La Saint-Valentin est célébrée dans le monde le 14 février en tant que jour de l’amour. La tradition remonte à un festival de la Rome antique connu sous le nom de Lupercalia, qui célébrait le printemps et la fertilité. La première carte de Saint-Valentin connue a été envoyée en 1415 par le duc d’Orléans depuis la Tour de Londres.

À la fin du Ve siècle, le pape Gélase Ier a officiellement remplacé Lupercalia par la Saint-Valentin, nommant le jour en hommage au saint patron des amoureux. Aux États-Unis, la fête moderne est associée aux cartes de vœux Hallmark, aux images de Cupidon et aux cadeaux. La tendance est la même ailleurs aussi, mais il y a également une multitude d’autres façons de célébrer ce jour à travers le monde.

Nous pensons que ces six traditions de la Saint-Valentin, anciennes et nouvelles, sont parmi les plus douces et les plus surprenantes.

1. Corée du Sud: pas seulement la Saint-Valentin

Pour les jeunes couples sud-coréens, la Saint-Valentin est très spéciale, mais ce n’est que l’un des nombreux événements dédiés à l’amour. Le 14 février, ce sont les femmes qui offrent des cadeaux aux hommes, composés de fleurs classiques, de chocolats et de bonbons. Les hommes rendent la pareille le 14 mars, jour connu sous le nom de «White Day».

Les célibataires ne sont pas en reste non plus, bien que la journée qui leur est consacrée aie une touche plus amère. Le 14 avril, connu sous le nom de «Black Day», les célibataires se réunissent avec leurs amis pour manger des nouilles noires de jajangmyeon, et certains portent même du noir pour pleurer leur statut de célibataire.

Puis, la Corée du Sud recentre une fois de plus l’attention sur l’amour avec le 14 juin, la «Journée des baisers».

2. Nouvelles et anciennes traditions italiennes

Il y a longtemps, les Italiens célébraient la Saint-Valentin dans le cadre de la Fête du Printemps. Les amoureux se rassemblaient dans les jardins, lisant de la poésie et se partageant les uns les autres les plaisirs de la musique.

Une autre tradition italienne encourageait les jeunes filles célibataires à se réveiller tôt : on disait que le premier homme aperçu avant l’aube deviendrait leur mari dans l’année.

L’Italie célèbre désormais la Saint-Valentin de manière plus moderne. Les couples planifient des dîners romantiques et s’offrent presque toujours des cadeaux Baci Perugina, un bonbon italien à base de noisettes enrobées de chocolat. L’emballage des bonbons contient même une citation romantique en quatre langues différentes.

3. Lettre d’amour en Afrique du Sud

À ce jour, les femmes d’Afrique du Sud suivent toujours cette ancienne tradition romaine de Lupercalia qui a tout déclenché.

À l’occasion de la Lupercalia, de nombreuses femmes sud-africaines se munissent d’un stylo et de papier, pour écrire le nom de la personne qui les intéresse et l’épingler à leur manche. Bien plus direct qu’une lettre d’amour!

D’ailleurs, il s’agit là de l’origine de l’expression “une femme qui porte son cœur sur sa manche”. Il est courant que les hommes découvrent un admirateur secret ce jour-là.

4. Fêtes de l’amour dans la culture chinoise

Les personnes d’origine chinoise du monde entier célèbrent la Saint-Valentin avec des fleurs, des chocolats et des petits cadeaux. Mais le 14 février n’est pas le jour principal de la romance dans la culture chinoise. La Saint-Valentin est éclipsée par le Festival Qixi du mois d’août, qui célèbre un couple étoilé de la mythologie chinoise. Il est également connu sous le nom de Double Seven Festival.

D’autres festivals dédiés à l’amour en Chine, à Taiwan et à Singapour incluent le Festival de la lanterne pendant le Nouvel An lunaire et le Festival de Shangsi, un peu moins connu.

5. Semaine de la douceur en Argentine

La Saint-Valentin en Argentine a lieu le 14 février et les Argentins la célèbrent de la même manière que les autres pays.

Cependant, pour les Argentins, cette journée spéciale de février n’est que le précurseur d’une célébration bien plus longue, connue sous le nom de « Semaine de la douceur« . La Semaine de la douceur, qui n’est née qu’en 1989, a lieu en juillet.

Pendant la Semaine de la douceur, les amis et les amoureux échangent des baisers et des bonbons. Les festivités se terminent par le «jour de l’amitié», lorsque les relations amicales de toutes sortes sont célébrées et appréciées.

L’Argentine n’est pas le seul pays à célébrer des amitiés non romantiques lors d’une journée spéciale. Le 14 février est connu comme la Journée des amis en Finlande et en Estonie, par exemple.

6. Notes mystères au Danemark

La Saint-Valentin est une célébration assez récente au Danemark, qui en réalité remonte à peine aux années 1990. Les Danois peuvent remercier le supermarché Netto pour la tradition, c’est lui qui a commencé à vendre des produits avec un thème romantique au cours du mois de février.

De nos jours, les jeunes Danois offrent des fleurs printanières appelées perce-neige avec des notes anonymes appelées « gaekkebrev. » Si leur destinataire devine correctement qui a envoyé la note, ils reçoivent un œuf de Pâques en bonbon à la fête de Pâques.

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