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7 datos sobre la moneda del Reino Unido que debes saber

El Reino Unido, un pequeño pero poderoso país insular ubicado en Europa, es conocido por su pescado y papas fritas, su monarquía reinante y la literatura clásica. La larga historia del Reino Unido se refleja en su moneda nacional, la libra esterlina. De hecho, la GBP es la moneda más antigua todavía en uso.

En la actualidad, es una de las monedas más fuertes y conocidas de todo el mundo. Consulta esta guía para familiarizarte con la moneda del Reino Unido, ya sea que planees visitar o establecerte en el Reino Unido como inmigrante.

la moneda del Reino Unido

¿Cuál es la moneda del Reino Unido?

La libra esterlina es la moneda oficial del Reino Unido. También es llamada «libra esterlina británica» y está representada por el símbolo £. Varios países y territorios usan la libra esterlina como moneda de curso legal, tales como:

  • el Reino Unido, que incluye Gales, Inglaterra, Irlanda del Norte y Escocia
  • las islas Georgias del Sur
  • las islas Sandwich del Sur

Otras monedas globales vinculan su tipo de cambio a la libra esterlina, incluyendo las de:

  • Gibraltar
  • la isla de Man
  • Jersey y
  • Guernesey

El Banco de Inglaterra emite la moneda del Reino Unido en billetes de 5, 10, 20 y 50 libras.

También acuña monedas de 1, 2, 5, 10, 20 y 50 peniques. Al igual que el dólar estadounidense, una libra esterlina se subdivide en 100 peniques.

Tipos de cambio de la libra esterlina

Consulta el sitio web de Remitly para conocer el tipo de cambio más actual de la libra esterlina a yen japonés, pesos colombianos y otras monedas.

La peculiar historia de la moneda del Reino Unido

La libra esterlina tiene sus orígenes en el Imperio romano, que se extendía por gran parte de Europa y las Islas británicas.

Sabemos que la libra era la moneda del Reino Unido desde el año 775 d. C., cuando una GBP equivalía a una libra de monedas de plata.

Sin embargo, la libra esterlina se convirtió oficialmente en la moneda del Reino Unido cuando el primer rey de Inglaterra, Athelstan, llegó al poder en el 928. Según los registros históricos, una libra podría comprar 15 vacas durante este tiempo, una cantidad impresionante de riqueza.

En 1694, el rey Guillermo III creó el Banco de Inglaterra como forma de financiar su guerra continua con Francia. Durante cientos de años desde entonces, el Banco de Inglaterra ha seguido administrando la libra esterlina.

Aunque la libra esterlina comenzó como una moneda respaldada por plata, en 1717, fue movida al patrón oro. Sir Isaac Newton hizo el cambio como Maestro de la Casa de la Moneda, y el país siguió usando el patrón oro durante los próximos 200 años.

Sin embargo, en 1914, el Reino Unido abandonó el patrón oro debido a la Primera Guerra Mundial. Winston Churchill devolvió la libra esterlina al patrón oro en 1925, pero el país volvió a abandonarlo en 1931.

En 1971, el Reino Unido permitió que el valor de la libra esterlina flotara. Esto significa que, en vez de fijar su valor al oro u otras monedas, como el USD, el gobierno permite que el mercado decida el valor de la moneda del Reino Unido.

En la actualidad, la libra esterlina es la cuarta moneda más negociada en todo el mundo.

la moneda del Reino Unido

7 datos curiosos sobre la libra esterlina

Gracias a su larga historia, hay muchos datos curiosos sobre la libra esterlina. Descubre estos siete datos curiosos para ampliar tus conocimientos sobre la moneda del Reino Unido.

1. Los romanos inventaron la libra esterlina.

La moneda se ha usado de alguna forma durante más de 1.200 años y tiene su origen en el Imperio Romano, que tenía una fuerte presencia en el Reino Unido.

El nombre de la libra esterlina proviene originalmente de la palabra en latín «libra», que significa peso o equilibrio. Esto tiene sentido porque, en la época romana, la libra de plata era la unidad de medida del dinero.

De hecho, la libra equivalía al valor de una libra de plata. Por esa razón también se le llama «libra esterlina», porque solía valer una libra de plata.

2. La moneda británica es una de las más antiguas del mundo.

Aunque tiene sus orígenes en los años 700, el Banco de Inglaterra emitió el primer billete de libra esterlina hace más de 300 años, en 1694.

Estos billetes eran escritos a mano, y aparecieron entre 1696 y 1699.

3. El Banco de Inglaterra invierte la cara de cada monarca en sus monedas.

La reina Isabel II es la monarca con el reinado más largo en la historia del Reino Unido. Ella subió al trono en 1952 y sigue reinando en la actualidad. Debido a su largo reinado, muchas personas no se dan cuenta de que el Banco de Inglaterra tiene políticas vigentes cada vez que hay un nuevo gobernante.

Cuando un nuevo monarca toma la corona, el Banco de Inglaterra invierte el rostro del monarca en la moneda. Actualmente, la nariz de la reina Isabel está girada hacia la derecha. Cuando el Príncipe Carlos se agregue a la libra esterlina, mirará al lado opuesto, con la nariz hacia la izquierda.

4. Los peniques se pesan ingeniosamente.

¿Sabías que dos monedas de un penique pesan lo mismo que una sola moneda de dos peniques? Lo mismo ocurre con el resto de los peniques de la libra esterlina. Este es un astuto guiño a los orígenes de la libra como moneda centrada en el peso. También es una medida eficaz contra la falsificación.

5. Las libras esterlinas están hechas de polímero, no de papel.

El papel moneda se deteriora fácilmente con el tiempo, razón por la cual la libra esterlina está hecha de una mezcla de polímeros. Esto no solo hace que los billetes sean más difíciles de falsificar, sino que también aumentan su vida útil.

6. Las libras esterlinas se falsifican a menudo.

La libra tiene un gran problema de falsificación, tanto así que es una de las monedas más falsificadas del mundo. El gobierno del Reino Unido estima que  al menos el 2,5 % de sus monedas de libra son falsificadas.

7. Cuando era miembro de la UE, el Reino Unido siguió usando libras.

La mayoría de los países miembros de la Unión Europea (UE) usan el euro, una moneda única creada en 2002. Pero Gran Bretaña optó por seguir usando libras esterlinas, incluso cuando formaba parte de la UE.

En el 2016, los ciudadanos británicos votaron a favor de abandonar la UE. Como consecuencia, la libra cayó a su valor más bajo en 31 años, y los sistemas financieros del Reino Unido experimentaron una interrupción significativa.

Cómo cambiar libras esterlinas

Aquellos que visitan el Reino Unido pueden cambiar su dinero por libras esterlinas en cajeros automáticos, casas de cambio en aeropuertos o bancos locales.

Si vives en el Reino Unido y quieres enviar dinero al extranjero, puedes usar una aplicación de envío de dinero como Remitly.

Lecturas complementarias