Cómo regresar a la escuela como un inmigrante

Hogar de casi 4,000 instituciones postsecundarias1 que otorgan títulos, EE. UU. ofrece amplias oportunidades para que sus ciudadanos, así como los inmigrantes, puedan obtener una educación superior. De hecho, uno de cada tres estudiantes2 matriculados en instituciones postsecundarias en los EE. UU. es un inmigrante de primera o segunda generación o un estudiante internacional que vive temporalmente en el país específicamente para estudiar.

Si deseas unirte a los millones de estudiantes inmigrantes e internacionales actualmente matriculados en el sistema de educación superior estadounidense, esta guía te dirá lo que necesitas saber para lograr tu meta.

1 Moody, Josh. (2021, April 27). A Guide to the Changing Number of U.S. Universities. U.S. News & World Report. https://www.usnews.com/education/best-colleges/articles/how-many-universities-are-in-the-us-and-why-that-number-is-changing

2 (2022). Immigrant and International Students in Higher Education. Higher Ed Immigration Portal. https://www.higheredimmigrationportal.org/national/national-data/

regresar a la escuela como un inmigrante

¿Necesitas una visa especial para asistir a la universidad como un inmigrante estadunidense?

Si, la ley de los Estados Unidos requiere que la mayoría de los inmigrantes tengan una visa de estudiante para estudiar en el país.  Hay tres tipos de visas de estudiantes internacionales:

  • Visa M-1 para estudiar en escuelas de comercio.
  • Visa F-1 para estudiar en colegios o universidades.
  • Visa J-1 para participar en programas de intercambio cultural que incluyen cursos en un colegio o universidad.

Para obtener una visa M-1 o F-1, debes poder pagar tu educación y obtener la admisión de una escuela postsecundaria estadounidense. Las visas J-1 requieren la aceptación en un programa de intercambio cultural.

Normalmente, una parte de los gastos de participación y matrícula los paga el gobierno de tu país o una organización sin fines de lucro.

Los ciudadanos de Canadá y las Bermudas generalmente están exentos del programa de visa de estudiante internacional y, por lo general, pueden estudiar en los EE. UU. si tienen un pasaporte válido emitido por su país de origen.

En línea vs. clases presenciales

Los programas académicos virtuales como presenciales están disponibles para la mayoría de las áreas de estudio y se ofrecen a través de una variedad de diferentes tipos de universidades y colegios.

Pros y contras de estudiar en línea

Existen varios beneficios del estudio virtual, especialmente para las personas que viajan mucho, o trabajan mientras estudian. Los pros incluyen:

  • Flexibilidad: estudiar en línea te da la facilidad de viajar, así puedes conocer más de los EE. UU o regresar a casa para visitar a tu familia y continuar con tus estudios.
  • Costo de instituciones privadas: particularmente en universidades privadas, el costo promedio de un curso en línea es menos costoso que un curso presencial.
  • Estudiar a tu propio ritmo: muchos programas en línea son a tu propio ritmo, lo que te da la libertad de completar las asignaturas de acuerdo a tu horario.

Los contras de estudiar en línea incluyen:

  • Costo de instituciones públicas: en las universidades públicas, el costo promedio de un curso en línea es muy similar al mismo curso presencial.
  • Accesibilidad: por lo general no puedes obtener una visa estudiantil para estudiar solo en línea en los EE.UU, esta opción solo está disponible para inmigrantes que son ciudadanos estadunidenses, residentes permanentes, o titulares de la green card.
  • Perderse la experiencia universitaria completa: aunque los cursos en línea a menudo incluyen interacción con compañeros, estudiar únicamente en línea no brinda la misma oportunidad de socializar y tener la experiencia universitaria completa de EE. UU.

Pros y contras de estudiar en un campus universitario

El estudio en el campus brinda a los estudiantes oportunidades únicas para interactuar con sus profesores y mentores en el campo. Las interacciones en persona con los compañeros de clase fomentan la colaboración y el aprendizaje sobre diferentes perspectivas. Los pros incluyen:

  • Elegibilidad: puedes solicitar una visa estudiantil para viajar a los EE. UU. y  estudiar en el campus en un colegio o universidad certificado por SEVP. El estudio en el campus también está abierto a inmigrantes que son ciudadanos estadounidenses, residentes permanentes o titulares de la green card.
  • Experiencia universitaria completa: estudiar en el campus te da la oportunidad de asistir a eventos, participar en actividades extracurriculares y socializar cara a cara con otros estudiantes.
  • Potencial para más opciones académicas: algunos colegios y universidades ofrecen más programas o certificados presenciales que en línea. Al elegir, estudiar en persona, tienes más opciones por elegir.

