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Sistema educativo del Reino Unido: Una guía para inmigrantes en Reino Unido

Hay pocas cosas en la vida que se le comparan a la emoción de mudarse a otro país, pero tan valiente decisión trae consigo algún desafío, en especial cuando vas acompañado de niños pequeños.

Si estás listo para comenzar una nueva vida con tu familia en el Reino Unido, algunas de las principales preguntas que te planteas seguro que están relacionadas con el sistema educativo. ¿Qué tipos de escuelas hay disponibles? Y, ¿cómo puedes asegurar una plaza para tus hijos? En Remitly, sabemos que esto puede ser mucha información con la que hay que familiarizarse, por lo que desarrollamos esta guía rápida de escuelas en el Reino Unido.

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Escuelas estatales vs independientes

Viendo el sistema educativo del Reino Unido en términos más generales, existen dos categorías de escuelas:

  • Escuelas estatales
  • Escuelas independientes

Las escuelas estatales constituyen la amplia mayoría de escuelas y las financia el gobierno, es decir, son gratuitas. Por otro lado, las escuelas independientes no reciben dinero del estado y, en cambio, cobran cuotas a los padres o tutores por sus estudiantes. Una peculiaridad que resulta confusa de la cultura británica es que a las escuelas independientes se les puede denominar ‘escuelas privadas’ y ‘escuelas públicas’. Habiendo aclarado esto, el término ‘escuela pública’ a menudo está reservado para escuelas independientes exclusivas muy antiguas de alto prestigio como Eton y Harrow.

Ambos sistemas, el estatal y el independiente, se divide en una etapa primaria, para niños pequeños, y una etapa secundaria. A las escuelas primarias independientes se les conoce como escuelas preparatorias (‘prep’, por su abreviación en inglés).

Tipos específicos de escuelas

Observando el sistema educativo del Reino Unido con mayor detalle, notarás que las escuelas pueden desglosarse en categorías más específicas. A continuación te presentamos un vistazo general de los principales tipos.

Escuelas comunitarias

Estas son escuelas que reciben financiamiento del estado y son supervisadas por las autoridades del gobierno local, no están afiliadas a grupos empresariales, ni religiosos y los estudiantes no necesitan aprobar exámenes de admisión para asistir a ellas. Estas escuelas deben seguir el currículo nacional del lugar donde se ubiquen en el Reino Unido, ya sea Inglaterra, Gales, Escocia o Irlanda del Norte.

Escuelas religiosas

Como lo dice su nombre, son escuelas de carácter religioso y son libres de personalizar sus lecciones religiosas acorde a esto. Las escuelas religiosas pueden ser estatales o independientes y cuando se trata de admisiones éstas tienden a darles prioridad a los niños cuyas familias practican la religión pertinente. Fuera de la gran libertad concedida en lo que respecta a los estudios religiosos, las escuelas religiosas estatales deben adherirse al currículo nacional.

Academias

Las academias son similares a las escuelas comunitarias en el hecho de que reciben financiamiento del gobierno y que normalmente no son selectivas, es decir, que los estudiantes de todas las capacidades y logros académicos pueden asistir a ellas. La diferencia clave es que las academias son libres de hacer las cosas a su modo, en lo que se refiere a lo que enseñan y la manera en que lo hacen. No tienen que seguir el currículo nacional y pueden establecer sus propios períodos lectivos. Las empresas y grupos religiosos pueden patrocinar a las academias.

Escuelas de gramática

Estas son escuelas secundarias estatales que seleccionan a sus estudiantes mediante la prueba ‘11-plus’, que se trata de una evaluación que normalmente se realiza en el último año de la escuela primaria. La ‘11-plus’ evalúa habilidades de matemáticas y habilidades del idioma inglés, al igual que la capacidad del niño para pensar constructivamente y la capacidad para solucionar problemas. Dada la competencia por obtener lugares en las escuelas de gramática, los padres y tutores a menudo programan tutorías privadas para preparar a sus hijos para la ‘11-plus’.

