Par Deborah White. Deborah est une auteure indépendante expatriée originaire d’Ogden, dans l’Utah, qui vit désormais au Mexique.

La saison de Noël est une période passionnante dans le monde entier. Les célébrations peuvent prendre plusieurs formes, mais l’esprit de la saison des fêtes est le même, quel que soit l’endroit où vous vivez.

Examinons de plus près les célébrations de Noël au Mexique. La saison de Noël au Mexique est longue. Elle commence le 16 décembre avec des processions religieuses appelées Las Posadas, qui représentent le voyage effectué par Joseph et Marie vers Bethléem afin de trouver un refuge sûr pour leur bébé à naître, Jésus.

La fin officielle de la saison de Noël est la fête des Rois Mages, suivi du jour de la Chandeleur le 2 février.

Les célébrations de la fête des Rois Mages

La fête des Rois mages est associée à de nombreuses dénominations: Jour des Trois Rois, Jour des Rois, Épiphanie, Douzième Nuit, Petit Noël, Théophanie, Timkat et Reyes sont quelques exemples à citer.

Quel que soit son nom, son origine est ancienne. La fête des Rois Mages, une célébration catholique, remonte au IVème siècle, lorsqu’elle était célébrée par la région parlant la langue grecque de l’Empire romain d’Orient.

Elle célèbre le voyage des rois Mages, ou trois sages, qui ont apporté des cadeaux d’or, d’encens et de myrrhe selon la célèbre histoire biblique de Noël.

Une grande partie de l’Amérique latine, et plus particulièrement le sud du Mexique, concentre les festivités le 6 janvier, el Dia de Los Reyes (Jour des Rois). Étant le 12ème jour après Noël, elle marque la fin de la saison des vacances.

Qui étaient les trois rois ?

Les Trois Rois étaient Melchior, Caspar et Balthazar. Melchior est le roi de Perse, Caspar le roi de l’Inde et Balthazar est représenté comme un roi arabe et parfois comme un roi d’Éthiopie.

Los Nacimientos (La nativité)

La crèche joue un rôle important dans les célébrations de Noël mexicaines. Elle représente non seulement la naissance de l’enfant Jésus, mais joue également le rôle d’une sorte de calendrier de Noël. Des pièces sont ajoutées à la crèche au cours de la saison de Noël au fur et à mesure qu’elles apparaissent dans l’histoire.

Par exemple, la figurine de l’enfant Jésus est placée dans la crèche la veille de Noël. Los Reyes Magos (les Trois Rois Mages) et leurs animaux sont placés le 5 janvier pour représenter leur arrivée.

Les cadeaux et le Père-Noël

Les Trois Rois sont les figures traditionnellement importantes de Noël dans la culture mexicaine. Le Père Noël n’était pas important avant le 20ème siècle, lorsque les États-Unis ont commercialisé le « Père Noël » comme étant une icône de saison des achats de Noël.

Généralement considéré comme étant une idée « importée », le Père Noël n’a pas la même importance dans la culture mexicaine qu’aux États-Unis. Toutefois, dans certaines régions du Mexique, les enfants chanceux reçoivent généralement des cadeaux du Père Noël le 24 décembre et des Rois Mages le 6 janvier.

Dia de los Reyes est le jour où le sud du Mexique et la plupart des cultures latino-américaines échangent des cadeaux. C’est une journée très festive où la famille se rend visite et joue à des jeux et pour les enfants, Los Tres Reyes Magos (les trois Rois Mages) apportent des cadeaux qu’ils cachent dans leurs chaussures.

Les chaussures sont placées de côté avant d’aller se coucher et sont remplies de foin pour les chameaux affamés des rois. Le matin, les enfants impatients trouvent leurs chaussures vides de foin et remplies de bonbons aux couleurs vives et de petits jouets. Il y a aussi souvent des cadeaux offerts par les Rois Mages et déposés sous le sapin de Noël ou, s’il n’y en a pas, près de la crèche.

Alors, ne soyez pas surpris si, dans le sud du Mexique, les enfants vous répondent sans aucun enthousiasme à la question de savoir s’ils attendent le Père Noël avec impatience. Ils attendent plutôt les Trois Rois Mages !

La galette des rois

Lorsque vous visitez le Mexique pendant la saison de Noël, gardez à l’esprit que ces jolies pâtisseries rondes en forme de beignet sont dangereuses. Pourquoi? Nous allons expliquer.

Originaire d’Espagne et importée au Mexique par les Espagnols, la Rosca de Reyes (Galette des Rois) ressemble plus à des pains sucrés.

Sa forme est symbolique d’une couronne et agrémentée de fruits confits rouges et verts et de noix. Les fruits symbolisent deux choses pour le peuple mexicain : les joyaux des couronnes des Rois Mages et les couleurs du drapeau mexicain.

Soyez prudent lorsque vous mangez ces pâtisseries. De petites figurines de bébé Jésus en plastique dur ou en céramique cuites sont cachées à l’intérieur !

La tradition veut que celui qui trouve le bébé dans sa portion soit l’hôte de la fête le jour de la Chandeleur ou Día de la Candelaria qui a lieu le 2 février. La tradition veut que l’hôte serve les tamales pour la fête.

Les gâteaux Rosca de Reyes existent en plusieurs tailles et peuvent être natures ou fourrés. Les garnitures sont généralement à base de fromage, mais existent également dans d’autres saveurs délicieuses telles que la goyave, l’ananas et la cajeta, ou le lait de chèvre caramélisé.

La cuisine mexicaine traditionnelle pendant la fête des Rois Mages

Vous ne pensiez pas que le gâteau était le seul plat au menu, n’est-ce pas ? Lorsque les amis et la famille sont invités à la fête des Rois Mages, il est de coutume de servir du chocolat chaud ou une boisson typiquement mexicaine appelée atole.

L’atole est une boisson intense, épaisse et chaude à base de maïs. Elle est généralement servie avec la Rosca de Reyes. D’autres plats typiques traditionnels de la fête de l’Épiphanie sont les haricots noirs et le riz, les soupes et les salades qui mettent en valeur le yucca, les nopales (feuille de cactus) et les plantains. De la viande mijotée est généralement au menu, souvent du poulet ou du porc.

Alors que les communautés d’immigrants mexicains aux États-Unis célèbrent Noël « à l’américaine », beaucoup préservent encore les traditions de la fête des Rois Mages.

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