Mudarse a Costa Rica: la guía para extranjeros

Costa Rica gasta el 20% de su producto interno bruto1  en programas sociales, y estas inversiones han dado a los costarricenses, que se llaman a sí mismos ticos, una mejor calidad de vida que las personas que viven en los países vecinos. Mejores condiciones de vida alientan a muchos nicaragüenses a emigrar a Costa Rica, pero no son solo los centroamericanos los que comienzan una nueva vida en el país. Los expatriados norteamericanos de Canadá y los EE. UU. también se establecen aquí.

Conde Nast Traveler2 nombró al país como el segundo mejor país extranjero para jubilarse. Si eres un jubilado, una persona casada con hijos o un joven soltero, esta guía puede ayudarte a prepararte para mudarte a Costa Rica.

1 (2022, August 9). The World Factbook. https://www.cia.gov/the-world-factbook/countries/costa-rica/#people-and-society

2 (2022, August 9). The World Factbook. https://www.cia.gov/the-world-factbook/countries/costa-rica/#people-and-society

Mudarse a Costa Rica

Información general de Costa Rica

Costa Rica está ubicada en Centro América y limita al norte con Nicaragua, al sureste con Panamá, al suroeste y oeste con el Océano Pacífico y al este con el Mar Caribe.

  • Superficie: 19,730 mi² (51,100 km²)
  • Capital: San José (hogar del 20% de la población)
  • Ciudades importantes: Heredia, Cartago, y Alajuela
  • Población: 5.2 millones de habitantes
  • Población nacida en el extranjero: apenas 9% 
  • Idioma oficial: Español
  • Demografía: 84% blancos o mestizos, 2.4% indígenas

Costa Rica es conocida como un paraíso para los amantes de la naturaleza. Sus parques nacionales y playas atraen a turistas de todo el mundo. El país también tiene la reputación de ser un lugar muy acogedor. Su lema nacional, pura vida, celebra los pequeños placeres de la vida.

¿Puede un ciudadano estadunidense o canadiense mudarse a Costa Rica?

Los ciudadanos estadounidenses y canadienses que cumplan con ciertos requisitos pueden mudarse a Costa Rica.

¿Cuáles son los requisitos para mudarse a Costa Rica?

Costa Rica ofrece visas de residencia temporal para jubilados, educadores, ejecutivos, rentistas, cónyuges de ciudadanos costarricenses y residentes permanentes.

Para cualquiera de estas visas, debes tomarte las huellas dactilares, pagar una verificación de antecedentes penales en tu país de origen y enviar los resultados. También tendrás que pagar algún cargo. En la mayoría de los casos, el costo de la solicitud es de $50, más una tarifa adicional de $1.25 a $2.50 por cada página enviada con la solicitud de visa. También se requiere un pasaporte estadounidense o canadiense válido.

Los requisitos adicionales para visas específicas son:

  • Jubilados: este programa está abierto a jubilados y sus cónyuges, hijos menores e hijos adultos discapacitados. Deberás mostrar prueba de un ingreso permanente de al menos $1,000. Una carta notariada del proveedor de pensiones y extractos bancarios suelen ser suficientes.
  • Educadores: Si eres maestro o investigador, puedes calificar para una visa temporal una vez que hayas encontrado un trabajo con un empleador en Costa Rica. Deberás presentar una carta de oferta de trabajo oficial o un contrato como prueba de empleo.
  • Ejecutivos: ejecutivos, gerentes y trabajadores técnicos altamente calificados empleados por empresas en Costa Rica pueden obtener una visa de residencia temporal para ellos y sus cónyuges, hijos menores de edad e hijos adultos discapacitados. Deberás presentar una carta o contrato de tu empleador como prueba de empleo.
  • Rentistas: si recibes un ingreso mensual constante de al menos $ 2,500 de inversiones o regalías, puedes solicitar una visa temporal de rentistas para ti, tu cónyuge, hijos menores e hijos adultos discapacitados. Deberás demostrar que has recibido estos ingresos durante al menos dos años mostrando tus estados de cuenta bancarios, y demostrar que los seguirás recibiendo demostrando los contratos o un estado de cuenta de inversión.
  • Cónyuge: si estás casado con un ciudadano costarricense o residente permanente, puedes obtener una visa de residencia temporal presentando un certificado de matrimonio.

