Mudarse a Panamá: guía completa para expatriados

Se estima que entre 20.000 y 30.000 estadounidenses y 8.000 canadienses viven en Panamá. Algunos se mudan al país para realizar investigaciones, trabajar de forma remota, realizar inversiones o disfrutar de una jubilación cómoda con un bajo costo de vida.

Cualesquiera que sean tus razones para mudarte a Panamá, esta guía describe los pasos para mudarse allí y te da una idea sobre la vida en la nación más austral de América Central.

Una breve descripción de Panamá

Panamá está ubicado en América Central, en el istmo de Panamá, entre el Golfo de Darién en el Mar Caribe y el Golfo de Panamá en el Océano Pacífico. Costa Rica lo limita al norte y comparte su frontera sur con Colombia.

Panamá es una tierra de contrastes: su puente terrestre hacia América del Sur es una de las regiones más remotas del mundo, mientras que la zona del Canal de Panamá es una zona industrial muy concurrida. Bocas del Toro ofrece pintorescas playas caribeñas, mientras que la comunidad de expatriados acude en masa a pequeños pueblos de montaña como Santa Fe y Boquete.

  • Área: 29,081 millas2. (75,320 km2)
  • Capital: Ciudad de Panamá
  • Principales ciudades: San Miguelito, Juan Diaz, David, Chiriquí
  • Población: 4.3 millones de personas aproximadamente
  • Población extranjera: 4.39% aproximadamente
  • Idioma oficial: Español
  • Demografía: 70% mestizo, 20% indígena, 10% blanco

Los pueblos indígenas de Panamá hablan lenguas tradicionales como Ngabe, Kuna o Embera. En algunas áreas, un híbrido de ngabe, español e inglés llamado inglés criollo de Panamá, es el idioma dominante. Otros panameños también hablan inglés, dialectos del chino, árabe y francés criollo. No es raro que los panameños sepan dos o más idiomas.

Panamá es un importante puerto y zona de tránsito gracias al Canal de Panamá. La ubicación del país en la región con mayor biodiversidad del mundo también lo convierte en un destino popular para la investigación científica y para la observación de aves, el esnórquel y el buceo.

Mudarse a Panamá

¿Un ciudadano estadounidense o canadiense puede mudarse a Panamá?

Los ciudadanos estadounidenses y canadienses pueden mudarse al país centroamericano si cumplen con los requisitos migratorios y realizan los trámites necesarios para obtener una visa.

¿Cuáles son los requisitos para mudarse a Panamá?

Los ciudadanos estadounidenses y canadienses no necesitan visa para ingresar al país como turista.

Para calificar para el ingreso, necesitas:

  • Un pasaporte emitido en tu país de origen, válido por al menos tres meses.
  • Pruebas de tener al menos 500 dólares disponibles para ti, que pueden incluir:
    • Tres meses de extractos bancarios
    • Tres meses de estados de cuenta de un tarjeta de crédito
    • Declaraciones de impuestos del año pasado
    • Un cheque bancario certificado
    • Cheques de viajero

Como turista, puedes permanecer en Panamá durante 30 días. En algunos casos, Panamá otorgará una prórroga de hasta 90 días. Según la ley panameña, puedes irte al final de una estadía turística, pasar 72 horas fuera del país y luego regresar por otros 30 a 90 días como turista. Los permisos de trabajo generalmente son válidos por 12 meses y son renovables mientras tengas empleo.

Dado que ingresar a Panamá como turista es simple, algunos expatriados siguen este método para mudarse al país. Sin embargo, los turistas no pueden trabajar para los empleadores panameños. Si necesitas trabajar en Panamá, deberás buscar empleo en una empresa que esté autorizada para contratar inmigrantes y solicitar un permiso de trabajo a través de un abogado de inmigración panameño.

¿Cómo se obtiene una visa para mudarse a Panamá?

