Mudarse a Tailandia: Guía para Expatriados

En las últimas décadas, las tasas de natalidad han disminuido drásticamente en Tailandia, cayendo tan bajo que muchos expertos creen que el país está en riesgo de escasez de mano de obra1en los próximos años. Esta revelación ha convertido a Tailandia en un lugar acogedor para inmigrantes de todo el mundo.

La mayoría de las personas que inmigran a Tailandia provienen de otros países asiáticos como Myanmar, Laos, Camboya, China y Nepal2, pero los norteamericanos también eligen mudarse al país. De hecho, Fortune incluyó a Tailandia como el octavo mejor lugar del mundo3para que los expatriados norteamericanos se muden mientras trabajan de forma remota en casa.

Si estás considerando mudarte a Tailandia, esta guía te dirá lo que necesitas saber sobre los requisitos para mudarse y lo que puedes esperar de la vida en el país.

Mudarse a Tailandia

Breve descripción de Tailandia

Ubicada en el sudeste asiático, Tailandia limita con Myanmar y el Mar de Andamán al norte y al oeste, Laos y Camboya al este, y el Golfo de Tailandia y Malasia al sur.

  • Área: 198,117 millas2 (513,120 km2)
  • Capital: Bangkok
  • Principales ciudades: Samut Prakan, Mueang Nonthaburi y Udon Thani (las áreas urbanas albergan al 49.9% de la población)
  • Población: aproximadamente 70 millones
  • Población extranjera: 4% del total
  • Idioma oficial: Tailandés
  • Demografía: 75% étnico tailandés,, 14% chino tailandés, 3% malayo

Algunas personas en Tailandia solo hablan tailandés y/u otro idioma del sudeste asiático, como malayo o birmano. Dicho esto, muchas personas de altos ingresos en Tailandia hablan inglés como segundo idioma, especialmente en áreas con mucho turismo o negocios internacionales.

¿Un ciudadano estadounidense o canadiense puede mudarse a Tailandia?

Los ciudadanos estadounidenses y canadienses que cumplan con ciertos requisitos y pasen por los canales de inmigración adecuados pueden mudarse a Tailandia.

¿Cuáles son los requisitos para mudarse a Tailandia?

Normalmente, la visa de no inmigrante de Tailandia es válida por 90 días. Antes de que caduque la visa, deberás visitar una oficina de inmigración tailandesa para solicitar una extensión. La mayoría de los norteamericanos que se mudan a Tailandia ingresan al país como turistas o con una visa de no inmigrante.

Los ciudadanos canadienses y estadounidenses no necesitan visa para ingresar a Tailandia como turistas. Para ingresar al país como turista, deberás tener un pasaporte de tu país de origen que sea válido al menos durante tu estadía. Puedes permanecer en Tailandia hasta 30 días como turista.

Si ingresas al país como turista y deseas permanecer en el país por más tiempo, generalmente deberás cumplir con uno de los requisitos para una visa de no inmigrante, que incluyen:

  • Inversión: las personas que realizan inversiones considerables en empresas, fondos o bienes raíces tailandeses pueden calificar para una visa de no inmigrante según el caso. Deberás mostrar un comprobante de la inversión como estados de cuenta o una escritura.
  • Trabajo o Negocio: si has recibido una oferta de empleo de una empresa en Tailandia que tiene permiso legal para contratar inmigrantes, puedes calificar para una visa. Deberás mostrar un comprobante de empleo, como un contrato o una carta de ofrecimiento de tu empleador.
  • Expertos: si tienes al menos una licenciatura en un campo en demanda, como ciencias, atención médica o ingeniería, puedes calificar para una visa de no inmigrante en Tailandia. Por lo general, deberás proporcionar tu CV y ​​comprobante de tu título.
  • Relación familiar: si te casas con un ciudadano tailandés, eres hijo o padre de un ciudadano tailandés, o cónyuge, padre o hijo de una persona a la que se le ha otorgado una visa para vivir en Tailandia, normalmente puedes calificar para una visa con un comprobante de la relación.
  • Jubilación: las personas mayores de 50 años que tienen un flujo constante de ingresos de una pensión pueden calificar para una visa de no inmigrante. Por lo general, deberás mostrar un comprobante de ingresos proporcionando extractos bancarios notariales. También puede ser necesaria una carta de tu administrador de pensiones o de una agencia gubernamental que te pague ingresos regulares.

