El costo de vida más bajo en los EE. UU.: una guía de ciudades

Pensar en mudarte a EE. UU. puede traer a tu mente ciudades estadounidenses famosas como Nueva York o Los Ángeles. Pero la vida en estas importantes áreas metropolitanas no es nada barata. De hecho, el costo de vida en la ciudad de Nueva York es uno de los más altos de todo el mundo, sobre todo debido a sus altas rentas mensuales y precios inmobiliarios.

Afortunadamente, el costo de vida promedio es más bajo en muchas otras ciudades estadounidenses, lo que les permite a sus residentes mantener una alta calidad de vida. Estos incluyen ciudades medianas en los estados del sur y medio oeste, tales como Texas, Indiana y Mississippi.

Exploremos cómo se calculan los costos de vida, así como las diez ciudades con el costo de vida más bajo en los EE. UU.

El costo de vida más bajo en los EE. UU.

¿Cómo se calcula el costo de vida en EE. UU?

En los Estados Unidos, no hay una sola agencia u organización que calcule los costos de vida. La Oficina del Censo de los Estados Unidos es responsable de estimar la población de cada estado, y también puede recopilar otros datos, como el ingreso familiar promedio.

Otros grupos recopilan datos de múltiples fuentes para hacer sus propias listas de las ciudades más baratas con el costo de vida más bajo en los EE. UU.

Para redactar este artículo, nos basamos en las estadísticas más recientes de la Oficina del Censo de los Estados Unidos y el Consejo de Investigación Económica y Comunitaria, que mantiene el conocido Índice de Coste de Vida que actualiza trimestralmente. Los datos más recientes provienen de los tres primeros meses de 2022.

Su índice está basado en seis factores clave:

  • Vivienda
  • Servicios
  • Comida
  • Transporte
  • Asistencia médica
  • Bienes y servicios varios

Dado que cada hogar es diferente, puede que desees investigar más para averiguar cuál sería el estado más barato para ti en función de tus ingresos y gastos esperados.

Estos son factores más importantes a considerar:

  • Impuesto sobre la renta: cualquier persona que viva y trabaje en los EE. UU. debe pagar impuestos federales, y puede que también debas pagar impuestos estatales sobre la renta según el lugar donde vivas. Pero no todos los estados gravan los ingresos de sus residentes. Por ejemplo, Texas, Tennessee y Florida son tres estados que no lo hacen. Sin embargo, hay otros impuestos que se deben considerar, como los impuestos sobre las ventas y la propiedad. Por esta razón, un estado que no grave el impuesto sobre la renta no necesariamente es el estado más barato para vivir.
  • Vivienda asequible: los costos de vivienda pueden ser una gran parte de tus gastos de subsistencia, por lo que es importante considerar la asequibilidad de tus opciones de vivienda. Los estados con bajo costo de vida suelen tener precios de vivienda por debajo del promedio nacional. Dependiendo de si planeas comprar o alquilar, querrás comparar el alquiler promedio o el precio promedio de la vivienda en cada área antes de decidir dónde vivir.
  • Ingreso familiar promedio: en este momento, el salario mínimo federal  en EE. UU. es de $7,25 por hora, pero puede ser tan bajo como $2,13 por trabajo con propinas. Los estados son libres de establecer su propio salario mínimo siempre que no sea inferior al salario mínimo federal. Los estados con un costo de vida más alto, tales como Washington y California, a veces tienen salarios mínimos más altos. Asegúrate de tomar en cuenta el salario mínimo y la tasa de desempleo de cada estado para averiguar si tus ingresos esperados te brindarán la calidad de vida que deseas.
  • Costos de transporte: las áreas urbanas tienden a tener costos de vivienda más altos, pero pueden tener costos de transporte más bajos, dado que sus redes de transporte público más extensas eliminan la necesidad de tener un automóvil. Por otro lado, los residentes de pueblos y ciudades más pequeños pueden tomarse menos tiempo para llegar a sus trabajos. Los precios de la gasolina y del seguro de automóvil varían de un estado a otro, por lo que pueden afectar el costo general de vida en una ciudad.

Las 10 ciudades con el costo de vida más bajo en los EE. UU.

Según los factores que enumeramos anteriormente, ¿qué ciudades tienen el costo de vida más bajo en los EE. UU.? Según el Consejo de Investigación Económica y Comunitaria, las ciudades más baratas tienen una puntuación inferior a 85 en el Índice de Coste de Vida.