Los contras del estudio presencial incluyen:

  • Un horario establecido: usualmente asistirás a clases 1 a 5 veces por semana.  La universidad establece el horario y es posible que algunas clases solo se ofrecen a una hora del día. Esto significa que tienes menos control sobre tu horario.
  • Costo: en una universidad privada, puedes pagar más por clases presenciales.

Colegios comunitarios vs. universidades

Otro detalle importante por considerar, para estudiar en los EE. UU. es si asistirás a un colegio comunitario, colegio o universidad privada o pública. Así es cómo se comparan estas instituciones postsecundarias entre sí.

  • Los colegios universitarios son instituciones privadas o públicas que ofrecen 4 años de títulos de licenciatura y también cuentan con programas de títulos de asociados, certificados y diplomas
  • Las universidades son instituciones privadas o públicas que ofrecen 4 años de licenciaturas y posgrados como maestrías y doctorados. También pueden tener programas de títulos de asociados, certificados y diplomas.

Existen opciones públicas, privadas y comunitarias entre colegios y universidades.

  • Las instituciones públicas reciben fondos de los gobiernos estatales o locales y pueden ofrecer matrículas reducidas para estudiantes nacionales, como los son ciudadanos estadounidenses, residentes permanentes y titulares de la green card.
  • Las instituciones privadas reciben fondos a través de fideicomisos y donaciones en lugar del gobierno. Estas instituciones suelen ser más caras para estudiar.
  • Los colegios comunitarios son instituciones públicas menos costos, que generalmente ofrecen certificados, diplomas y títulos de asociados de 2 años. Casi la mitad de todos los estudiantes universitarios en los EE. UU. estudian en  programas de colegios comunitarios y alrededor de una cuarta parte de ellos son inmigrantes.

Los colegios comunitarios tienden a ser menos costosos que los colegios y universidades de 4 años. Además, suelen tener estándares de admisión más relajados que los hacen más accesibles para los inmigrantes.

Sin embargo, la mayoría de colegios comunitarios no ofrecen títulos de licenciaturas. Dependiendo de tu trayectoria profesional, una licenciatura en letras o ciencias podría ser necesario. En ese caso, tienes opciones.

Si deseas transferirte a una universidad o colegio de cuatro años, puedes consultar con tu consejero académico para obtener más información sobre las fechas límites para presentar la solicitud y cómo se transferirán tus créditos actuales a tu nueva escuela. También te ayudarán a tratar cualquier cambio en tu visa, si es necesario.

Ayuda financiera, becas y subsidios para inmigrantes que regresan a la escuela

Ya sea que elijas un colegio comunitario o una escuela de cuatro años en línea o en el campus, la educación superior cuesta dinero. Afortunadamente, hay oportunidades de ayuda financiera disponibles para los estudiantes.

Ayuda federal para estudiantes

En los EE.UU, los residentes permanentes y las personas que tienen un estatus especial como inmigrante pueden calificar para recibir ayuda federal para estudiantes a través del Departamento de Educación de los EE. UU. La ayuda federal para estudiantes se basa en las necesidades e incluye subsidios que no se tienen que devolver, así como préstamos que sí se deben pagar.

Ayuda estatal para estudiantes

Algunos estados ofrecen programas especiales de ayuda financiera para inmigrantes o permiten que residentes permanentes y titulares de la green card soliciten ayuda estatal para estudiantes. Contacta con el Departamento de Educación de tu estado para obtener más información.

Ayuda institucional

Las instituciones postsecundarias pueden ofrecer matrículas con descuento, becas o subsidios para inmigrantes con necesidad económica demostrada. Investiga las opciones de ayuda institucional en el sitio web de tu colegio o universidad, o llama a la oficina de la tesorería para obtener más información sobre ayuda financiera.