¿Cómo obtener una visa para mudarse a Costa Rica?

Para obtener una visa de residencia temporal para mudarte a Costa Rica, tendrás que ir a la embajada o consulado de Costa Rica en los EE. UU o Canadá. Puedes programar una cita llamando la oficina más cercana a ti.

¿Costa Rica ofrece visas de nómada digital?

​​La visa de nómada digital permite a las personas mudarse temporalmente a un nuevo país mientras trabajan de forma remota para un empleador en su país de origen. En julio de 2022, Costa Rica acepta solicitudes para este tipo de visa.

Para calificar, debes:

  • Tener seguro médico que te cubra durante tu estadía,
  • Ganar al menos de $3,000 mensuales o $4,000 si te mudas con tu cónyuge e hijos (verificado por un estado de cuenta),
  • una prueba que tienes un empleo continuo que durará durante toda tu estadía.

La visa de nómada digital es válida por 1 año, y puedes renovarla por un año adicional. Puedes aplicar a la visa en línea o en una embajada o consulado en tu país de origen. Tiene un costo de aplicación de $100.

¿Se puede vivir en Costa Rica de forma permanente?

La mayoría de las visas de residencia temporal son válidas por 1 o 2 años. Se pueden renovar siempre y cuando cumplas con las leyes de Costa Rica y solicites una prórroga antes de la fecha de vencimiento.

Después de tres años de vivir continuamente en Costa Rica, puedes calificar para la residencia permanente. Deberás solicitar la residencia en una oficina de inmigración de Costa Rica. Los extranjeros que residen en Costa Rica de forma continua por siete años con una visa permanente o temporal pueden calificar para la ciudadanía. La oficina de la embajada o consulado pueden brindarte información específica sobre el proceso y ubicarte con la oficina de inmigración más cercana a ti.

¿Cuánto dinero necesitas para mudarte a Costa Rica?

El costo de volar o conducir a Costa Rica depende de dónde comience tu viaje. Si planeas volar, trata de evitar la temporada alta que empieza a mediados de diciembre hasta abril para obtener las mejores ofertas en pasajes aéreos. Si estás conduciendo, ten en cuenta el costo de la gasolina, la comida y el alojamiento durante tu viaje. También considera las tarifas de ingreso en las distintas fronteras.

Las empresas de mudanzas internacionales cobran el costo del envío por contenedor, que incluye los gastos de inspección y aduana. Como resultado, el costo puede ser de miles de dólares.

Los foros de extranjeros como ExpatExchange tendrán información actualizada sobre el costo de la mudanza, y recomendaciones. En general, el costo dependerá de la distancia del viaje, peso y tamaño de tu mudanza.

Una vez que llegues al país, considera el costo del alojamiento inicial en un hotel u hostal mientras busca una casa.

¿Cuánto ingreso mensual necesitas para vivir en Costa Rica?

La cantidad de dinero que necesitarás por mes depende de dónde vivas en Costa Rica. Al momento de escribir este artículo, en San José, el costo de vida mensual para una familia de cuatro es de alrededor de $2,300 más el alquiler.

En el centro de la capital, el precio promedio de un apartamento de tres habitaciones es de $1,200 mensuales. Fuera del centro de la ciudad, el alquiler mensual tiene un promedio de alrededor de $800.

Los gastos mensuales para una persona soltera en San José son de aproximadamente $625. El alquiler mensual promedio por un apartamento de una habitación es de alrededor de $675 en el centro de la ciudad y de $425 en los alrededores.

¿Qué tipo de gobierno tiene Costa Rica?

Costa Rica es una república democrática. El presidente se desempeña como jefe de estado y es elegido por un período de 4 años por voto mayoritario. Los poderes presidenciales son limitados. No tienen derecho a vetar leyes, pero se les permite nombrar y destituir miembros del gabinete.

La asamblea legislativa es la encargada de redactar las leyes. Se compone de 57 miembros elegidos por períodos de cuatro años a través de voto popular, de acuerdo a la proporción de población de las provincias.  Las leyes son juzgadas por el poder legislativo, encabezado por la Corte Suprema. La asamblea nombra a los jueces que sirven en la corte por períodos de 8 años.

