La guía completa de los números de ruta bancarios

Ya sea que hayas enviado dinero a un ser querido en el extranjero como si has pagado una factura en línea utilizando una cuenta bancaria en Estados Unidos, sin duda te han pedido un routing number o número de ruta. 

En un mundo en el que las entidades financieras se han digitalizado y la banca online está muy extendida, es posible que te encuentres buscando un número de ruta con más frecuencia que antes. Esta guía te ayudará a entender mejor este término bancario, por qué es importante y cuándo puedes necesitarlo.

¿Qué es un número de ruta? 

Siempre que alguien te pide los datos de tu cuenta bancaria en Estados Unidos, una de las primeras cosas que te piden es el número de ruta bancaria. Si alguna vez has emitido un cheque en Estados Unidos, habrás visto esta serie de dígitos aunque no te hayas fijado en ella. Esto se debe a que puedes encontrar el número en la parte inferior de los cheques en papel.

También conocidos como números de tránsito de ruta, estos dígitos son esencialmente el código de identificación de un banco. En 1910, la Asociación Americana de Banqueros creó estos identificadores para asegurarse de que la retirada y el depósito de fondos iban al banco correcto. De ahí viene el nombre más largo de «número de ruta ABA». 

¿Cómo puedo encontrar el número de ruta de mi banco? 

Hay varias maneras de encontrar tu número de ruta. Los siguientes métodos son algunos de los más fáciles: 

  • Busca en tus cheques: La primera serie de dígitos en la parte inferior de tus cheques es el número de tránsito de la ruta. Es un número de nueve dígitos. 
  • Llama al banco: A diferencia de los números de cuenta, los números de ruta no son información secreta. Tu banco debería proporcionar esta información por teléfono. 
  • Comprueba en línea: Hay bases de datos de búsqueda que pueden proporcionar esta información, pero comprueba el sitio web de tu propio banco para estar seguro. 

Ya sea que estés transfiriendo dinero en línea o configurando tu cheque de pago para el depósito directo, es importante introducir con precisión este número para garantizar que los fondos lleguen a tu destino. Los números de ruta se utilizan ahora para las transferencias electrónicas de fondos, las transferencias de la cámara de compensación automática (ACH), la transferencia de dinero y una variedad de necesidades de banca móvil. 

Toma en cuenta que estos identificadores pueden variar en función de tus cuentas y del método de envío de dinero. Por ejemplo, los bancos ofrecen números diferentes para tus cuentas corrientes y de ahorro. Las instituciones financieras también pueden tener identificadores distintos para las transferencias electrónicas tradicionales y las transferencias electrónicas. 

Números de ruta vs. Número de cuenta

Es importante recordar que tu número de cuenta corriente y el número de ruta no son lo mismo. Aunque ambos aparecen en los cheques junto con el número de cheque, tienen propósitos totalmente diferentes. 

En pocas palabras, los números de ruta ayudan a las instituciones a identificar tu banco y los números de cuenta ayudan a tu banco a identificarte a ti. 

Cada banco tiene su propio número de ruta. De hecho, los grandes bancos suelen tener varios números de ruta diferentes. Por eso puedes encontrar distintos números de ruta en la página web de tu banco, listados por estados. Para un banco multinacional como Chase o Wells Fargo, Kentucky no compartirá un número con Nueva York, que no será el mismo que los códigos de Maryland o los de Connecticut. 

¿Por qué son importantes los números de ruta? 

Identificar correctamente un banco o una cooperativa de crédito es una gran razón para tener números de ruta, pero ¿por qué no basta con tener el nombre del banco y un número de cuenta personal? En algún momento de la historia, era suficiente con proporcionarlos. Sin embargo, en contra de lo que se pueda pensar, esto no era algo positivo. De hecho, lo ralentizaba todo. 

Antes de que existieran los números de ruta, los cheques en Estados Unidos tardaban varios días en ser cobrados. Esto facilitaba que los cheques fueran devueltos y que los particulares no tuvieran una idea clara de cuánto dinero tenían en una cuenta. La introducción de los identificadores bancarios cambió esta situación. Ahora, cuando se extiende un cheque, las retiradas pueden ser instantáneas. 

Y aunque los inventores de este identificador no podían prever todos sus usos futuros, su innovación sigue beneficiando a los propietarios de cuentas bancarias hasta el día de hoy. 

Números de ruta en otros países 

Cuando se envía o recibe dinero de otros países, los números de ruta tradicionales no son suficientes. Los bancos estadounidenses utilizan códigos SWIFT para los pagos entrantes de países extranjeros. Aunque estos códigos son similares a los números de ruta en varios aspectos, confundirlos puede provocar fallos en las transferencias. 

Otro problema que te puedes encontrar con otros países es la diferencia de terminología. Mientras que la información de enrutamiento es ampliamente reconocida en América, otras naciones pueden llamar a estos números de otra manera. 

Sirven para lo mismo, pero es posible que en otros países se conozca a los números de ruta de la siguiente manera: 

También es posible que veas que estos términos se utilizan juntos. 

El envío de dinero desde la Unión Europea puede requerir un IBAN, por ejemplo, pero también necesitarás el número de ruta de tu banco nacional. 

¿Cuándo y cómo se utilizan los números de ruta? 

En esta guía se han mencionado algunos casos en los que su información de enrutamiento es necesaria, pero esto apenas roza la superficie de los muchos usos de estos identificadores. Puede necesitar su número de ruta en cada una de las siguientes situaciones. 

  • Contratar monederos digitales que estén conectados a tu cuenta corriente.
  • Envío de transferencias a amigos o familiares en el extranjero. 
  • Contratar la retirada automática para pagar las facturas. 
  • Realizar pagos en línea o por teléfono. 
  • Configurar el depósito directo para las declaraciones de impuestos o los cheques de estímulo. 
  • Aplicaciones de transferencia de dinero en línea, aunque a menudo basta con tarjetas de débito o de crédito. 
  • Transferir dinero entre cuentas separadas (por ejemplo, de ahorros y de cheques).
  • Configurar el depósito directo en tarjetas de débito o crédito prepagadas. 

¿Necesito el número de ruta de mi banco para usar Remitly? 

Los clientes de Estados Unidos sólo tienen que introducir su número de ruta si envían desde su cuenta bancaria. Para transferencias aún más rápidas, puedes utilizar una tarjeta de débito o de crédito, sin necesidad de introducir el número de ruta.

Puedes ver todos los métodos de pago que aceptamos aquí.

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