Esperanza Education Fund

Este programa otorga becas de $5,000 a $20,000 a inmigrantes y sus hijos que planean asistir a un colegio o universidad pública en los EE. UU. Obtén más información en su sitio web para averiguar si calificas.

Otras becas y subsidios

Las organizaciones sin fines de lucro y fondos filantrópicos brindan miles de becas para estudiantes en los EE. UU. y algunos de estos programas están abiertos a inmigrantes. El Departamento de Trabajo de EE. UU. ofrece un buscador de becas CareerOneStop para ayudarte a buscar becas rápidamente.

Otras formas de financiar tu educación

Además de la ayuda financiera, es posible que puedas obtener dinero para la universidad a través de las siguientes opciones a continuación.

  • Pedir dinero prestado a familiares o amigos.
  • Solicitar préstamos estudiantiles privados a través de instituciones financieras de EE. UU.; College Raptor ofrece una herramienta que permite a los inmigrantes y no inmigrantes encontrar rápidamente programas de préstamo
  • Trabajar en el campus del colegio o universidad a la que asistirás en programas de estudio-trabajo
  • Inicia un emprendimiento; sin embargo, algunas visas de estudiante no permiten que los estudiantes internacionales trabajen si no se relaciona con sus estudios.

regresar a la escuela como un inmigrante

¿Tienes un título profesional de tu país de origen? Aquí te mostramos cómo practicar en los EE. UU.

Si ya posees un título profesional de una institución de tu país de origen, puedes ser elegible para trabajar en tu campo en los EE. UU.

Abogados

Para ejercer la abogacía en los EE. UU., deberás obtener la admisión en el Colegio de Abogados del estado en el que piensas trabajar. Cada estado tiene sus propias reglas sobre las licencias de abogados inmigrantes.

Dependiendo de dónde vivas, es posible que solo necesites tomar el examen de barra del estado para convertirte en abogado en los EE. UU. si tienes una licencia de abogado válida y una cantidad mínima de años de experiencia.

Otros estados pueden requerir que tomes cursos adicionales. Comunícate con el colegio de abogados de tu estado para obtener más información.

Maestros

En los EE. UU., los departamentos estatales de educación establecen los requisitos mínimos de educación y capacitación para los maestros de escuelas primarias y secundarias. Por lo general, se necesita una licenciatura en educación para que los maestros trabajen en el sistema de escuelas públicas. Las escuelas privadas y las escuelas chárter tienen diferentes requisitos que pueden ser más indulgentes.

Si tienes la formación académica requerida, es posible que puedas tomar la prueba de certificación de maestros para tu estado. Algunos estados pueden tener requisitos de certificación adicionales para los maestros inmigrantes, como cursos adicionales o cartas de referencia.

Comunícate con el departamento de educación de tu estado para obtener más información.

Enfermeras

Las agencias gubernamentales estatales emiten licencias para enfermeras en los EE. UU. Los requisitos de educación para las enfermeras varían según el puesto.

Las enfermeras con prácticas y vocacionales con licencia (LPN y LVN) normalmente solo necesitan certificados que requieren 1 año de educación, mientras que las enfermeras registradas (RN) generalmente deben tener un título de asociado o una licenciatura en enfermería de 2 años. La mayoría de los estados también requieren que las futuras enfermeras aprueben el examen NCLEX administrado por el Consejo Nacional de Juntas Estatales de Enfermería (NCSBN).

Si actualmente trabajas como enfermera en tu país de origen, es posible que puedas convertirte en una en los EE. UU. simplemente al aprobar el NCLEX. Algunos estados pueden exigirte que tomes cursos de capacitación adicionales antes del examen. Comunícate con la junta de enfermería de tu estado para más información.

Médicos y otros profesionales de salud

Cada estado establece sus propias reglas con respecto a la concesión de licencias a médicos y otros profesionales de salud. Para conocer las reglas relacionadas con las licencias médicas para inmigrantes, deberás comunicarte con el organismo a cargo de regular tu profesión en tu estado. Si no sabes a qué agencia contactar, el Departamento de Trabajo de tu estado puede ayudarte.

