中美洲的七个圣诞及新年传统

许多Remitly的客户为了寻找更好的机会离乡背井,为了改善自己和家人的生活做出众多牺牲。

我们可以体会长期无法与家人团聚的心酸与孤独,尤其逢年过节时更为辛苦,就算可以透过送礼、视频通话、和聊天软件保持联系,终究比不上全家团聚的温暖与踏实。

对中美洲人而言,圣诞节是一年之中最快乐的时光之一,也是以家庭为重的时刻。大多数的中美洲国家,除了哥伦比亚以外,都是从12月16日开始庆祝圣诞季节。哥伦比亚早从12月7日的光明日 (Dia de las Velitas),或小蜡烛日,就展开圣诞季节的庆祝活动。这一天,哥伦比亚人的习俗是在家里和公共场所点燃数百支蜡烛,纪念圣母无染原罪节的前夕。

传统的中美洲圣诞节,是从圣诞夜和圣诞节前的九天一路庆祝到圣诞节。这九天象征着圣母玛利亚怀孕和耶稣诞生前的所有事件。假如你正在思念远方的家乡,这里有一份独特的地区庆祝活动能助你回味。

1. 12月7日:危地马拉的烧魔鬼节 (La quema del diablo)

危地马拉的焚烧魔鬼庆典一般是在12 月7日下午六点整准时举行。这个庆典不仅是当地最重要的圣诞传统之一,也是世界最值得观赏的火典之一。在庆祝活动中,民众会在自家门口和街上焚烧仿造撒旦模样的模型。

代表魔鬼的模型通常是用家中不用的废弃物或人们希望摆脱的旧物品制成。焚烧活动隐喻着一种净化的仪式:除旧布新迎好运。大多数的庆祝活动都在自家门口的街道上,但最热闹滚滚的活动,当属在前首都拉安提瓜的焚烧魔鬼庆典。这个净化仪式也正好为隔日的罗马天主教庆祝活动,圣母无染原罪节,揭开序幕。

2. 12月7日:尼加拉瓜的圣母节前夕 (La Gritería) 与圣母节 (La Purísima)

同样在12月7日,尼加拉瓜人以截然不同的庆祝活动准备迎接圣母无染原罪节。La Gritería,意指「呼喊」,是一项可以追溯至1857年的传统。人们聚集在教堂和主教堂齐声呼喊 “¿Quien causa tanta alegría?” (是谁引起了如此满溢的喜悦?),再齐声回答 “¡La concepción de María!”( 圣母玛利亚的受孕!)

晚上六点整,许多人会成群结队地上街放鞭炮和音乐,高声歌唱颂赞圣母玛利亚。整个晚上,人们不停地拜访家庭祭坛和教堂,主人并会赠送礼物和食物给来访者。

圣母节的历史:La Purísima,字面意思是「最纯洁的人」,是一个主要在尼加拉瓜举办的纪念圣母玛利亚无染受孕的庆祝活动。这个庆典包含了十一月底开始为期九日的祈祷和庆祝活动,人们在家里打造圣坛,边歌唱边向来访者致赠礼物。 12月8日圣母节当天,庆典也达到了最高峰。

3. 12月8日: 巴拿马的母亲节

除了一般人们熟悉的冬季节日以外,巴拿马人还在12月8日庆祝另一个国定假日:母亲节

这一天恰好是罗马天主教的圣母无染原罪节,这是全世界的天主教徒庆祝圣母玛利亚无染受孕的宗教庆典,每个国家都有自己独特的庆祝方式。在这个特别的节日里,全家人聚集在一起庆祝母亲节,向母亲们致敬。历史上关于母亲节的来由有许多不同的说法,其中一种说法是母亲节是扶轮社在1924年5月11日订定的。

西班牙语的 “nacimiento” 代表耶稣诞生场景。墨西哥很流行耶稣诞生场景,这些用黏土制造的场景通常是真人大小,而且许多是世代相传的。墨西哥人称平安夜为 “NocheBuena”,是阖家团聚享用庆祝大餐和享受美好家庭时光的日子。

4. 12月16日到24日: 波萨达斯节(Las Posadas) 与圣诞祈祷 (La Novena de Aguinaldos)

洪都拉斯、巴西、秘鲁、危地马拉、萨尔瓦多、尼加拉瓜、委内瑞拉、哥斯达黎加和巴拿马等中南美洲地区的人民,为纪念玛利亚和约瑟夫在圣婴耶稣降临前在伯利恒四处寻找住所休息,会有为期九天的波萨达斯节活动。

每个国家都有不同的名称,但这个非常带有拉丁色彩的传统通常会从12月16日一路持续到24日。人们空出这九个夜晚,专心一致地诚心祈祷并吟唱圣诞颂歌,讲述耶稣在马槽里诞生的故事,活动结束后会有传统食物和饮料供大家享用。

平安夜这天,圣诞树被点亮,装饰得美轮美奂的花车、游行乐队以及身着传统服饰的舞者载歌载舞穿越整个巴拿马城来到海边。当夜幕低垂,挂满圣诞灯饰的游船接棒游行,点亮了夜空。平安夜的午夜时分,巴拿马人会施放璀璨夺目的烟花庆祝圣诞节。

人们不分老小装扮成玛利亚和约瑟夫组成烛光游行队伍,捧着蜡烛穿越城镇的街道,一路吟唱传统的圣诞颂诗,挨家挨户敲门拜访有参与设置 posadas (旅店) 的家庭。能在家中举办庆祝波萨达斯节,对当地人来说是一种莫大的荣耀。