Para obtener un permiso de trabajo o una visa de residencia permanente en Panamá, debes acudir a un abogado de inmigración autorizado. Las embajadas y consulados panameños en los EE. UU. y Canadá pueden ayudarte a encontrar un abogado que se encargue del trámite.

Además, los funcionarios de las oficinas pueden responder preguntas específicas sobre el proceso de inmigración. Los honorarios legales para obtener una visa o un permiso de trabajo oscilan entre $1.000 y $5.000, según el abogado que elijas y la cantidad de horas que lleve completar tu papeleo.

¿Panamá ofrece visas de nómada digital?

Una visa de nómada digital hace posible que los extranjeros ingresen a un país y continúen trabajando para sus empleadores de forma remota. Panamá ofrece una visa de nómada digital para estadías cortas.

La visa inicial es válida por 9 meses y se puede renovar una vez, lo que permite una estadía total de hasta 18 meses. Para solicitar una, deberás comunicarte con un abogado de inmigración en Panamá.

¿Se puede vivir en Panamá de forma permanente?

Los ciudadanos estadounidenses y canadienses pueden obtener visas de residencia permanente en Panamá si se encuentran en una de las siguientes categorías:

  • Pensionistas: los jubilados que ganan al menos $500 por mes pueden calificar para el estatus de residencia permanente. Si te mudas con tu cónyuge, deben ganar al menos $600 por mes entre los dos. Se te pedirá que proporciones estados de cuenta bancarios y comprobantes de pagos continuos de la agencia gubernamental o empresa que paga tu pensión, como por ejemplo una carta notariada.
  • Inversores en reforestación: Las personas que invierten al menos $40.000 en un programa de reforestación panameño aprobado pueden obtener el estatus de residencia permanente para ellos, sus cónyuges y sus hijos. Bajo este programa, reciben una visa por cinco años y pueden convertirse en ciudadanos al final de ese período. Aquellos que inviertan al menos $80,000 pueden calificar para la ciudadanía en un año.
  • Jubilados con ingresos privados: Los jubilados que obtienen un certificado de depósito (CD) de un banco panameño con un depósito lo suficientemente grande como para generar al menos $750 en intereses pueden calificar para una visa de residencia renovable de cinco años. Normalmente, el valor nominal del CD debe ser de al menos $170.000 para que se acumule suficiente interés.
  • Propietarios de negocios: si inviertes dinero para establecer un negocio en Panamá y contratas al menos a tres ciudadanos panameños, puedes calificar para una visa de residencia renovable de un año. Después de cinco años, quienes inmigran con este tipo de visa pueden convertirse en ciudadanos panameños. Hay dos categorías para este tipo de visa: pequeñas empresas y empresas. La pequeña empresa requiere una inversión de $40.000, mientras que la empresa normal requiere un mínimo de $150.000. Quienes tienen una visa de pequeñas empresas deben renovar sus visas tres veces antes de convertirse en residentes permanentes, mientras que los propietarios de grandes empresas reciben una visa permanente después de la primera renovación.

La Visa del Pensionista

El gobierno de Panamá alienta activamente a los extranjeros a jubilarse allí, en particular a los de Europa y América del Norte. Para conocer todos los requisitos de lo que se conoce como la «visa de pensionista», en el siguiente enlace encontrarás una guía útil de la Embajada de Panamá.

Una vez que obtienes la visa, el programa Pensionado de Panamá es uno de los más sólidos de su tipo en América Latina. Ofrece una impresionante gama de incentivos. Estos incluyen descuentos en facturas de servicios públicos, atención médica, boletos de avión, eventos culturales y mucho más. Los jubilados en Panamá con esta visa también están exentos de impuestos de importación. Esto es interesante para aquellos que buscan importar un auto nuevo, por ejemplo.

Gracias a este programa, jubilados de los Estados Unidos, Canadá, España, Portugal y otros lugares han llegado a Panamá en los últimos años.

¿Cuánto dinero necesitas para mudarte a Panamá?