¿Hay una embajada de los Estados Unidos en Costa Rica?

Los Estados Unidos tiene relaciones diplomáticas con Costa Rica y tiene su embajada en San José. Canadá también su embajada en la ciudad capital.

¿Costa Rica es un buen lugar para ciudadanos norteamericanos?

U.S. News and World Report clasificó a Costa Rica como el 39º mejor país para vivir. Los ciudadanos norteamericanos pueden beneficiarse de sólidos servicios sociales mientras disfrutan de un costo de vida más bajo en comparación con la mayoría de las ciudades estadunidenses y canadienses.

¿Qué tan seguro es Costa Rica?

El Departamento de Estado de EE. UU. recomienda mayor precaución en Costa Rica, y advierte que los delitos menores son comunes. Los ciudadanos norteamericanos pueden mantenerse a salvo permaneciendo en áreas con las que están familiarizados y evitando salir solos por la noche.

¿Cuál es el costo de vida en Costa Rica?

El costo de vida en Costa Rica es generalmente mucho más bajo que en los EE. UU. y Canadá. Por ejemplo, en San José es alrededor de un 55 % menos costoso que la ciudad de Nueva York, con alquileres alrededor de un 83 % más bajos que los de la ciudad de Nueva York. Otro ejemplo, los gastos básicos son alrededor de un 23 % más bajos en comparación con Vancouver.

¿Cómo es el sistema educativo en Costa Rica?

Costa Rica tiene una tasa de alfabetización del 96% ,y el país tiene un mejor sistema de educación pública que sus países vecinos.

La educación preescolar está disponible, pero no es gratuita para la mayoría de las personas. Como resultado, solo el 62% de los niños de 3 a 5 años están inscritos en programas preescolares. Todos los niños en Costa Rica deben asistir seis años de escuela primaria a partir de los seis años. La escuela secundaria no es obligatoria y tiene una duración de cinco a seis años, según la escuela. Los estudiantes matriculados en escuelas secundarias públicas no pagan matrícula, pero son responsables de comprar uniformes y libros.

Las escuelas privadas son otra opción para los hijos de extranjeros. Hay más de 200 escuelas privadas primarias y secundarias registradas en Costa Rica. Algunas de estas instituciones son escuelas internacionales que enseñan tanto en inglés como en español. Generalmente, las mejores escuelas internacionales se encuentran en San José. La Base de datos de Escuelas Internacionales ofrece un buscador para encontrar escuelas internacionales en el país.

Costa Rica tiene más de 50 colegios universitarios y universidades. Algunos de los más grandes y conocidos son:

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¿Cómo es el sistema de salud en Costa Rica?

Costa Rica ofrece atención médica universal a través de un programa llamado Caja Costarricense de Seguro Social (CCSS). Hay alrededor de 30 hospitales públicos y 250 clínicas en el país. La atención generalmente se brinda a bajo costo o sin costo alguno en estas instalaciones.

En los centros de salud públicos, los tiempos de espera pueden ser largos y, si bien el estándar de atención es adecuado, algunos nuevos tratamientos y tecnologías no están disponibles. El índice de atención médica de la revista CEOWORLD clasificó al sistema de salud de Costa Rica como el 50º mejor del mundo, colocándolo como el más alto en la lista a comparación de los otros países centroamericanos.

Los hospitales y clínicas privadas son una alternativa. Los mejores se encuentran en San José y otras ciudades importantes. La atención en estas instalaciones por lo general rivaliza con la de Canadá y los EE. UU. y está disponible a bajo costo. El seguro de salud privado está disponible para cubrir los gastos en hospitales y clínicas privadas. Alrededor del 30% de las personas en Costa Rica tienen cobertura  de seguro de salud privado por su cuenta.

Cuando solicites a la visa de residencia temporal en Costa Rica, recibirás información sobre cómo registrarte en el sistema de salud. La ley costarricense requiere que todos los solicitantes de residencia se registren después de su llegada al país.

¿Cómo es el clima en Costa Rica?

