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Le système scolaire britannique : Un guide pour les immigrants au Royaume-Uni

Peu d’étapes dans la vie sont aussi passionnantes que le déménagement dans un nouveau pays, mais une décision aussi audacieuse comporte son lot de défis, surtout si vous déménagez avec de jeunes enfants à vos côtés.

Si vous êtes prêt à vous forger une nouvelle vie pour vous et votre famille au Royaume-Uni, l’une de vos principales questions concerne peut-être le système scolaire britannique. Quels sont les types d’écoles disponibles et comment s’assurer que vos enfants obtiennent leur place ? Chez Remitly, nous savons qu’il peut être difficile de s’y retrouver, c’est pourquoi nous avons élaboré ce guide rapide des écoles au Royaume-Uni.

Le guide complet sur le système scolaire britannique

Écoles publiques et écoles indépendantes

Si l’on considère le système scolaire britannique dans ses grandes lignes, il existe deux grandes catégories d’écoles :

  • Écoles publiques
  • Écoles indépendantes

Les écoles publiques représentent la grande majorité des écoles et sont financées par le gouvernement, ce qui signifie que les enfants peuvent les fréquenter gratuitement. En revanche, les écoles indépendantes ne reçoivent pas d’argent de l’État, mais facturent des frais aux parents ou tuteurs de leurs élèves. Le fait que les écoles indépendantes puissent être appelées “écoles privées” et “écoles publiques” est une bizarrerie de la culture britannique qui prête à confusion. Cela dit, le terme “école publique” est souvent réservé aux écoles indépendantes très anciennes, très prestigieuses et exclusives, comme Eton et Harrow.

Les systèmes scolaires britanniques, publics et indépendants, sont divisés en un cycle primaire, pour les plus jeunes enfants, et un cycle secondaire. Les écoles primaires indépendantes sont connues sous le nom d’écoles préparatoires (“prep”).

Types d’écoles spécifiques

En examinant de plus près le système scolaire britannique, vous constaterez que les écoles peuvent être divisées en catégories plus spécifiques. Voici un aperçu des principaux types.

Écoles communautaires

Il s’agit d’écoles financées par l’État, supervisées par les autorités locales, qui ne sont pas affiliées à des entreprises ou à des groupes religieux et qui ne demandent pas aux élèves de passer des examens d’entrée pour les fréquenter. Ces écoles doivent suivre le programme national de l’endroit où elles sont basées au Royaume-Uni, que ce soit en Angleterre, au Pays de Galles, en Écosse ou en Irlande du Nord.

Écoles confessionnelles

Comme leur nom l’indique, ces écoles ont un caractère religieux et sont libres d’adapter leurs cours d’études religieuses en conséquence. Les écoles confessionnelles peuvent être gérées par l’État ou être indépendantes et, en matière d’admission, elles tendent à donner la priorité aux enfants dont les familles pratiquent la religion concernée. Outre la plus grande marge de manœuvre accordée en matière d’études religieuses, les écoles confessionnelles publiques doivent se conformer au programme national.

Académies

Les académies sont similaires aux écoles communautaires, en ce sens qu’elles sont financées par le gouvernement et qu’elles sont généralement non sélectives. Cela signifie que les élèves de tous les niveaux scolaires et de toutes les réussites peuvent les fréquenter. La principale différence est que les académies sont libres de faire les choses à leur manière, tant en termes de contenu que de méthode d’enseignement. Ils ne sont pas obligés de suivre le programme national et ils peuvent fixer leurs propres horaires. Les académies peuvent être parrainées par des entreprises et des groupes confessionnels.

Écoles secondaires

Il s’agit d’écoles secondaires publiques qui sélectionnent leurs élèves par le biais du “11-plus”, un examen qui se déroule généralement en dernière année d’école primaire. Le 11-plus teste les compétences en mathématiques et en anglais, ainsi que la capacité de l’enfant à penser de façon constructive et à résoudre des problèmes. Étant donné que la concurrence pour les places dans les lycées est féroce, les parents et les tuteurs organisent souvent des cours particuliers pour préparer leurs enfants au 11-plus.

Demande de places dans les écoles

Au Royaume-Uni, les enfants commencent généralement l’enseignement primaire à temps plein entre quatre et cinq ans, et l’enseignement secondaire entre 11 et 12 ans. Les dates et les procédures d’inscription des enfants à l’école varient en fonction de l’endroit où vous vivez et du type d’école.