¿Cómo se obtiene una visa para mudarse a Tailandia?

Para obtener una visa para mudarse a Tailandia, deberás visitar una embajada o consulado de Tailandia en los EE. UU. o Canadá.

Cuando programes tu cita, el funcionario te informará sobre qué documentos deberás llevar contigo. En el momento de tu cita, deberás pagar una tarifa por la visa de no inmigrante. En agosto de 2022, el costo de la tarifa era de $80 para una visa de entrada única o de $200 para una visa de entrada múltiple.

En la mayoría de los casos, la embajada o consulado de Tailandia procesa la solicitud de visa en 15 días o menos.

¿Tailandia ofrece visas para nómadas digitales?

Una visa de nómada digital es una visa que permite mudarse a otro país y continuar trabajando de forma remota para tu empleador. Tailandia anunció un nuevo programa de visa de trabajo remoto de 1 año con una tasa impositiva baja en agosto de 2022.

Este programa está previsto para comenzar en algún momento del otoño de 2022. Comunícate con una embajada o consulado de Tailandia para obtener más detalles sobre el mismo.

¿Se puede vivir en Tailandia de forma permanente?

Después del período inicial de 90 días, la mayoría de las visas de no inmigrante se renuevan por 1 año y luego deben renovarse anualmente. Una vez que hayas residido en Tailandia durante al menos tres años continuos con una visa de no residente, puedes solicitar la residencia permanente en una oficina de inmigración tailandesa.

¿Cuánto dinero necesitas para mudarte a Tailandia?

El costo de volar o conducir a Tailandia depende de dónde comiences tu viaje. Si planeas volar, trata de evitar la temporada alta de turismo de noviembre a marzo para obtener las mejores ofertas en pasajes aéreos. Si vas a conducir, ten en cuenta el costo de la gasolina, la comida y el alojamiento durante la noche en tu viaje. También habrá tarifas en las distintas fronteras.

Las empresas de mudanzas internacionales cobran el costo del envío por contenedor, que incluye los gastos de inspección y aduana. Como resultado, el costo puede ascender a miles de dólares.

Los foros de expatriados como ExpatExchange tienen información actualizada de otras personas sobre el costo de la mudanza, así como recomendaciones. En general, la cantidad que pagarás dependerá de la distancia que viajes y del peso y tamaño total de lo que necesitas mudar.

Una vez que llegues al país, ten en cuenta el costo del alojamiento inicial en un hotel u hostal mientras buscas una residencia.

¿Qué ingreso mensual necesitas para vivir en Tailandia?

La cantidad de ingresos mensuales necesarios para vivir cómodamente en Tailandia depende de dónde vivas. Los centros urbanos tienden a costar más que los suburbios y las áreas rurales. En la ciudad capital de Bangkok, una familia de cuatro personas gasta un promedio de alrededor de $2200 USD por mes más el alquiler, el cual en promedio es de alrededor de $2078 para un apartamento de tres habitaciones en el centro de la ciudad.

Para una persona soltera, los gastos de vida mensuales promedio en Tailandia suman alrededor de $600. El precio promedio para alquilar un apartamento de una habitación en el centro de la ciudad es de aproximadamente $550.

El baht tailandés es la unidad monetaria utilizada en Tailandia. En agosto de 2022, un baht valía alrededor de $0,028 dólares estadounidenses.

¿Qué tipo de gobierno tiene Tailandia?

Tailandia es una monarquía constitucional, un sistema de gobierno en el que un monarca gobierna el país de acuerdo con los principios establecidos por una constitución. Maha Vajiralongkorn es el rey de Tailandia y el jefe de estado del país. El primer ministro del país es el principal asesor del rey. El monarca elige al primer ministro para un mandato de 4 años. Los jueces son elegidos por el monarca y se mantienen en servicio hasta que son destituidos.

