Si alguna vez te has planteado estudiar en Estados Unidos, probablemente te hayas preguntado muchas cosas. Visitar un nuevo país puede ser emocionante y desalentador a la vez, incluso cuando solo se trata de unas vacaciones cortas. Cuando se trata de una estancia más larga para estudiar o asistir a la universidad, se requiere de mucha planificación.

Los mejores consejos para estudiar en Estados Unidos pueden variar en función de muchos factores. Por ejemplo, los requisitos para obtener una visa estadounidense pueden variar en función de la duración de la estancia o del lugar de procedencia. Afortunadamente, tu universidad te ayudará con la mayoría de estas cuestiones, una vez que hayas presentado tu solicitud y hayas sido aceptado en el programa de estudios de tu elección. 

Por supuesto, hay mucho que preparar más allá de los requisitos iniciales del visado. Esta guía te ayudará a planear tu programa educativo en Estados Unidos, sea cual sea su duración y tipo. 

1. Mejora tus habilidades lingüísticas

Aunque la mayoría de los estudiantes internacionales ya han aprendido inglés en sus países de origen, es probable que encuentres diferencias conversacionales en Estados Unidos.

Para mejorar tus habilidades lingüísticas y sumergirte en entornos de aprendizaje de inglés americano, considera la posibilidad de realizar un curso de idiomas de ESL. Esto puede ser una preparación vital para participar en los debates en las clases. 

Además de las clases, cualquiera de las siguientes aplicaciones para teléfonos inteligentes puede ayudarte a refrescar y mantener tus conocimientos de inglés:

2. Infórmate sobre los programas de intercambio

Si buscas oportunidades a corto plazo para estudiar en Estados Unidos, comprueba si tu universidad ofrece programas de intercambio. Si te aceptan, puedes viajar a Estados Unidos y vivir con una familia de acogida para sumergirte por completo en todos los aspectos de la cultura. Estos programas son diferentes de los programas de grado de las universidades estadounidenses y pueden ser un gran paso hacia futuros estudios en Estados Unidos si ese es tu objetivo. 

Si tu universidad no ofrece un programa de este tipo, consulta el sitio web del Departamento de Estado de Estados Unidos para conocer otras oportunidades de intercambio

3. Busca ayuda financiera

Cuando los estudiantes internacionales vienen a Estados Unidos para cursar estudios superiores, como una licenciatura, un máster o un doctorado, se encuentran con que los costes de la matrícula son elevados. Las universidades estadounidenses suelen cobrar más a los estudiantes internacionales que a los estadounidenses, independientemente de si se trata de un colegio comunitario, una universidad o cualquier otra institución educativa.

La mayoría de los estudiantes que estudian en el extranjero en Estados Unidos pagan su educación con fondos familiares o personales. Alrededor del 20% recibe financiación de la institución a la que asiste, y un pequeño porcentaje incluso recibe dinero de gobiernos y universidades de su país. 

Si los fondos personales o familiares no cubren la factura, considera las siguientes fuentes de financiación: 

4. Considera los requisitos de visado e impuestos

El proceso para obtener un visado con el Departamento de Estado de EE.UU. puede ser complejo. Esto significa que debes investigar en profundidad para entender los requisitos a los que te enfrentarás. Por ejemplo, los estudiantes taiwaneses deben pasar por un proceso de entrevista antes de obtener el visado. Echa un vistazo a la página del visado de estudiante de EE.UU. para entender las normas y requisitos específicos para personas de diferentes países. 

No todas las oportunidades de estudiar en el extranjero en Estados Unidos provienen de las universidades. Es posible que desees estudiar en Estados Unidos como parte de un programa de escuela secundaria, seminario, conservatorio o incluso un programa de formación en idiomas extranjeros. En estos casos, es posible que necesites otro tipo de visado. La mayoría de los estudiantes necesitarán un visado J, que es para visitantes de intercambio, pero también podría ser necesario un visado de categoría F, M o B. Asegúrate de encontrar el que se ajuste a tus necesidades específicas.

También hay algunos casos en los que tendrá que solicitar un ITIN o número de la seguridad social. Esto suele ser necesario para pagar los impuestos de las becas y otros activos financieros similares. En la mayoría de los sitios web de las universidades puedes encontrar excelentes recursos sobre el proceso de solicitud.