Costa Rica tiene un clima tropical con veranos húmedos y calurosos e inviernos frescos y secos. Las temperaturas durante todo el año varían entre 52 y 88 °F (11 y 31 °C).

En Costa Rica existe el riesgo tanto de huracanes como de temblores. Durante la temporada de lluvias de mayo a noviembre, también pueden ocurrir inundaciones y deslizamientos de tierra.

¿Cómo es la calidad de visa en Costa Rica?

Costa Rica ocupó el puesto 23 en el Índice Mundial de Felicidad del 2022. Las fuertes inversiones del país en programas sociales y las filosofías personales permiten una mejor calidad de vida en el país que en otros países centroamericanos.

¿Puedo obtener una licencia de conducir en Costa Rica?

Dado que el transporte público no está muy extendido fuera de San José, la mayoría de los extranjeros en Costa Rica optan por conducir. Puedes conducir legalmente con una licencia de conducir válida de EE. UU. o Canadá por  90 días.

Antes de que finalice ese período, debes cambiar tu licencia de conducir por una de Costa Rica. Puedes hacerlo sin tener que tomar un examen práctico de manejo acudiendo a una oficina del COSEVI. Tu licencia de conducir deberá estar traducida al español para aprovechar este servicio.

Los autobuses están disponibles tanto para viajes locales como interurbanos. En Costa Rica, los buses son de propiedad privada, por lo que las condiciones varían. Antes de reservar un viaje, lee las reseñas en línea y verifica dos veces las rutas porque la señalización a veces es confusa.

¿Es fácil para los estadounidenses y canadienses encontrar trabajo en Costa Rica?

Las tasas de desempleo tienden a ser altas en Costa Rica, por lo que la competencia por trabajos de mano de obra no calificada y de servicios también tiende a ser alta. A los estadounidenses y canadienses les puede resultar difícil trabajar si no hablan español con fluidez.

¿Cuáles son algunas cosas que hacer en Costa Rica? Explorando tu nuevo hogar.

Para los amantes de la diversión bajo el sol, Costa Rica ofrece aproximadamente 810 mi (1290 km) de costa para explorar.

Algunas de las playas más populares del país se encuentran en la región noroeste de Guanacaste y otras áreas a lo largo de la costa del Pacífico. El lado caribeño del país está menos desarrollado y ofrece una alternativa tranquila a la escena de las playas del occidente. Las playas más conocidas de Costa Rica son las siguientes.

Guanacaste

  • Playa Tamarindo
  • Playa Conchal
  • Playa Flamingo

Costa del Sur Pacífico

  • Playa Dominical
  • Costa Ballena

Península de Nicoya

  • Playa Montezuma
  • Playa Samara
  • Playa Nosara

El Caribe

  • Playa Punta Uva
  • Puerto Viejo

Otras atracciones turísticas populares son:

Datos sobre de la cultura costarricense

Conocer las costumbres y tradiciones nacionales te ayudarán a adaptarte más rápido a tu nuevo hogar.

  • La Feria: el mercado de productores, o La Feria, es un evento regular en la mayoría de las ciudades y pueblos de Costa Rica. Los agricultores traen productos frescos y otros productos para vender, y los lugareños se reúnen para socializar.
  • Sodas: a lo largo de Costa Rica, puedes encontrar pequeños restaurantes familiares al borde de la carretera que sirven comida auténtica a un precio barato. Los platos para dos generalmente incluyen pescado o pollo más frijoles, arroz, tortillas y bebidas.
  • Rodeos: históricamente, Costa Rica fue el hogar de muchos ranchos que han dejado atrás una vibrante cultura vaquera. En muchos pueblos se lleva a cabo rodeos y desfiles de caballos. No te sorprendas si ve personas con sombreros y botas de vaquero. Uno de los ejemplos más conocidos es la Fiesta de Palmares, que se celebra durante dos semanas cada mes de enero en Palmares.
  • Feriados: el catolicismo es la religión predominante de Costa Rica, y la Semana Santa y la Navidad son días festivos importantes. Otros días festivos son el Día del Trabajo y el Día de la Independencia, que se celebran  respectivamente el 1 de mayo y el 15 de septiembre.
  • Quedar bien: es una filosofía que guía a los ticos. La cultura costarricense enfatiza dar la bienvenida a los extraños y ser amable, generoso y educado. Debido a este principio, es posible que te reciban de manera bastante formal y que tus nuevos vecinos te traten bien.