Les écoles indépendantes ont leurs propres procédures de candidature. Vous devez donc les contacter directement pour savoir ce qu’elles impliquent. En ce qui concerne les écoles publiques, les parents et tuteurs d’Angleterre, du Pays de Galles et d’Irlande du Nord doivent s’inscrire en ligne sur le site Web de leur autorité locale (ou de l’autorité chargée de l’éducation en Irlande du Nord).

Dans le cadre de la procédure de candidature, vous pourrez saisir une liste d’écoles primaires ou secondaires préférées. Il est important de vérifier les dates exactes d’ouverture et de fermeture des candidatures en ligne dans votre région pour les enfants qui doivent entrer à l’école primaire ou secondaire l’année suivante, afin de ne pas manquer la date limite de dépôt des candidatures.

Les choses fonctionnent un peu différemment en Écosse, où l’on ne soumet pas de liste de préférences. Ce sont les autorités locales qui détermineront l’école que fréquenteront vos enfants, en fonction de l’endroit où vous vous trouvez (la “zone de recrutement”). Il est possible de demander une alternative, mais il n’y a aucune garantie que votre demande soit acceptée. Selon le mode de fonctionnement de votre autorité locale écossaise, la procédure d’inscription peut être entièrement automatique, et vous recevrez simplement une lettre vous indiquant quelle école a été sélectionnée. Consultez le site web de votre autorité locale pour connaître la procédure à suivre là où vous vous trouvez.

Comment trouver une école au Royaume-Uni pour vos enfants

Comment choisir les écoles

Il est important de faire quelques recherches avant de soumettre vos préférences scolaires, en examinant notamment les points suivants.

Rapports d’inspection

Pour avoir un aperçu des performances des écoles de votre région, vous pouvez consulter les derniers rapports d’inspection officiels. Elles sont effectuées par l’Ofsted en Angleterre, l’Estyn au Pays de Galles, l’Education Scotland en Écosse et l’Education and Training Inspectorate en Irlande du Nord. Les rapports porteront sur tous les aspects, de la qualité de l’enseignement à l’attitude des élèves en passant par l’éthique générale et le moral du personnel. Vous pouvez également visiter les écoles lors de journées portes ouvertes pour voir à quoi elles ressemblent et faire connaissance avec les enseignants.

Critères d’admission

Même si la plupart des écoles ne sont pas officiellement “sélectives” en matière de candidatures, le nombre de places disponibles est bien sûr limité chaque année. Les écoles populaires seront sur souscrites, vous devez donc savoir comment elles choisissent les enfants qu’elles acceptent. Vous pourrez lire les critères de sélection sur les sites des autorités locales ou des écoles elles-mêmes, et vous constaterez que beaucoup donneront la priorité aux enfants qui habitent près de l’école ou qui ont déjà un frère ou une sœur dans cette école. Si vous habitez loin d’une école très populaire, il n’est peut-être pas utile de l’inscrire sur votre liste de préférences, et optez plutôt pour les écoles avec lesquelles vous êtes susceptible d’avoir plus de succès – même si elles ne sont pas vos options “idéales”.

Documentation requise

Il est important de savoir clairement quels documents doivent accompagner votre demande. Il s’agit notamment d’une preuve de votre adresse, telle que des factures récentes de services publics, et d’une preuve de la date de naissance de votre enfant, telle qu’un acte de naissance ou une lettre d’un médecin. Certaines écoles peuvent également vous demander de remplir un formulaire d’information complémentaire (SIF) pour fournir des informations supplémentaires. Le FIS d’une école catholique peut par exemple vous inviter à parler de vos pratiques religieuses, de l’endroit où vous allez à l’église et de la date de baptême de votre enfant.

Arriver au Royaume-Uni avec des enfants d’âge scolaire

Que faire si vous arrivez au Royaume-Uni avec des enfants qui sont déjà en âge de fréquenter l’école primaire ou secondaire ? Dans ce cas, vous devrez passer par ce que l’on appelle la voie de l’admission “en cours d’année”. Il s’agit généralement d’une demande via le site web de votre autorité locale, bien que certaines écoles doivent être contactées directement. Les mêmes conseils généraux s’appliquent à la consultation des rapports d’inspection des écoles et à la recherche de leurs critères d’admission avant de faire votre demande d’inscription en cours d’année.