美国许多大城市也有波萨达斯节的活动,其中洛杉矶圣地亚哥的庆祝活动最为盛大。

当波萨达斯节结束后,很多地方的习俗是让孩子们敲碎一个皮纳塔玩偶 (piñata),以庆祝约瑟夫和玛利亚找到接待他们的住所。星型皮纳塔的七个角象征七种罪恶,而蒙着眼击破皮纳塔让糖果玩具散落一地的参与者,则代表着在欢乐的圣诞季节里,盲目的信仰战胜了罪恶。

5. 12月2日到25日: 午夜弥撒、Parradas、和美味的地方菜肴

La Misa del Gallo,英文直译是「公鸡弥撒」,或午夜弥撒,是中美洲国家庆祝平安夜和迎接圣诞节到来的一种常见方式。其他也在平安夜举行的传统圣诞庆祝活动还包括了圣诞派对和家庭聚会,当然美味的传统菜肴和饮料也是不可或缺的!

“Parrandas” 是波多黎各的另一个典型圣诞习俗,是一种在夜间吟唱的传统圣诞颂歌。由于Parrandas 必须是个惊喜,家人和朋友们通常会秘密地集合,聚集在彼此家门口唱歌和演奏音乐。目的是透过发出欢乐的声音唤醒人们,给他们一个美好的惊喜!

“Nochebuena” (平安夜) 在波多黎各比圣诞节更受欢迎。家人朋友们在平安夜齐聚一堂,享用传统的波多黎各圣诞大餐并交换礼物。用餐过后,大家一起做午夜弥撒迎接圣诞节的到来,这也是拉丁美洲许多地区的习俗。

玉米粽

平安夜大餐通常有用各种方式料理的猪肉,以下是几种美味的各地节日菜肴:

6. 12月26日:哥斯达黎加的全國性骑马大游行 (El Tope Nacional)

骑马游行 (Topes) 是哥斯达黎加具有文化意义的庆祝活动。自从40年代以来,全国各地许多的城镇都会选定一个特别的日子举办自己的骑马游行,有时一年甚至会举办多次呢!

其中最具有代表性的是全国性骑马大游行 (Tope Nacional),已经在首都圣何塞举办了将近80年的时间。数以千计的骑师、马匹和观众一起共襄盛举,除了有精彩的演出以外,还有许多购物机会,值得和家人朋友一起参与,创造难忘的回忆!虽然很难在国外复制这个活动的盛况,这里有一段哥斯达黎加全国性骑马大游行庆祝活动的视频,可以让你身历其境。

7. 1月6日: 三王节 (Día de los Reyes) 和主显节 (Epiphany)

虽然圣诞老人在整个拉丁美洲越来越受欢迎,许多中美洲国家的家庭还是维持着欧洲天主教期待三位国王带来礼物的传统。三王节在圣诞节过后的第十二天,也就是1月6日,纪念经过长途跋涉来探访庆贺圣婴耶稣诞生并献上礼物的三位智者。孩子们在前一天晚上就开始为国王们的到来做准备,像是为国王们的骆驼准备水和稻草。他们期待着第二天一早醒来能在床底下或圣诞树下收到礼物。

这一天的庆祝活动包括派对、家庭聚会、游行和一些主要城市的庆典。墨西哥的家庭、朋友和同事喜欢一起享用圆形的三王面包 (rosca de reyes),上面用五彩缤纷的蜜饯点缀,象征皇冠上的珠宝。面包里会夹藏一吋长的耶稣玩偶,吃到玩偶的人必须准备玉米粽 (tamales),在即将到来的2月2日基督教圣烛节 (Candlemas) 请大家吃,分享自己的好运。

三王节

在这个节日里,世界各地很多社区都会举办玩具募捐活动,把圣诞的欢乐和温暖传递给有需要的家庭。

另一个从西班牙延续到拉丁美洲的活动,是主显节 (Epiphany) 的庆祝活动,纪念西方基督教传统中上帝以儿子耶稣基督的形象显灵的时刻。

圣诞季的最后一天是多采多姿的”La Sense”音乐祭,为漫长而欢乐的节日庆典画下完美的句点。

拉丁美洲人用美食、烟花和娱乐活动来庆祝新年。元旦前夕,瓦尔帕莱索、危地马拉及墨西哥等城市的主要公共广场街上处处可见精美的圣诞装饰和大规模的烟花表演,精彩的娱乐活动吸引了大批民众共襄盛举,也逐渐取代新年夜的家庭聚餐。

拉丁美洲的狂欢者保存了一个受西班牙启发的新年习俗:跟着午夜倒数计时的每一道钟响吃下一颗葡萄,如果能在钟声结束前成功吃掉十二颗葡萄,来年便能过得幸运而富足。有些国家的习俗认为在新年时穿黄色招财,而穿红色则能招桃花。

厄瓜多尔的一些男子会男扮女装,装扮成寡妇在街上跳着诱人的舞蹈,向来往的车辆收取过路费。

这些只是整个中美洲冬季的几个独特节日习俗,虽然在短短的篇幅内无法详列这个地区所有丰富的节庆传统,希望这篇文章能让您解解思乡之苦。今年打算庆祝哪些传统呢?欢迎在评论区和我们分享!Remitly 团队祝您有个繁盛和健康的圣诞季和新年。

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