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La moneda de Costa Rica: 5 datos que probablemente no sabías del colón

En Costa Rica, disfrutarás de aventuras, actividades familiares y paisajes fantásticos. Este pequeño país centroamericano está lleno de selvas tropicales, playas, ríos y vida silvestre. Desde las soleadas playas de Guanacaste hasta la observación de aves en la Reserva Biológica Bosque Nuboso Monteverde, puedes disfrutar de aventuras al aire libre durante todo el año.

¿Estás planeando un viaje a Costa Rica, piensas retirarte allí o deseas enviar dinero a casa? Deberás convertir tus USD, CAD u otra moneda a la moneda de Costa Rica, conocida como el colón. Las transferencias internacionales de dinero hacen este proceso automáticamente. Dentro del país, puedes retirar la moneda local fácilmente de cualquier cajero automático o cambiar monedas en un banco.

En este artículo, hablaremos del colón y la historia de la moneda de Costa Rica desde el siglo XIX hasta la actualidad. Luego discutiremos la relación única entre el colón y el dólar antes de hablar de datos poco conocidos sobre la moneda nativa de Costa Rica.

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Los fundamentos del colón costarricense

El colón costarricense (CRC) es la moneda nacional de Costa Rica. El símbolo del colón es la letra C atravesada por dos barras inclinadas verticales. El Banco Central de Costa Rica, que tiene su sede en la capital, San José, emite el dinero del país.

El colón está dividido en 100 partes llamadas céntimos. Hay billetes de 1,000, 2,000, 5,000, 10,000, 20,000 y 50,000 colones.

Hay monedas de 5, 10, 25, 50, 100 y 500 céntimos. Los billetes (denominaciones de papel moneda) tienen diferentes tamaños para facilitar su distinción a las personas invidentes.

Una breve historia de la moneda costarricense

La primera moneda usada en Costa Rica, la cual se remonta a 1839, se denominó peso. El Jefe de Estado, Braulio Carrillo, autorizó la emisión de 30.000 pesos, en vales de 5 y 10 pesos, para facilitar el pago a los empleados públicos, dado que el país necesitaba una moneda que sus ciudadanos pudieran usar para pagar o intercambiar.

En 1858, se fundó el Banco Nacional de Costa Rica. El banco emitió billetes de 1, 2, 10 y 20 pesos. El colón llegó en 1896, cuando el país experimentó una reforma monetaria. En esta época, la Ley Bancaria de 1900 permitió que cualquier banco con un capital de un millón de colones emitiera billetes, por lo que muchos más colones entraron en circulación.

En 1914, se creó el Banco Internacional, el cual obtuvo los derechos exclusivos de emisión de la moneda en 1921. Por ende, a otros bancos privados ya no se les permitió emitir billetes. En 1936, fue renovado y su nombre cambió al Banco Nacional de Costa Rica.

En 1950, se fundó el Banco Central de Costa Rica, el cual obtuvo los derechos exclusivos de emisión de la moneda del país. En 1951, el banco comenzó a emitir papel moneda con billetes de 5, 10, 20, 50 y 100 colones. Estos son los billetes que se encuentran principalmente en circulación en la actualidad.

Entender los tipos de cambio del colón costarricense

El colón ha tenido una relación interesante con el dólar estadounidense, la que los economistas llaman «tipo de cambio reptante (crawling peg)». No está definido por un valor constante del dólar. En cambio, durante años, el colón se debilitó progresivamente a una tarifa fija de aproximadamente 3,294 colones por dólar cada mes.

Sin embargo, esta paridad cambió en 2006, debido a la debilidad del dólar estadounidense, y una percepción cambiante del valor del colón. El Banco Central también había estado tratando de encontrar una forma de igualar el poder económico entre los costarricenses que trabajan y no trabajan en la industria del turismo. Los primeros están más protegidos de la inflación por su dependencia del dólar estadounidense.

Los principales ingresos de Costa Rica provienen de la agricultura, el turismo y la electrónica. La industria de servicios compone aproximadamente el 70% del PIB del país.

Por esta razón, los tipos de cambio fluctúan a menudo, dependiendo del turismo que haya. Aunque la industria del turismo en Costa Rica se vio impactada entre 2020 y 2022, lo más probable es que la participación del turismo en el PIB siga creciendo.

El tipo de cambio ahora flota libremente dentro de una banda cambiaria referenciada al dólar de los Estados Unidos. El piso de la banda es un valor fijo y el techo cambia a una tasa fija.

Los bancos actualizan los tipos de cambio a diario, así que asegúrate de verificar el tipo de cambio vigente antes de cambiar tu dinero.

5 datos fascinantes sobre el colón costarricense

¿Quieres saber más sobre la moneda de Costa Rica? Échales un vistazo a estos datos interesantes del colón costarricense.

1. ¿Plástico o algodón? Los billetes están hechos de ambos materiales.

El billete de 1,000 colones está fabricado en polipropileno, un plástico fino y resistente. El país decidió usar este material porque le va bien en condiciones menos favorables, tales como aguaceros tropicales o viajes polvorientos en autobús.

El billete de 2,000 colones está hecho de algodón. Aunque es un poco menos duradero, se siente más suave al tacto. Es un poco más largo que el billete de 1,000 colones.

2. Los billetes cambian de color.

¡Una de las medidas de seguridad de los billetes es que el mapa de Costa Rica impreso en ellos cambia de color! Cuando se gira el billete y la luz destella sobre él, el mapa cambia de morado a verde.

3. El colón tiene muchos apodos.

El colón a veces se le llama «peso», que era la moneda antes del colón. También se conoce como «caña», pero este término se usa habitualmente en forma plural, «cañas», y para cantidades inferiores a 100 colones.

Muchas personas usan la palabra «teja» como el término del argot para cien colones. Las monedas y billetes de 500 colones se denominan «cinco tejas», mientras que las monedas y billetes de 50 colones se denominan «media teja».

4. Sus diseños incluyen animales.

El país es conocido por sus parques nacionales, donde puedes disfrutar de actividades como barranquismo, canotaje y descenso de ríos, además de avistamiento de guacamayos, tortugas marinas y perezosos. Por esa razón, no es de extrañar que la vida silvestre es representada en los billetes.

Desde el 2012, los billetes costarricenses presumen de un nuevo diseño colorido, inspirado en los animales de Costa Rica. Los billetes presumen nuevos patrones con el perezoso, el colibrí, la mariposa morpho y el mono carablanca.

5. El homónimo del colón es una figura famosa en la historia.

El colón lleva el nombre de Cristóbal Colón, un almirante del que quizás hayas oído hablar. Colón llegó a Costa Rica en 1502 en su último viaje. Sin embargo, no se quedó y muchas décadas pasaron antes de que se establecieran colonias permanentes en el país.

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El colón es una moneda colorida con mucha historia

Tiene mucho sentido que un país hermoso y vibrante como Costa Rica tenga una moneda igual de interesante. Dado que el colón guarda una estrecha relación con la historia de relaciones internacionales del país, siempre será un tema popular en lo que respecta a los cambios de moneda.

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