El poder legislativo de Tailandia aprueba enmiendas constitucionales y leyes. El parlamento tiene dos cámaras: el Senado (Wuthisapha) y la Cámara de Representantes (Sapha Phuthaen Ratsadon). Setenta y siete miembros del Senado son elegidos por el pueblo a través de un sistema de votación de pluralidad, y los restantes 73 miembros son designados por jueces y órganos de gobierno. En la Cámara de Representantes, 375 diputados son elegidos por mayoría de votos y los restantes 125 miembros son elegidos por un sistema de representación. Todos los legisladores cumplen mandatos de 4 años.

¿Hay una embajada de los Estados Unidos en Tailandia?

Tanto EE. UU. como Canadá tienen embajadas en Bangkok y oficinas consulares en Chiang Mai. Los canadienses también pueden recibir asistencia en la oficina general del consulado australiano en Phuket.

¿Tailandia es un buen lugar para los expatriados norteamericanos?

U.S. News & World Report califica a Tailandia como el 28° mejor país del mundo para vivir. Las amplias oportunidades de recreación y trabajo y un buen nivel de vida hacen del país un lugar atractivo para que los expatriados norteamericanos se muden.

¿Qué tan seguro es vivir en Tailandia?

El Departamento de Estado de EE. UU. recomienda tomar las precauciones de seguridad habituales cuando se viaja por la mayor parte de Tailandia porque las tasas de criminalidad no son especialmente altas. Sin embargo, los disturbios civiles en las provincias de Yala, Pattani, Narathiwat y Songkhla conducen periódicamente a la violencia. Los expatriados norteamericanos en estas regiones podrían resultar heridos accidentalmente o morir en escaramuzas.

¿Cómo es el costo de vida en Tailandia?

Generalmente, el costo de vida en Tailandia es más bajo que en los EE. UU. y Canadá. Bangkok es aproximadamente un 52% más barata que la ciudad de Nueva York, y el alquiler es más de dos tercios más bajo en la capital tailandesa. Los precios al consumidor también son alrededor de un 37 % más bajos en Bangkok que en Vancouver, y los alquileres son alrededor de un 46 % más baratos.

¿Cómo es el sistema educativo en Tailandia?

Tailandia tiene un sistema educativo más fuerte que muchos de los países fronterizos. Ocupó el puesto 46 en educación en la lista de los mejores países para la educación de U.S. News & World Report.

Sin embargo, los estudiantes de escuelas públicas tailandesas obtienen puntajes generales más bajos en lectura, matemáticas y ciencias que otros países que participan en la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE por sus siglas en inglés). Esto se debe principalmente a una gran disparidad en el desempeño según el entorno socioeconómico. Los estudiantes tailandeses que provienen de familias de bajos ingresos suelen obtener puntajes mucho más bajos que sus pares de entornos más favorecidos.

En Tailandia, el preescolar público y privado está disponible para niños de 3 a 6 años, pero no es obligatorio. El Prathom o la escuela primaria obligatoria comienza a la edad de seis años y tiene una duración de seis años. Después de recibir su educación primaria, los estudiantes de las escuelas públicas ingresan a los tres años de la escuela secundaria inferior. Estos niveles son obligatorios y se ofrecen de forma gratuita a todos los niños de Tailandia.

La escuela secundaria superior incluye tres años más de educación. No es obligatoria y no es gratis para todos los estudiantes. Los que provienen de entornos de bajos ingresos pueden seguir recibiendo educación gratuita, pero los que tienen más medios económicos a menudo tienen que pagar parte del costo de la escuela secundaria superior.

Muchos expatriados eligen educar a sus hijos en escuelas privadas. Las escuelas internacionales que brindan instrucción en inglés son especialmente populares. Las áreas que tienen altas concentraciones de expatriados norteamericanos suelen albergar al menos una escuela internacional. Puedes utilizar la Base de Datos de Escuelas Internacionales para encontrar escuelas en ciudades específicas.

Tailandia alberga más de 100 escuelas postsecundarias. Algunos de los colegios y universidades más grandes y conocidos del país incluyen:

¿Cómo es el sistema de salud en Tailandia?

Tailandia tiene un sólido sistema de atención médica que obtuvo una clasificación más alta en el Índice de Atención Médica de la revista CEOWORLD que Canadá y EE. UU., ubicándose en el puesto 13 en comparación con el 23 y el 30, respectivamente. Durante las décadas de 1960 y 1970, Tailandia realizó inversiones masivas para mejorar la atención médica y aumentar las tasas de esperanza de vida en el país.