El costo de volar o conducir a Panamá depende de dónde comiences tu viaje. Si planeas volar, evita la temporada alta de turismo de enero a marzo para obtener las mejores ofertas en pasajes aéreos. Si vas conduciendo, ten en cuenta el costo de la gasolina, la comida y el alojamiento durante la noche para tu viaje. Considera las tarifas en las distintas fronteras.

Las empresas de mudanzas internacionales cobran el costo del envío por contenedor, que incluye los gastos de inspección y aduana. Como resultado, el costo puede ascender a miles de dólares.

Los foros de expatriados como ExpatExchange tendrán información actualizada brindada por otras personas sobre el costo de la mudanza, así como recomendaciones sobre los proveedores. En general, la cantidad que pagarás dependerá de la distancia que viajes y del peso y tamaño total de lo que necesitas mover.

Una vez que llegues al país, ten en cuenta el costo del alojamiento inicial en un hotel u hostal mientras buscas una residencia. Querrás considerar otros costos iniciales adicionales, como actualizar tu plan de telefonía celular y solicitar un servicio de Internet de alta velocidad si trabajas de forma remota.

¿Qué ingreso mensual necesitas para vivir en Panamá?

El ingreso mensual necesario para vivir cómodo en Panamá depende de dónde residas. En la capital, Ciudad de Panamá, el costo de vida mensual promedio para una familia de cuatro personas es de alrededor de $2500 más aproximadamente $1800 por alquilar un apartamento de tres habitaciones en el centro de la ciudad o $1000 fuera de este.

Los gastos promedio para una persona soltera en Panamá rondan los $700 por mes sin alquiler. El promedio de alquiler mensual por un apartamento de una habitación es de alrededor de $925 en el centro de la ciudad y de $525 en las áreas circundantes.

¿Qué tipo de gobierno tiene Panamá?

Panamá es una república presidencial, una forma de gobierno con un jefe de estado electo. El presidente de Panamá cumple esta función y es elegido por mayoría simple de votos para un mandato de cinco años. Las leyes son redactadas y aprobadas por la Asamblea Nacional. Cuarenta y cinco de sus miembros son elegidos a través de un sistema proporcional de lista abierta y 26 son elegidos por mayoría de votos. Todos en la legislatura cumplen un mandato de cinco años.

La Corte Suprema encabeza el poder judicial y está compuesta por jueces designados por el presidente. En Panamá, el término sugerido para un juez de la Corte Suprema es de 10 años, pero algunos sirven por períodos más largos o más cortos.

¿Hay una embajada de los Estados Unidos en Panamá?

Canadá y Estados Unidos disfrutan de relaciones diplomáticas amistosas con Panamá. Hay embajadas de Estados Unidos y Canadá en la Ciudad de Panamá.

¿Panamá es un buen lugar para los expatriados norteamericanos?

U.S. News & World Report clasifica a Panamá como el 51º mejor país del mundo para residir. El país es favorable para los negocios y ofrece muchas oportunidades recreativas.

¿Qué tan seguro es vivir en Panamá?

La seguridad en Panamá varía según la región. El Departamento de Estado de EE. UU. recomienda que los turistas y expatriados eviten la región del Golfo de los Mosquitos a lo largo de la costa norte del Caribe y la Región del Darién a lo largo de la frontera sur debido al activo tráfico de drogas y tráfico de personas en estas áreas.

En la ciudad de Panamá, el nivel de delincuencia es aproximadamente igual al de la ciudad de Nueva York en general, pero existe un mayor riesgo de asalto.

¿Cuál es el costo de vida en Panamá?

En general, el costo de vida en Panamá es más bajo que en los EE. UU. y Canadá. La Ciudad de Panamá es aproximadamente la mitad de cara que la Ciudad de Nueva York, y los alquileres promedio son alrededor de un 75% más bajos.