Solicitar plaza en escuelas

En el Reino Unido, normalmente los niños inician la educación primaria a tiempo completo entre los cuatro y cinco años, y la educación secundaria entre los 11 y 12 años. Las fechas y los procedimientos para inscribir a los niños a la escuela puede variar, dependiendo del lugar donde vivas y qué tipo de escuela sea.

Las escuelas independientes tienen sus propios procedimientos de solicitud, por tal motivo deberías contactar directamente para saber lo que necesitas hacer. En lo relacionado a escuelas estatales, los padres y tutores en Inglaterra, Gales e Irlanda del Norte necesitarán hacer su solicitud en línea a través del sitio web de su autoridad local (o el sitio web de la Autoridad Educativa en Irlanda del Norte).

Como parte del proceso de solicitud, podrás introducir una lista de escuelas primarias o secundarias preferidas. Es importante revisar la fecha exacta de cuando se abren y cierran las solicitudes en línea en tu área específica para los niños que se preparan para entrar a la escuela primaria o secundaria el próximo año, así no se te pasará la fecha límite para las solicitudes.

En Escocia las cosas son algo distintas, ya que no envías una lista de preferencias. En lugar de eso, tu autoridad local determinará la escuela a la que asistirá tu hijo basándose en el lugar donde vives (el ‘área de captación’). Puedes solicitar una escuela alternativa, pero no existe garantía de que se te concederá tu solicitud. Dependiendo de cómo funcione tu autoridad escocesa local, el procedimiento de inscripción podría ser completamente automático y solo recibirás una carta que te dirá la escuela que se seleccionó. Revisa el sitio web de tu autoridad local para tener claro el procedimiento del lugar donde estés.

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Cómo elegir escuela

Es importante investigar un poco antes de enviar las preferencias de escuelas, en especial considerando lo siguiente.

Informes de inspección

Para obtener un resumen del estado de desempeño de las escuelas en tu área, puedes revisar los últimos informes de inspección oficiales. Los cuales los realiza Ofsted en Inglaterra, Estyn en Gales, Education Scotland en Escocia, y la Education and Training Inspectorate en Irlanda del Norte. Los informes abordarán todo desde la calidad de la enseñanza y actitudes de los estudiantes hasta la filosofía y moral general del personal. También puedes visitar las escuelas en días designados para ver cómo son, y conocer a los maestros.

Criterios de admisión

Si bien la mayoría de las escuelas no son oficialmente ‘selectivas’ cuando se trata de solicitudes, por supuesto que habrá plazas limitadas disponibles cada año. Las escuelas populares tendrán exceso de solicitudes, por lo que deberías tener en cuenta cómo eligen a los niños que aceptan. Podrás leer los criterios de selección en los sitios web de la autoridad local o en los sitios web de las mismas escuelas, y notarás que muchas les darán prioridad a quienes vivan cerca de éstas o que ya tengan a un hermano dentro. Si vives algo lejos de una escuela muy popular, podría no valer la pena ponerla en tu lista de preferencias, y, en cambio, podrías optar por escuelas con las que podrías tener más éxito, incluso aunque no sean tus opciones ‘ideales’.

Documentación requerida

Es importante saber qué documentos necesitas para tu solicitud. Estos incluirán comprobante de domicilio, como facturas de servicios recientes y comprobante de la fecha de nacimiento de tu hijo, como un certificado de nacimiento o carta de un doctor. Algunas escuelas también podrían pedirte que rellenes un Formulario de Información Complementaria (SIF, en inglés) para que proporciones información extra. Por ejemplo, el SIF de una escuela católica podría invitarte a charlar de tus prácticas religiosas, qué iglesia frecuentas y cuándo recibió el bautizo tu hijo.

Llegar al Reino Unido con niños en edad escolar

¿Qué pasa si llegas al Reino Unido con niños que ya tienen edad para la escuela primaria o secundaria? En este caso, necesitarás pasar por algo que se llama la ruta de admisión “durante el año” (“in-year”, en inglés). Normalmente implica una solicitud mediante el sitio web de tu autoridad local, aunque a algunas escuelas se les necesita contactar directamente. El mismo consejo general aplica a lo que se refiere a ver los informes de inspección de las escuelas e investigar sus criterios de admisión antes de hacer tu solicitud “durante el año”.

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