5. Investiga las ciudades y universidades americanas

Es probable que hayas investigado mucho antes de elegir una universidad en tu país. Esto es algo que también deberías hacer al elegir una universidad estadounidense. Considera el sistema educativo, el coste de la vida, la vida en el campus, la ubicación, los programas disponibles y la matrícula. Si la financiación de tus estudios es una preocupación importante, busca universidades que ofrezcan becas para estudiantes internacionales.

Cuando investigues, no olvides consultar las clasificaciones de las escuelas en sitios web como QS Top Universities, US News Best U.S. Universities, Niche y otros. Al mismo tiempo, piensa en el tipo de universidad al que deseas asistir. Por ejemplo, algunas personas prefieren escuelas enfocadas en la investigación, mientras que otras pueden preferir tener experiencias más prácticas.

Su eventual decisión también debe tener en cuenta las ciudades americanas. Algunas personas prefieren las grandes ciudades, mientras que otras prefieren los pueblos pequeños. Cada lugar tiene su propio ambiente, y tendrá experiencias muy diferentes dependiendo de dónde vaya. Tome su decisión final basándose en sus preferencias personales.

6. Prepara tus finanzas 

Investiga las opciones de cambio de moneda antes de salir. Es conveniente que lleves algo de dinero en efectivo antes de salir de tu país. También puedes cambiar tus monedas de origen a dólares estadounidenses en el aeropuerto. Sin embargo, los servicios de los aeropuertos suelen cobrar una comisión enorme. Los cajeros automáticos pueden ser más baratos e igual de cómodos.

También debería llamar a tu banco para informarles que podrías utilizar tu tarjeta en el extranjero. 

Si vas a estudiar en el extranjero durante al menos un semestre, considera la posibilidad de abrir una cuenta bancaria en Estados Unidos. Esto simplificará tu vida financiera y te ayudará a evitar los costes relacionados con las transferencias internacionales, las comisiones de los cajeros automáticos, los tipos de cambio, etc.

Si está pensando en transferir dinero a sus amigos o familiares en su país, una aplicación de transferencia de dinero como Remitly se lo pone fácil.

7. Planifica tus necesidades dietéticas

La mayoría de las universidades americanas tienen opciones para comer en el propio campus. Dedica algo de tiempo a investigar qué hay en tu universidad antes de salir. Así podrás planificar el tiempo que necesitas entre clases para comer algo rápido.

Si tienes necesidades dietéticas específicas, esta investigación es inestimable. Las páginas web de las universidades dedicadas a las opciones gastronómicas no suelen ser exhaustivas, así que no tengas miedo de ponerte en contacto con tu centro directamente para saber si hay ofertas sin gluten, vegetarianas, halal y otras que satisfagan tus necesidades.

8. Prepárate para la “cultura de la propina”

Muchos trabajadores estadounidenses dependen de las propinas para sus ingresos. Los estadounidenses dan propina cuando comen en determinados restaurantes, cogen un taxi, reciben un masaje, van al bar o les llevan el equipaje a la habitación. 

Una propina de entre el 15% y el 20% es habitual en muchas situaciones, pero busca en Internet las cantidades específicas para cada tarea. 

9. Busca un seguro de salud

Contratar un seguro médico de viaje es importante antes de visitar cualquier país. Sin embargo, cuando se estudia en el extranjero, en Estados Unidos, es esencial. La sanidad en Estados Unidos es muy cara, y si no contratas un seguro antes de visitar el país, podrías acabar debiendo miles de dólares si surge una emergencia.

Afortunadamente, muchas universidades ofrecen sus propios planes de salud con descuentos para los estudiantes. De hecho, algunas exigen que los estudiantes adquieran sus planes si no tienen una cobertura comparable

Por ejemplo, la Universidad de Washington exige que los estudiantes internacionales tengan un seguro. 

Si puedes conseguir un seguro que cumpla los requisitos de la universidad a un coste más asequible, ponte en contacto con la universidad y solicita una exención. Si bien es cierto que necesitas un plan de salud para evitar una deuda potencialmente masiva en Estados Unidos, no tienes que arruinarte comprándolo.

Como inmigrante legalmente presente, también puede encontrar opciones con la Ley de Asistencia Asequible. Obtenga más información en el National Immigration Law Center. 

10. Aprende sobre los días festivos comunes

Cada país tiene sus propias fiestas, y en Estados Unidos hay días de celebración que no se ajustan realmente a la definición tradicional de «fiesta». No está de más repasar una guía completa sobre los días festivos en Estados Unidos para sumergirse más en la cultura.