En 2002, el país brindó Cobertura Universal de Salud a todos los residentes de Tailandia. Alrededor del 76% de la población recibe atención médica a través de este sistema. El Plan de Seguridad Social (SSS) brinda cobertura al 16% de los residentes tailandeses que trabajan para empleadores privados y no tienen hijos y el Régimen de Prestaciones Médicas para Funcionarios Públicos (CSMBS) es responsable de cubrir a los empleados del gobierno y sus dependientes.

El sistema de salud pública en Tailandia incluye 1.000 hospitales. Si bien el estándar de atención es bueno, a menudo hay largos tiempos de espera y es posible que los tratamientos y procedimientos médicos más novedosos no estén disponibles en las instituciones de atención médica pública. Como resultado, algunas personas prefieren usar hospitales privados, que se encuentran en Bangkok y otras ciudades importantes.

Los expatriados norteamericanos pueden calificar para la cobertura a través de SSS si trabajan legalmente en Tailandia. Los residentes permanentes pueden calificar para la cobertura a través de la Cobertura Universal de Salud si no lo pueden hacer a través del SSS. Sin embargo, incluso sin cobertura, aún puedes visitar un hospital público para recibir atención si es necesario. Tendrás que pagar los servicios de tu bolsillo, pero el costo suele ser más bajo que las tarifas de los hospitales privados en Tailandia y mucho más bajo de lo que esperarías pagar por la atención en los EE. UU.

¿Cómo es el clima/tiempo en Tailandia?

Tailandia tiene un clima tropical con una temporada de lluvias monzónicas que comienza en mayo y dura hasta octubre. En Tailandia, la precipitación media anual es de 47 a 178″ (1200 a 4500 mm) con más lluvia en el lado de barlovento. El riesgo de tormentas severas en Tailandia es alto y ocupa el noveno lugar en la lista de países del Índice de Riesgo Climático Global más afectados por el clima severo en términos de vidas perdidas y daños a la propiedad entre 2000 y 2019.

De octubre a febrero, las condiciones suelen ser más frías y secas en gran parte del país. En el norte de Tailandia, la temperatura media anual es de 79,3 °F (26,3 °C), mientras que las zonas costeras y el sur tienen una temperatura media anual de 81,5 °F (27,5 °C).

¿Cuál es la calidad de vida en Tailandia?

La desigualdad económica es alta en Tailandia, por lo que la calidad de vida varía drásticamente según el nivel socioeconómico. En general, Tailandia ocupó el puesto 61 en el Índice Mundial de Felicidad de 2022. Este es un puesto más alto que los países fronterizos con Tailandia, pero más bajo que Canadá en el puesto 15 y Estados Unidos en el 16. Es probable que los expatriados norteamericanos disfruten de un nivel de vida más alto en comparación con muchos tailandeses.

¿Puedo obtener una licencia de conducir en Tailandia?

Los expatriados pueden optar por conducir en Tailandia. Para hacerlo, deberás obtener una licencia de conducir tailandesa. El primer paso es visitar una embajada o consulado de EE. UU. o Canadá para validar tu licencia de conducir.

Durante tu cita, puedes obtener ayuda para encontrar la Oficina de Transporte Terrestre más cercana a tu lugar de residencia. Deberás visitar la oficina con tu licencia de conducir actual, la declaración jurada de la embajada o el consulado de EE. UU. o Canadá, tu pasaporte y un informe médico completado por un hospital o clínica tailandés. En algunas provincias, es posible que también debas realizar un examen de manejo. Normalmente, hay una tarifa por la transferencia de la licencia de conducir de 205 baht (alrededor de $6).

El transporte público también está disponible en muchas ciudades grandes de Tailandia. En Bangkok, puedes tomar el Tren Aéreo BTS, el metro MRT y los Botes Taxi de río. También hay autobuses, pero pueden ser difíciles de usar si no hablas tailandés. También puedes viajar en taxi terrestre, pero asegúrate de que tu conductor use el taxímetro porque es común cobrar de más a los turistas y expatriados. Los trenes son una buena opción cuando se viaja entre ciudades.

