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O que é a inflação e o que a causa — um guia nos EUA

De acordo com o Bureau of Labor Statistics, Departamento de Trabalho dos EUA, a inflação subiu para uma máxima de 40 anos no início de 2022, com os preços ao consumidor subindo 7,5% de janeiro de 2021 a janeiro de 2022. Como resultado, o custo médio das necessidades básicas que se precisa viver, ou, o custo de vida, aumentou, diminuindo o poder de compra das famílias em todo o país. Mas, o que é a inflação, e o que a causa?

O que é a inflação

O que é inflação?

A inflação é a taxa de aumento dos preços dos bens de consumo, dos serviços e do custo de vida. Esse evento financeiro significativo precisa ser contabilizado em nosso plano de ganhos, despesas e economias a cada ano.

A inflação pode ser determinada por vários meios, mas o mais comum para os EUA é o Índice de Preços ao Consumidor (IPC, ou CPI, em inglês), que mede a variação média dos preços pagos ao longo do tempo pelos consumidores urbanos por uma cesta de mercado de bens e serviços ao consumidor.

O IPC considera os custos desses bens e serviços de consumo em várias cidades e subúrbios nos EUA para identificar tendências de preços dentro da economia.

Fatores que causam a inflação

Existem vários fatores que causam inflação.

Um deles é porque a taxa de inflação começa a subir quando as pessoas estão dispostas e capazes de pagar um preço mais alto por bens. Isso leva a um aumento nos custos de produção de matérias-primas e, consequentemente, um aumento de preços. Isso geralmente não acontece imediatamente, mas ocorre durante um período de tempo em que as mudanças de preço podem parecer pequenas no início.

Os produtos e serviços de maior necessidade ou procura são ambos propensos à inflação. Os de necessidade podem incluir itens essenciais, como comida, imóveis, serviços públicos e saúde, enquanto os outros podem incluir itens de luxo desejados, como joias e carros.

Outros fatores incluem:

Inflação de demanda

Ela ocorre quando há um rápido crescimento na demanda agregada por bens e serviços de consumo, levando a um aumento nos preços dos referidos bens e serviços. Isso geralmente é resultado de uma economia forte; os custos aumentam porque as empresas devem impulsionar sua oferta para atender à nova demanda.

Portanto, embora possa parecer estranho, um forte crescimento econômico pode causar problemas se ele ocasionar uma inflação alta. Pessoas com salários mais altos podem ser capazes de se ajustar, mas é difícil para pessoas com uma renda fixa.

Inflação de custos

É causada pelo aumento dos custos de mão de obra e fabricação, o que leva a preços elevados de bens e serviços de consumo. Os custos de produção podem incluir salários e matérias-primas. O aumento dos custos de fabricação leva a uma queda na oferta de bens e serviços, enquanto a demanda permanece estável. Os consumidores suportam o aumento do custo de produção quando pagam preços mais elevados pelo produto ou serviço final.

Inflação do Mercado Imobiliário

Resulta do aumento da demanda por casas em uma economia em expansão. Como o mercado de ações, o mercado imobiliário tem visto volatilidade recentemente. À medida que mais consumidores buscam “equity” na forma de propriedade, os compradores podem esperar um aumento subsequente nos preços dos imóveis. Isso também se aplica a produtos auxiliares relacionados à construção, como madeira, aço, etc.

O Federal Reserve americano e outros bancos centrais e seus economistas monitoram a inflação. Com uma meta de inflação pairando em torno de dois por cento, o Federal Reserve (às vezes chamado de Fed) observa o aumento dos preços e a taxa de aumento para ajustar a política monetária do país para combater a inflação.

Em outras palavras, os economistas olham atentamente para a variação percentual dos preços e ajustam as taxas para tentar criar mais estabilidade de preços. No entanto, eles mesmos não podem definir os preços – eles só podem esperar que as mudanças de taxa coloquem isso em movimento.

A inflação pode causar preocupação aos consumidores porque o dinheiro ganho e economizado perde valor ao longo do tempo. Como resultado, os indivíduos perdem o poder de compra.

Por que a inflação está aumentando?

Os grandes acontecimentos mundiais são uma das causas da inflação. Por exemplo, a pandemia do COVID-19 desencadeou um aumento errático. A demanda dos consumidores estava branda durante a fase inicial da pandemia, mas então passou a crescer, especialmente com mais pessoas comprando online.

Esse aumento da demanda está associado a uma crise na cadeia de suprimentos: armazéns sobrecarregados e portos de embarque bloqueados impedem a entrega de mercadorias. Isso significa que há escassez nas prateleiras.

Além disso, os preços da habitação aumentaram em ambos os imóveis para venda e aluguel. Muitas empresas têm explorado a pandemia para desfrutar dos benefícios do aumento do consumismo e dos gastos dos consumidores.

O governo federal impulsionou a economia americana com enormes pacotes de estímulo — trilhões de dólares — para famílias qualificadas e pequenas empresas ao longo da pandemia. A política do Federal Reserve posteriormente diminuiu suas taxas de juros e comprou títulos.

Quais são os efeitos da inflação?

A inflação afeta os preços ao consumidor e o custo de vida. À medida que a inflação aumenta, os preços dos produtos e serviços de consumo, como mantimentos, serviços públicos, saúde e imóveis também aumentam. O aumento dos preços de bens e serviços poderia reduzir as despesas dos consumidores, uma vez que muitas famílias orçamentam uma parte considerável de sua renda familiar para esses itens necessários.

Uma medida da inflação é o seu impacto global nos salários. Infelizmente, embora muitas indústrias como a hotelaria estejam mostrando uma recuperação lenta e constante após as perdas sofridas pela pandemia, os salários têm sido lentos para acompanhar o ritmo da inflação.

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