En comparación con Vancouver, los precios al consumidor en la ciudad de Panamá son alrededor de un 35 % más bajos y el alquiler es aproximadamente un 43 % más económico.

¿Cómo es el sistema educativo en Panamá?

El sistema educativo de Panamá enfrenta muchos desafíos debido a la pobreza y las bajas inversiones en educación. En general, los niños de las escuelas públicas en Panamá obtienen puntajes más bajos que el promedio entre las naciones de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE por sus siglas en inglés). Los estudiantes con ventajas socioeconómicas se desempeñan mucho mejor que los niños de entornos más pobres.

Aproximadamente 750.000 niños están matriculados en escuelas públicas en Panamá. La educación primaria es obligatoria y se ofrece de forma gratuita hasta el noveno grado. Luego, los estudiantes tienen la opción de asistir a tres años de escuela secundaria pública. En algunas áreas, puede haber tarifas nominales de ingreso, pero en muchas partes de Panamá la escuela secundaria también es gratuita.

Alrededor de 145.000 niños en Panamá asisten a escuelas privadas y muchos expatriados eligen escuelas privadas para sus hijos. Las escuelas internacionales que ofrecen instrucción en inglés y español son una opción para los expatriados norteamericanos. La mayoría de estas escuelas están ubicadas en la Ciudad de Panamá. Puedes utilizar la base de datos de escuelas internacionales para buscar escuelas internacionales por nivel.

Para la escuela postsecundaria, los estudiantes pueden elegir entre la Universidad de Panamá subvencionada por el gobierno u otras 11 universidades privadas.

Algunas de las universidades privadas más conocidas incluyen:

Mudarse a Panamá

¿Cómo es el sistema de salud en Panamá?

Panamá ha aumentado su inversión en atención médica en los últimos 20 años, pero el país aún enfrenta desafíos para brindar atención médica de alta calidad a su población. El índice de atención médica de la revista CEOWORLD ubicó a Panamá en el puesto 56 entre 89 países. Si bien Panamá obtuvo el segundo mejor puntaje en América Central después de Costa Rica, estuvo muy por debajo de EE. UU. y Canadá, en los puestos 23 y 30, respectivamente.

La mayoría de los panameños reciben atención médica a través de la Caja de Seguro Social. Cualquier persona que trabaje para un empleador privado o una agencia gubernamental en Panamá debe registrarse en el sistema. Todos los demás panameños reciben atención a través del Ministerio de Salud (MINSA).

Los expatriados pueden recibir atención en hospitales y clínicas públicas. Por lo general, se cobra una tarifa por la atención, pero los costos generales de atención médica son económicos en las instalaciones públicas. Los tiempos de espera suelen ser largos en los hospitales públicos, y el hacinamiento significa que la mayoría de los pacientes comparten habitaciones con al menos otra persona. Los estándares de atención en las instalaciones públicas a menudo están por debajo de lo que están acostumbrados los canadienses y los estadounidenses.

Debido a las condiciones en las instalaciones públicas, los hospitales privados son la alternativa preferida para muchos expatriados y panameños adinerados. Estas instituciones generalmente están ubicadas en áreas urbanas; las mejores se encuentran en la Ciudad de Panamá. Las tarifas son más altas en las instituciones privadas, pero los jubilados a menudo reciben descuentos. Un seguro médico privado puede reducir el costo de la atención en hospitales y clínicas privadas.

¿Cómo es el clima y el tiempo en Panamá?

Panamá tiene un clima tropical con dos estaciones. La temporada de lluvias comienza en mayo y dura hasta diciembre, y la temporada seca es de enero a mayo.

Durante la temporada de lluvias, Panamá recibe de 10 a 30” (250 a 700 mm) de lluvia. Las temperaturas promedio varían entre 88 y 94 ° F (31,1 y 34,5 ° C) en todo el país. Es posible que haya tormentas severas, que con mayor frecuencia afectan la región del Darién del país.

¿Cuál es la calidad de vida en Panamá?