Mudarse a Tailandia

¿Es fácil para los estadounidenses y canadienses encontrar trabajo en Tailandia?

El desempleo es muy bajo en Tailandia. Durante el primer trimestre de 2022, la tasa de desempleo fue solo del 1,53%. Hay demanda de trabajadores en muchas industrias, por lo que es relativamente fácil encontrar empresas que busquen contratar inmigrantes. Los expatriados pueden mejorar sus posibilidades de encontrar empleo aprendiendo a hablar tailandés.

¿Qué se puede hacer en Tailandia? Explorando tu nuevo hogar

El tamaño y la ubicación de Tailandia, que bordea dos mares, le otorgan unas 2000 millas (3,219 km) de costa, por lo que el país es bien conocido por sus playas. Algunas de los más populares incluyen:

  • Playa Bang Tao en Phuket
  • Playa Freedom en Patong
  • Playa Lamai en Ko Samui
  • Playa Cueva de Phra Nang en Ao Nang
  • Playa White Sand en Khao Lak
  • Koh Nang Yuan en Koh Tao
  • Playa Bottle en Ko Phangan

Otras atracciones turísticas populares en el país incluyen:

Cultura tailandesa: lo que debes saber

Antes de mudarte a Tailandia, familiarízate con algunas de las costumbres y tradiciones culturales del país. No todos los ciudadanos tailandeses practican todas estas tradiciones por igual y, en caso de duda, consulta a un amigo o colega tailandés para obtener más información.

  • Días festivos: algunos días festivos importantes en Tailandia incluyen:
    • La Celebración de Año Nuevo de Songkran
    • El Día de los Niños (segundo sábado de enero)
    • Año Nuevo Lunar, Día Chakri (6 de abril)
    • Día de la Coronación (4 de mayo)
    • Día de Chulalongkorn (23 de octubre)
    • Día de la Constitución (10 de diciembre)
    • Las festividades budistas de Makha Bucha, Visakha Bucha, Asanha Bucha y Khao Phansa
  • Wai: El wai es un saludo habitual y una señal de respeto que se realiza colocando las manos en posición de oración sobre el pecho e inclinando la cabeza suavemente. Normalmente, las personas de nivel socioeconómico o autoridad más baja dan el wai primero. La otra persona no tiene que corresponder.
  • Manos y cabezas: En Tailandia, generalmente se considera de mala educación tocar las manos o la cabeza de alguien o pasar algo por encima de la cabeza de alguien.
  • Pies: Generalmente, mostrar las plantas de los pies a alguien es de mala educación, al igual que tener los pies más altos que la cabeza de alguien o apuntar con los pies en su dirección. También debes quitarte los zapatos antes de entrar en la mayoría de los lugares.
  • Calma: En Tailandia se considera de mala educación perder la calma en público. Incluso en situaciones tensas o conflictos, se espera que las personas asientan, sonrían y sean pacientes.
  • Himno Nacional: A las 8 am y 6 pm, la mayoría de los trabajos y actividades se detienen para cantar el Himno Nacional.
  • Respeto a la realeza: en Tailandia, hablar irrespetuosamente de la familia real tailandesa o profanar sus imágenes es un delito penal. Debido a que las imágenes de la familia real aparecen en el dinero, debes manejar los billetes con cuidado.
  • Colores: Evita vestir de amarillo los lunes durante el mes de julio ya que hacerlo es una falta de respeto a la familia real. También puedes notar que los tailandeses usan ciertos colores en ciertos días debido a las asociaciones budistas entre dioses y diferentes tonos. Como extranjero, normalmente no se espera que sigas estas costumbres excepto evitar el amarillo.
  • Comportamiento en los templos: Si visitas un wat, los hombres deben usar camisas con cuello y pantalones largos, y las mujeres deben usar faldas largas y cubrirse los brazos. Hable en voz baja, evita señalar cualquier cosa y no uses tu teléfono para llamadas o mensajes de texto. Además, nunca apuntes tus pies hacia una imagen de Buda cuando estés sentado.
  • Comida: Al comer, es de mala educación mezclar los alimentos y siempre debes comer fruta al final de la comida.
  • Descarga manual: fuera de las principales ciudades, es probable que encuentres inodoros de cuclillas e inodoros con descarga manual. Para usar uno, debes obtener el agua de un recipiente cercano y verterla. En lugar de papel higiénico, generalmente verás dispositivos de enjuague con forma de manguera llamados pistolas para enjuagar.

