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Qu’est-ce que l’inflation et quelles en sont les causes ? Un guide propre aux États-Unis

Selon le Bureau of Labor Statistics, le Département du travail des États-Unis, l’inflation a atteint son taux le plus élevé en 40 ans au début de l’année 2022, avec des prix à la consommation en hausse de 7,5 % de janvier 2021 à janvier 2022. En conséquence, le coût moyen des produits de première nécessité dont on a besoin pour vivre, ou le coût de la vie, a augmenté, réduisant le pouvoir d’achat des familles à travers le pays. Mais qu’est-ce que l’inflation et quelle en est la cause ?

Qu’est-ce que l’inflation

Qu’est-ce que l’inflation ?

L’inflation est le taux d’augmentation des prix des biens de consommation, des services et du coût de la vie. Cet événement financier important doit être pris en compte chaque année dans nos revenus, nos dépenses et nos plans d’épargne.

L’inflation peut être déterminée par divers moyens, mais le plus courant aux États-Unis est l’indice des prix à la consommation (IPC), qui mesure la variation moyenne des prix payés au fil du temps par les consommateurs urbains pour un panier spécifique de biens et de services de consommation.

L’IPC tient compte des coûts de ces biens et services de consommation dans diverses villes et banlieues américaines afin d’identifier les tendances des prix au sein de l’économie.

Les facteurs provoquant l’inflation

Plusieurs facteurs sont à l’origine de l’inflation.

Le taux d’inflation commence à augmenter, notamment, lorsque les gens sont disposés et capables de payer un prix plus élevé pour les biens. Cela entraîne une hausse des coûts de production des matières premières et, à terme, des hausses de prix. Cela ne se produit généralement pas tout de suite, mais se produit sur une période de temps où les changements de prix peuvent sembler faibles au début.

Les produits et services basés sur les besoins ou les désirs sont tous deux sujets à l’inflation. La première catégorie peut inclure des éléments essentiels tels que la nourriture, l’immobilier, les services publics et les soins de santé, tandis que la seconde peut inclure des articles de luxe souhaités tels que des bijoux et des voitures.

Voici d’autres facteurs que nous pouvons citer :

L’inflation provoquée par la demande

Elle se produit lorsqu’il y a une croissance rapide de la demande globale de biens et services de consommation, entraînant une augmentation des prix desdits biens et services. C’est généralement le résultat d’une économie forte; les coûts augmentent car les entreprises doivent augmenter leur offre pour répondre à la nouvelle demande.

Ainsi, même si cela peut sembler étrange, une forte croissance économique peut causer des problèmes si elle entraîne une forte inflation. Les personnes ayant des salaires plus élevés pourraient être en mesure de s’adapter, mais c’est difficile pour les personnes à revenu fixe.

L’inflation provoquée par les coûts

Elle est causée par l’augmentation des coûts de main-d’œuvre et de fabrication, ce qui entraîne une hausse des prix des biens et services de consommation. Les coûts de production pourraient inclure les salaires et les matières premières. L’augmentation des coûts de fabrication entraîne une baisse de l’offre de biens et services alors que la demande reste stable. Les consommateurs supportent l’augmentation des coûts de production lorsqu’ils paient des prix plus élevés pour le produit ou le service final.

L’inflation du marché de l’immobilier

Elle résulte d’une demande accrue des logements dans une économie en plein essor. À l’instar du marché boursier, le marché du logement a récemment connu une certaine volatilité. Alors que de plus en plus de consommateurs recherchent des capitaux propres sous forme d’accession à la propriété, les acheteurs peuvent s’attendre à voir une augmentation subséquente du prix des maisons. Cela est également vrai pour les produits annexes liés à la construction comme le bois, l’acier, etc.

La Réserve fédérale américaine ainsi que d’autres banques centrales et leurs économistes surveillent l’inflation. Avec un objectif d’inflation oscillant autour de 2 %, la Réserve fédérale (parfois appelée la Fed) observe la hausse des prix et le taux de hausse pour ajuster la politique monétaire du pays dans le but de contrer l’inflation.

En d’autres termes, les économistes examinent attentivement le pourcentage de variation des prix et ajustent les taux pour essayer de créer une plus grande stabilité des prix. Cependant, ils ne peuvent pas fixer les prix eux-mêmes; ils ne peuvent qu’espérer que les changements de taux entraînent la baisse en question.

L’inflation peut inquiéter les consommateurs, car l’argent gagné et épargné perd de la valeur avec le temps. En conséquence, les individus perdent du pouvoir d’achat.

Pourquoi l’inflation augmente-t-elle ?

Les grands événements mondiaux sont l’une des causes de l’inflation. Par exemple, la pandémie de la COVID-19 a déclenché une hausse imprévisible. La demande des consommateurs était négligente pendant la phase initiale de la pandémie, mais a depuis augmenté, en particulier avec un plus grand nombre de personnes faisant leurs achats en ligne.

Cette demande accrue s’accompagne d’une crise de la chaîne d’approvisionnement : des entrepôts surchargés et des ports d’expédition bloqués empêchent la livraison des marchandises. Cela signifie que des pénuries dans les rayons apparaissent.

De plus, les prix des logements ont augmenté, aussi bien pour les logements à vendre que pour les locations. De nombreuses entreprises ont exploité la pandémie pour profiter des avantages du consumérisme croissant et des dépenses de consommation.

Le gouvernement fédéral a stimulé l’économie américaine avec d’énormes plans de relance – des billions de dollars – pour les familles et les petites entreprises éligibles tout au long de la pandémie. La politique de la Réserve fédérale a ultérieurement diminué ses taux d’intérêt et acheté des obligations.

Quels sont les effets de l’inflation ?

L’inflation affecte à la fois les prix à la consommation et le coût de la vie. À mesure que l’inflation augmente, les prix des produits et services de consommation tels que les produits alimentaires, les services publics, les soins de santé et l’immobilier augmentent également. L’augmentation des prix des biens et des services pourrait réduire les dépenses de consommation, car de nombreuses familles consacrent une part considérable du revenu de leur ménage à ces articles nécessaires.

Un des éléments permettant de mesure l’inflation est son impact global sur les salaires. Malheureusement, alors que de nombreuses industries comme l’hôtellerie affichent une reprise lente et régulière après les pertes subies par la pandémie, les salaires ont mis du temps à suivre le rythme de l’inflation.

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