El Informe Mundial de la Felicidad de 2022 ubicó a Panamá en el puesto 37 entre 146 países. El país obtuvo el segundo puntaje más alto en América Central después de Costa Rica, pero se ubicó por debajo de Canadá y EE. UU. en los puestos 15 y 16, respectivamente.

La pobreza y la calidad del apoyo y los servicios sociales contribuyeron a su posición en los rankings. Debido a que probablemente tengan una mayor seguridad económica, los expatriados norteamericanos a menudo disfrutan de una mejor calidad de vida en general, en comparación con muchos panameños.

¿Puedo obtener una licencia de conducir en Panamá?

El transporte público es limitado en Panamá; las formas más comunes son el autobús y el taxi. En la Ciudad de Panamá, puedes tomar el Metro y el Metrobús obteniendo una tarjeta en cualquier estación. Los autobuses viajan entre ciudades, y el Ferrocarril del Canal de Panamá brinda transporte a través de áreas turísticas populares.

Muchos expatriados en Panamá consideran que conducir es la forma más conveniente de moverse, especialmente fuera de las principales ciudades. Puedes conducir en Panamá con una licencia de EE. UU. o Canadá durante 90 días. Después de ese tiempo, deberás programar una cita para convertir tu licencia a una licencia panameña. El costo de este servicio es de $100 más $1 por cada página de documentación que deba copiarse como parte del proceso.

Si tienes más de 70 años, deberás someterte a un examen físico realizado por un médico panameño antes de convertir tu licencia.

¿Es fácil para los estadounidenses y canadienses encontrar trabajo en Panamá?

La tasa de desempleo de Panamá ha rondado el 12% desde 2019. Las condiciones económicas hacen que los trabajos sean escasos y puede ser difícil para los estadounidenses y canadienses incluso obtener un permiso de trabajo para ser empleados legalmente por empresas panameñas. Sin embargo, el costo de vida más bajo y las políticas favorables a los negocios hacen del país un gran lugar para los emprendedores.

¿Qué se puede hacer en Panamá? Explorando tu nuevo hogar

Panamá es un paraíso para los amantes de la naturaleza. Los parques nacionales Gamboa y Soberanía cerca de la Ciudad de Panamá son populares entre los observadores de aves. Las islas de Coiba, Parida e Iguana son muy conocidas entre los buceadores y quienes practican snorkel.

Otros puntos de interés en Panamá incluyen::

Cocina panameña

El arroz, los mariscos, los plátanos, la yuca (mandioca), la carne de res y el maíz son alimentos básicos de la dieta panameña.

Algunos platos nacionales muy conocidos son el arroz con pollo, el sancocho, un tipo de guiso de pollo, y las carimañolas, que son como empanadas hechas de yuca y rellenas de carne de res.

Los plátanos fritos son una guarnición popular que se sirve con muchas comidas junto con la yuca frita. A menudo, una bebida no alcohólica afrutada y dulce llamada chichi se disfruta con las comidas.

Festivales y vacaciones

El Carnaval se celebra todos los años durante los cuatro días que preceden al Miércoles de Ceniza. Las celebraciones con música y baile se llevan a cabo en la mayoría de las ciudades y pueblos.

La Semana Santa es la fiesta religiosa más importante del país, y es común que las ciudades realicen procesiones y recreen las Estaciones de la Cruz.

Muchas regiones organizan festivales durante todo el año. Una de las más conocidas es la Feria Internacional de Azuero que se realiza desde finales de abril hasta principios de mayo en la localidad de La Villa de los Santos.

¿Cuáles son los mejores lugares para vivir en Panamá?

Los mejores lugares para expatriados para vivir en Panamá dependen de la edad, situación laboral, ingresos, si está casado y tiene hijos, las preferencias personales y estilo de vida.

