof tradicional no tiene por qué significar pasar horas en la cocina. Su receta es una excelente opción para aquellos que tienen poco tiempo durante la temporada navideña. Esta receta es una de las muchas que Ruému ha desarrollado durante su carrera. Constantemente crea nuevas variantes e incluso tiene una versión extra-rápida del plato hecha con salsa de pasta en frasco.

Mientras explica su amor por la experimentación, dice: «Como nigeriana, puedo decir que, además del gusto y el sabor, lo hermoso del plato de arroz jollof nigeriano es cómo varía».

Mira cómo es el Clásico Arroz Jollof  Nigeriano de la chef Immaculate Ruému en su blog

Las recetas experimentales son una piedra angular en el trabajo de Ruému, y parece que su historia de vida es lo que la inspira. Nació en Nigeria y luego completó su formación Michelin en Londres. Hoy, trabaja en Milán como chef privada, creando comidas de fusión que incorporan elementos de comida nigeriana, italiana y otras.

De principio a fin, el jollof de Ruému tarda solo 45 minutos en completarse. Un procesador de alimentos se encarga de preparar y mezclar los ingredientes en un solo paso, y sus instrucciones para cocinar el arroz con la consistencia adecuada son prácticamente infalibles.

Convierte cualquier comida en una celebración con el jollof festivo de Eleanor Ajoku Henry

La bloguera Eleanor Ajoku Henry no espera hasta las vacaciones para preparar su jollof. Para ella, el plato tradicional es una forma de traer un ambiente alegre y festivo a cada comida. A lo largo de los años, ha perfeccionado su método para incluir en el plato el sabor ahumado al que está acostumbrada.

Ella dice: «La mayoría de las personas sienten que el sabor único proviene de la preparación con leña, pero ese no siempre es necesariamente el caso. Para mí, es imposible hacer el arroz con leña, ya que mi complejo de apartamentos no permite que uno lo haga a la parrilla, mucho menos ahumar cualquier cosa. Pero [mi] receta se acerca al maravilloso sabor del jollof festivo sin leña».

Obtén la Receta de Arroz Jollof de Eleanor Ajoku Henry en su blog

Ajoku nació en Igbo, Nigeria, y se mudó a los EE. UU. cuando era adolescente. Es licenciada en ingeniería química por la Universidad de Toledo. Mientras estaba en la universidad, comenzó a grabar podcasts y a bloguear como una forma de autodescubrimiento. Sus publicaciones y episodios honestos y perspicaces tocaron la fibra sensible de muchas personas de su edad, convirtiendo su proyecto reflexivo en una carrera. En su blog hay de  todo, desde comida hasta desarrollo profesional y bienestar.

Para su receta, Ajoku incluye especias tradicionales más cubitos de caldo Knorr o Maggi para un sabor extra. Ella advierte que su plato tiene calor y aconseja a los lectores que ajusten los ingredientes según sea necesario. Su versión del jollof también incluye cangrejos de río opcionales para aquellos que quieren que su comida sea aún más sustanciosa.

Navidad en Nigeria

Prepara una Festividad sin Carne con el Jollof Vegano de Afia Amoako

Tradicionalmente, el jollof no es vegano, pero Afia Amoako ha cambiado eso con su versión del plato tradicional. Creó su receta para seguir disfrutando de una de sus comidas favoritas sin sacrificar su compromiso con una dieta libre de animales.

Su amor por el plato es evidente, como ella dice: «¡El arroz jollof tiene un lugar especial en mi corazón! Si alguien me pregunta con qué comidas podría vivir el resto de mi vida, le diré avena y arroz jollof. Creo que es la manera perfecta de preparar el arroz, es absolutamente fragante, rico en color, con textura diferente».

Obtén la Receta de Arroz Jollof Vegano de Afia Amoako’ en su blog, The Canadian African

Afia Amoako nació en Ghana, pero después se mudó a Canadá, donde es estudiante de doctorado en epidemiología a tiempo completo. Comenzó a bloguear sobre comida después de volverse vegana. Cuando hizo el cambio por primera vez, descubrió que una de las partes más difíciles de dejar la carne, los mariscos, los lácteos y los huevos era prescindir de los alimentos que le recordaban a su hogar. Esto la llevó a idear versiones veganas de platos tradicionales de África occidental y a compartir los deliciosos resultados.

La receta de Amoako usa caldo de verduras. También incluye algunas especias únicas como el romero y la especia india garam masala. Además de la receta, brinda consejos sobre cómo modificar el plato cambiando los ingredientes y cómo elegir la olla adecuada para preparar la comida.

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