¿Cuáles son los mejores lugares para vivir en Costa Rica?

Los mejores lugares para vivir como extranjero en Costa Rica dependerá de la edad, el estado civil, hijos, la salud general, los ingresos y las preferencias personales.

Para jubilados

El Valle Central es un gran lugar para jubilados en Costa Rica. La región brinda fácil acceso a eventos culturales, centros de atención médica y comodidades disponibles en San José, pero tiene un costo de vida más bajo y un ritmo más lento. Hay amplias oportunidades para la recreación al aire libre, jugar al golf, ser voluntario y unirse a grupos comunitarios.

Los adultos mayores que aman el aire libre, pero no las altas temperaturas, pueden considerar Nuevo Arenal. Su elevación más alta significa que el clima es más fresco y el área se encuentra en un gran lago artificial con muchas propiedades frente al mar. Hay mercados, tiendas y restaurantes en la ciudad, pero el área tiene una sensación más tranquila y remota.

Para familias

Costa Rica tiene buenos lugares para que vivan familias extranjeras, con un buen sistema de educación publica a comparación de otros lugares atractivos para extranjeros. Sin embargo, aquellos que prefieren las escuelas internacionales pueden considerar San José o sus alrededores. Un lugar popular es Heredia, conocido por su hermoso paisaje montañoso y sus temperaturas más frescas.

Uvita es otra zona popular para extranjeros con niños. Hay algunas escuelas internacionales en el área, y acceso fácil a hermosas playas. Los alrededores ofrecen mucho que hacer, incluyendo música en vivo y festivales. Además, tiende a ser seguro debido a los puntos de control de pasaportes a lo largo de la zona sur del país.

Para jóvenes solteros

Los suburbios de San José son lugares populares para jóvenes extranjeros y solteros. Uno de los más populares es Escazú, conocido por su vida nocturna, centros comerciales y restaurantes. A pocos kilómetros de San José, es conveniente para quienes trabajan en la capital, y hay una gran comunidad de habla inglesa. La mayor desventaja es que el costo de vida tiende a ser alto en el área.

Los adultos jóvenes que buscan trabajos que contraten personas que hablen inglés tal vez deseen considerar vivir cerca de las principales áreas turísticas. Los pueblos que rodean a Puerto Viejo es posible conseguir un trabajo en un resort y disfrutar de un bajo costo de vida. El área tiene una vida nocturna vibrante con muchos bares, discotecas y restaurantes, por lo que hay mucho que hacer por la noche.

Como encontrar un lugar para vivir en Costa Rica

Los agentes locales inmobiliarios pueden ser excelente ayuda para encontrar un lugar para vivir en la ciudad que elijas. No solo tienen acceso a propiedades que no encontrarás en línea, sino que también pueden sugerir qué vecindarios o ciudades son los más adecuados para ti según tu estilo de vida y preferencias.

Si prefieres buscar por tu cuenta, considera usar un sitio como Realtor, grupos de Facebook y WhatsApp, y foros de extranjeros, ya que pueden ser una buena fuente de ayuda.

Como abrir una cuenta bancaria en Costa Rica

Tendrás que abrir una cuenta bancaria para comprar cosas y recibir los pagos de tu pensión, empleador o trabajo en Costa Rica. Si bien puedes obtener efectivo de un cajero automático con la tarjeta de débito de tu país de origen, necesitarás un banco local para tu residencia permanente. El colón (CRC) es la moneda nacional de Costa Rica. Deberás cambiar dólares americanos a colones para comprar artículos en el país.

El Corporate Finance Institute nombra a los siguientes bancos entre las principales instituciones financieras del país:

Remitly es una aplicación confiable para transferir dinero entre cuentas en tu país de origen y tu banco costarricense. Con las transferencias internacionales de dinero, tus dólares americanos se cambiarán a colones automáticamente, los cuales puedes usar electrónicamente o retirar de un cajero automático.