Para jubilados

Los jubilados que desean un fácil acceso a buenos hospitales privados y actividades recreativas pueden disfrutar de la vida en David, la segunda ciudad más grande de Panamá. Hay un aeropuerto internacional en la zona, así como muchos centros comerciales, concesionarios de automóviles y restaurantes. El costo de vida en David es más bajo que en la Ciudad de Panamá.

Las personas mayores que disfrutan de actividades al aire libre pueden preferir mudarse a Volcán, un área en la provincia de Chiriquí rodeada de bosques tropicales. El senderismo es un pasatiempo popular aquí, pero la ubicación no excluye la comodidad de la vida de la ciudad. Debido a que la ciudad es un punto de acceso para los turistas, hay muchas tiendas de comestibles, restaurantes y empresas de servicios.

Para familias

La Ciudad de Panamá es uno de los lugares más populares para las familias de expatriados debido a la gran cantidad de oportunidades laborales, hospitales de alta calidad y escuelas internacionales. Los barrios de Albrook, Clayton, El Dorado y San Francisco son los favoritos debido a la presencia de comunidades angloparlantes, tiendas, parques públicos y restaurantes.

Los expatriados que quieren estar cerca del mar a menudo se instalan en la ciudad costera de Coronado. Muchas familias viven en complejos de condominios cerrados en esta área, y hay numerosas tiendas y restaurantes, así como algunas escuelas privadas. Con la Ciudad de Panamá a aproximadamente una hora en automóvil, las familias también pueden disfrutar de las oportunidades culturales e instalaciones de atención médica de la capital.

Para jóvenes solteros

El barrio de San Francisco en la Ciudad de Panamá es uno de los mejores lugares para jóvenes solteros. Hay muchos tipos de viviendas disponibles para adaptarse a los presupuestos de los adultos jóvenes; hay cafeterías, restaurantes y tiendas. Por la noche, los expatriados pueden visitar discotecas y bares en el barrio y sus alrededores.

Los adultos jóvenes que hablan español con fluidez pueden disfrutar de vivir en Chitré. Aunque es un pueblo pequeño, la zona tiene muchos restaurantes, tiendas, bares y discotecas. La región alberga elaboradas celebraciones navideñas que brindan entretenimiento adicional. En comparación con la ciudad de Panamá, el costo de vida es mucho más bajo, lo que significa que los jóvenes solteros pueden incluso permitirse vivir frente a la playa.

Cómo encontrar un lugar para vivir en Panamá

Si inicialmente planeas vivir en Panamá como turista, es posible que desees alquilar un AirBnB mientras te estableces en el país y solicitas una visa de residente permanente.

Los agentes de bienes raíces panameños pueden ayudarte a encontrar apartamentos y casas para alquilar o condominios y casas para comprar en el país. Muchos abogados de inmigración panameños pueden recomendarte a un agente con experiencia. Si prefieres buscar alquileres por tu cuenta, consulta los listados actuales de Realtor.com International. Los grupos de Facebook, los grupos de WhatsApp y otros foros de expatriados pueden ser una rica fuente de información para encontrar vivienda.

Cómo abrir una cuenta bancaria en Panamá

Para realizar compras y depósitos en Panamá, necesitarás una cuenta en un banco panameño. También se requiere tener un CD para inmigrar como una persona de medios económicos independientes. Si bien puedes obtener efectivo de un cajero automático con la tarjeta de débito de tu país de origen, necesitarás la comodidad de la banca local para tu residencia permanente. El balboa es la moneda nacional de Panamá. Sin embargo, Panamá también acepta el dólar estadounidense en una proporción de 1:1. Necesitarás dólares estadounidenses o balboas para comprar artículos en el país.

Puedes abrir ambos tipos de cuentas en uno de los siguientes bancos grandes en Panamá:

Remitly es una aplicación confiable para transferir dinero entre tu cuenta en tu país de origen y tu banco panameño. Con las transferencias internacionales de dinero, tus dólares estadounidenses estarán automáticamente disponibles para usar electrónicamente o retirarlos de un cajero automático.