¿Cuáles son los mejores lugares para vivir en Tailandia?

Los mejores lugares para vivir en Tailandia dependen de tu edad, ingresos, estado civil, si tienes hijos y cuál es tu estilo de vida y preferencias.

Para jubilados

Hua Hin es uno de los lugares más populares para los jubilados. Ofrece vistas pintorescas y, al ser un punto de acceso para expatriados, tiene muchas opciones de vida moderna y servicios como tiendas, restaurantes y empresas de servicios.

Para aquellos que prefieren estar en una ciudad más grande, Phuket es una excelente opción para los jubilados. El área alberga muchas playas y tiene una gran población de expatriados de habla inglesa. Aunque el costo de vida es más alto, hay muchas actividades culturales y recreativas y buenos hospitales privados en el área.

Para familias

Chiang Mai es un destino popular para las familias estadounidenses y canadienses. En esta región las temperaturas tienden a ser más frescas y hay muchos sitios culturales y educativos para visitar. Además, hay algunas escuelas internacionales y hospitales privados.

Bangkok también puede ser un lugar atractivo para las familias ya que tiene la mayor cantidad de escuelas internacionales y oportunidades de empleo. Hay muchas actividades para niños para disfrutar y una gran cantidad de restaurantes y empresas de servicios. Ekkamai es un buen barrio de clase media para expatriados, mientras que Thong Lo ofrece alojamiento más lujoso para familias acomodadas.

Para jóvenes solteros

Pattaya es una opción popular para los jóvenes solteros de EE. UU. y Canadá. Esta ciudad costera no está lejos de los puestos de trabajo en Bangkok, y el área tiene una vida nocturna en auge. También hay muchos centros comerciales en la zona.

La ciudad capital también ofrece mucho que hacer después de la puesta del sol. On Nut es un barrio popular para los expatriados más jóvenes debido a su menor costo de vida y fácil acceso al centro de la ciudad. Los adultos jóvenes que son trabajadores remotos pueden incluso encontrar oficinas de coworking en alquiler a precios bajos aquí.

Cómo encontrar un lugar para vivir en Tailandia

Algunas personas optan por alquilar un AirBnB a largo plazo cuando llegan por primera vez a Tailandia, por lo que tienen un lugar donde quedarse mientras buscan un hogar más permanente.

Si prefieres mudarte directamente a una nueva casa o apartamento, considera trabajar con un agente inmobiliario en Tailandia. También puedes buscar propiedades en sitios como Realtor.com International. Los grupos de Facebook, los grupos de WhatsApp y otros foros de expatriados pueden ser una rica fuente de información para encontrar vivienda.

Cómo abrir una cuenta bancaria en Tailandia

Para que tu empleador o familiares te envíen dinero a Tailandia o para hacer compras en el país, deberás tener una cuenta bancaria tailandesa. Si bien puedes obtener efectivo de un cajero automático con la tarjeta de débito de tu país de origen, necesitarás la comodidad de la banca local para tu residencia permanente. El baht tailandés es la moneda nacional de Tailandia. Deberás transferir dólares estadounidenses a baht para comprar artículos en el país.

El Corporate Finance Institute enumera las siguientes instituciones financieras entre las mejores de Tailandia:

Remitly es una aplicación confiable para transferir dinero entre las cuentas de país de origen y tu banco tailandés. Con las transferencias internacionales de dinero, tus dólares estadounidenses se convertirán automáticamente en bahts que puedes usar electrónicamente o retirar de un cajero automático.

2 Perfiles de Migración en Tailandia. Unicef. https://esa.un.org/miggmgprofiles/indicators/files/Thailand.pdf
3 Mui, Christine. (14 de julio de 2022). Estos son los 10 mejores países para expatriados, de acuerdo con una nueva encuesta. Fortune. https://fortune.com/2022/07/14/best-countries-for-expats-remote-work/