Generalmente, los médicos deben recibir una licenciatura y un título médico de una escuela de medicina acreditada y completar una residencia para recibir una licencia. Además, la mayoría de los estados requieren que los futuros médicos aprueben las pruebas del Paso 1 y Paso 2 del Examen Nacional de Aspirantes a Residencias Médicas de los Estados Unidos (USMLE).

Es posible que los médicos que recibieron su licencia y capacitación fuera de los EE. UU. deban completar cursos adicionales para calificar para una licencia emitida por el estado.

Consejos útiles para estudiantes inmigrantes no tradicionales

Los estudiantes inmigrantes no tradicionales necesitan balancear su tiempo de familia, trabajo y escuela. Para tener éxito como estudiante no tradicional, puedes probar alguno de estos consejos.

Considera una escuela vocacional

Las escuelas vocacionales suelen tener programas de capacitación más breves, lo que te permite prepararte para una nueva carrera en menos tiempo. Muchas escuelas ofrecen programas flexibles para adultos que trabajan. Puedes explorar diferentes áreas de vocación, por ejemplo:

  • Control del tráfico aéreo,
  • técnico en saludo, como radioterapia o tecnología de rayos X,
  • mecánico,
  • diseño asistido por computadora,
  • gestión de construcción,
  • taquigrafía,
  • cosmetología,
  • administración de base de datos,
  • higiene dental,
  • electricista,
  • edición de videos,
  • tecnología de servicios funerarios,
  • diseño gráfico,
  • tecnología de climatización,
  • tecnología de máquinas
  • asistente legal,
  • gestión logística,
  • asistencia médica,
  • programación y facturación médica,
  • plomería.

Consulta el buscador de la Comisión de Acreditación de Escuelas y Universidades Profesionales para encontrar escuelas técnicas en tu área.

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Elige un programa flexible

Los estudiantes inmigrantes no tradicionales pueden beneficiarse de programas universitarios flexibles como:

  • Certificados en línea donde tomas clases virtuales.
  • Certificados híbridos que combinan clases virtuales y presenciales.
  • Programas a medio tiempo que te permiten tomar menos de 12 créditos de materias por semestre.
  • Programas nocturnos que permiten trabajar durante el día.
  • Programas que tomas clases solo los sábados.

Crea un presupuesto

Tener un presupuesto mensual te puede ayudar a manejar tus finanzas mientras trabajas y estudias. ¿No sabes por donde empezar? Echa un vistazo a una de las muchas aplicaciones de presupuesto disponibles.

Mejora tus habilidades en inglés

Muchas universidades requieren que sus estudiantes aprueben la Prueba de Inglés como Idioma Extranjero (TOEFL) antes de ser admitidos, porque las clases son impartidas en inglés.  Puedes pagar para tutorías del TOEFL en persona o en línea para prepararte para el examen, también es posible repasar tus habilidades de inglés por tu cuenta.

  • Toma un Curso Online Masivos y Abiertos (MOOC): estos cursos en línea tienen inscripción abierta y aceptan una gran cantidad de estudiantes. Algunas clases son gratuitas, mientras que otras requieren que pagues una matrícula para inscribirte o para recibir un certificado de finalización. La Open Professional English Network es un buen punto de partida para los cursos de aprendizaje del idioma inglés.
  • Lecciones gratuitas de inglés en línea: sitios web como USA Learns, Let’s Talk y Oxford Online English ofrecen lecciones gratuitas de inglés en línea. Puedes completar un programa completo o buscar temas de interés.
  • Toma cursos en un colegio comunitario: muchos colegios comunitarios ofrecen cursos de inglés como segundo idioma presenciales y virtuales. Utiliza este buscador para encontrar su colegio comunitario local.
  • Usa aplicaciones para aprender idiomas: las mejores aplicaciones para aprender idiomas te permiten estudiar inglés las 24 horas del día, los 7 días de la semana en tu teléfono celular.

Únete a una organización de tu profesión

Las organizaciones relacionadas con tu profesión elegida o tu comunidad de origen, como la Asociación de Enfermeras de Filipinas de América, pueden ayudarte con recursos para emprender en tu nueva profesión.

Muchas de estas organizaciones ofrecen conferencias y oportunidades para ampliar tus contactos a las que puede asistir para conocer posibles empleadores y mentores. Busca tu profesión y origen étnico en un buscador para unirte a estas organizaciones.