Al comparar ese punto de referencia a los puntuaciones de lugares como Honolulu, Hawái (185,6) o la ciudad de Nueva York (239,3), podrás ver por qué estas son algunas de las ciudades más asequibles de EE. UU.

Pero estos números pueden cambiar a medida que cambia el panorama económico del país. Para obtener la información más actualizada sobre los precios promedio de la vivienda y los alquileres, consulta los listados locales de bienes raíces y alquileres en tu área de interés.

1. Kalamazoo, Míchigan (76,5)

Según Realtor.com, con un precio de vivienda promedio de menos de $200.000, Kalamazoo, Míchigan, es una de las ciudades más baratas para comprar una casa en los EE. UU.

Aunque Kalamazoo es pequeña, con una población de 73.257 habitantes, es una importante ciudad universitaria, y se encuentra a solo tres horas en automóvil de Chicago.

2. McAllen, Texas (77,0)

McAllen se encuentra en el extremo sur del estado en el Valle del Río Grande, así que tiene veranos muy calurosos, con una temperatura alta promedio de 97,5 grados Fahrenheit.

Según los últimos datos censales disponibles, a partir de 2020, la ciudad cuenta con un ingreso familiar promedio de $49.259 y una tasa de pobreza relativamente alta de 22 %.

3. Harlingen, Texas (79,0)

Harlingen, Texas, se encuentra en la misma región que McAllen, así que tiene un clima similar, y toma el mismo tiempo para llegar al trabajo. Los costos de vivienda son un poco más bajos, con un precio de vivienda promedio de menos de $300.000 a este momento.

4. Muskogee, Oklahoma (79,6)

Actualmente, Muskogee, Oklahoma, tiene un precio de vivienda promedio de menos de $150.000. Está a solo una hora en automóvil desde Tulsa y a dos horas en automóvil desde la ciudad de Oklahoma y tiene una población de poco más de 66.000 personas.

5. Tupelo, Misisipi (81,2)

La ciudad de Tupelo, Misisipi es conocida por ser el lugar de nacimiento de Elvis Presley, y sigue siendo un centro cultural en la región. Con un precio de vivienda promedio de menos de $250.000, ocupa el quinto lugar en la lista de ciudades con el costo de vida más bajo en los EE. UU.

6. Amarillo, Texas (81,5)

Amarillo es la tercera ciudad de Texas en la lista. Está ubicada al norte de Texas, por lo que tiene un clima invernal más frío. Con una población de 201.234, Amarillo es una ciudad mediana con precios de vivienda y costo de vida generalmente bajos. También cuenta con instituciones de educación superior y tiene una fuerte cultura regional.

7. Condado de Anniston-Calhoun, Alabama (82,2)

Anniston, Alabama, está cerca de Birmingham. Su economía está basada en un depósito del ejército y el Centro Médico Regional de Alabama. Según los datos del censo más reciente de 2020, tenía un ingreso promedio de $50.128.

8. Richmond, Indiana (82,3)

La primera ciudad del Medio Oeste en la lista es Richmond, Indiana, justo en la frontera con Ohio. Es conocida por su papel en la historia del jazz y tiene una población de 35.720 y un ingreso familiar promedio de $40.871 en 2020.

9. Pittsburg, Kansas (83,0)

No debe confundirse con Pittsburgh, Pensilvania. Esta ciudad se encuentra a dos horas en automóvil al sur de Kansas City, Misuri. Tiene una población de 20.734. En 2020, su ingreso familiar promedio era de $34.353, más bajo que otras ciudades en esta lista.

10. Jackson, Misisipi (83,1)

Jackson, Misisipi, es la única capital estatal de nuestra lista, con un precio de vivienda promedio de menos de $200.000. La ciudad de Jackson tiene una población de 149.761, lo que la convierte en un área metropolitana mediana. En 2020, tenía un ingreso familiar promedio de $40.064.

El costo de vida más bajo en los EE. UU.

Cómo elegir la ciudad adecuada para ti

La mayoría de las ciudades con el costo de vida más bajo en los EE. UU. se encuentran al sur o en el Medio Oeste. Otros estados con un costo de vida bajo que no se encuentran entre los diez primeros son Misuri, Georgia y Carolina del Norte.

El costo de vida no es lo único que debes considerar al decidir dónde vivir en los EE. UU. Puede ser igual de importante para ti elegir una ciudad amigable para los inmigrantes, por ejemplo. Además, los salarios pueden ser más bajos en áreas con un costo de vida más bajo, según tu industria.

También debes considerar cómo el tipo de cambio tendrá un impacto en tu costo de vida si acabas de llegar de otro país.

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