Echa un vistazo a los días festivos en los que la mayoría de los campus están cerrados. Estos días ofrecen grandes oportunidades para salir y disfrutar de todo lo que ofrece el país mientras se estudia en Estados Unidos:

  • Día de Año Nuevo (1 de enero)    
  • Día de los Caídos (último lunes de mayo)    
  • Día de la Independencia (4 de julio)    
  • Día del Trabajo (primer lunes de septiembre)    
  • Acción de Gracias (cuarto jueves de noviembre)    
  • Navidad (25 de diciembre) 

También hay algunos días festivos que se observan ampliamente, pero no universalmente, en los EE.UU. Compruebe las políticas específicas de su escuela para los días festivos durante el año académico, tales como: 

  • Día de Martin Luther King Jr.
  • Día de los Presidentes
  • Pascua
  • Juneteenth
  • Día de la Raza (de los pueblos indígenas)
  • Día de los Veteranos

11. Explora tu área local

Hay muchos lugares increíbles que visitar en Estados Unidos, pero no te limites a destinos populares como Los Ángeles o Nueva York. Tómate un tiempo para investigar la zona en la que vives. Puedes encontrar cosas increíbles.

Si vas a la Universidad de Augusta, en Georgia, por ejemplo, es posible que no se te ocurra nada especial. Sin embargo, con un poco de investigación, encontrará de todo, desde lagos cercanos y casas presidenciales hasta museos históricos y eventos internacionales de golf.

Si no encuentra algo que le atraiga, recuerde que la mayoría de las ciudades tienen mercados de agricultores, tiendas de antigüedades, parques y lugares históricos.

12. Prepárate para la realidad del transporte público

Si planeas hacer algo mientras estás en Estados Unidos -o incluso ir a la escuela- tienes que prepararte para las realidades del transporte. Mientras que muchas ciudades grandes ofrecen transporte público, desde sistemas ferroviarios hasta líneas de autobús, las zonas más pequeñas pueden no tener estas opciones. Es conveniente que investigues la zona en la que vas a vivir antes de partir.

Una buena manera de evitar problemas es obtener su licencia de conducir. Revise la guía del Departamento de Seguridad Nacional sobre cómo obtener una licencia como estudiante internacional para obtener más información. Los requisitos pueden variar en función del lugar en el que te alojes en Estados Unidos.

Afortunadamente para algunos estudiantes -como los de Taiwán y Japón-, Estados Unidos acepta los permisos de conducir válidos de sus países de origen y algunos pueden incluso transferirse a los permisos de conducir de Estados Unidos. Si conducir tú mismo no te parece emocionante, prueba servicios como Uber o Lyft.

13. Invierte tiempo en encontrar un lugar para vivir

Todos los que viajan para estudiar en el extranjero en los Estados Unidos necesitan un lugar para alojarse. Incluso si sólo planeas dormir allí, sigue siendo importante invertir mucho tiempo en investigar. Este podría ser tu hogar durante todo el tiempo que estés en Estados Unidos, así que merece algo más que una mirada de pasada.

Los estudiantes universitarios internacionales tienen una gran variedad de opciones sobre dónde alojarse. Las siguientes son algunas de las más comunes:

  • Alquilar su propio apartamento
  • Alquilar una habitación en casa de alguien
  • Alquilar con compañeros de piso
  • Vivir en el campus

Puedes encontrar muchas de estas opciones en sitios web como Craigslist, Airbnb, Apartment List, Zillow, Realtor, Apartments.com y Roommates.com

Muchas universidades -como la Universidad de Carolina del Sur y la Universidad de Maryland- también ofrecen recursos para vivir fuera del campus. Ponte en contacto con tu universidad para ver si ofrecen estos servicios.

14. Prepárate para el choque cultural inverso

Estudiar en el extranjero puede provocar un pequeño choque cultural. Sin embargo, si estás en el país durante un mes o más, puedes esperar un choque cultural inverso cuando vuelvas a casa. Al igual que los cambios que experimentaste por primera vez en Estados Unidos, la adaptación a la vida en tu país de origen puede llevar algún tiempo. 

Si lo necesitas, tómatelo con calma antes de sumergirte por completo en tu propio país. Adaptarse a la vida en casa puede ser un proceso.

¡Disfruta estudiando en el extranjero en los Estados Unidos!

Hay innumerables cosas de las que disfrutar mientras se estudia en el extranjero, y en EE.UU. encontrarás una gran cantidad de experiencias culturales que pueden cambiar tu vida. Si te preparas antes de partir, reducirás el riesgo de que surjan problemas inesperados durante tu estancia.

Acerca de Remitly

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