Cada estado de Estados Unidos tiene su propio estilo de vida y cultura, ya sea que decidas mudarte a Vermont o Texas. Las playas de California cautivan a algunas personas, mientras que a otras les encantan los impresionantes paisajes y faros de Maine. El costo de vida también suele ser un factor que las personas toman en cuenta.

Los estados más costosos pueden tener trabajos mejor pagados, mientras que los más asequibles podrían tener menos oportunidades de empleo. Esta realidad ha hecho que muchos profesionales activos vivan en ciudades grandes o estados más caros. Sin embargo, dada la drástica transición hacia el teletrabajo que tuvo lugar en todo el mundo, se ha vuelto más fácil mudarse a un lugar más asequible.

¿Estás pensando en hacer lo mismo? Entonces examinemos el costo de vida en los Estados Unidos más de cerca.

¿Qué es el «costo de vida»?

El costo de vida es la cantidad de dinero que se necesita para mantener un cierto nivel de vida. Incluye el costo de vivienda, energía, transporte, cuidado infantil, atención médica y comida, entre otros.

El costo de vida en los EE.UU. varía de forma significativa de un estado a otro. El lugar que decides llamar tu «hogar» podría marcar la diferencia entre disfrutar de una vida cómoda y vivir de sueldo a sueldo. 

Por esta razón, si bien los billetes de dólar se ven iguales en cualquier lugar de los EE. UU., su valor puede variar drásticamente según dónde los gastes.

Cómo calcular el costo de vida

El gobierno de Estados Unidos aún no ha creado un «índice de costo de vida» oficial. Sin embargo, varias organizaciones les hacen seguimiento a los datos del costo de vida de distintas zonas.

Esto significa que no existe una «calculadora de costo de vida» estándar.

El costo de vida de un estado o ciudad depende del costo de muchos bienes y servicios, desde la vivienda hasta la atención médica. Estos costos se totalizan y promedian para dar como resultado el índice de costo de vida. 

Por ejemplo, la gasolina suele ser más cara en Nueva York que en Mississippi. En este momento, un galón de gasolina regular cuesta $3 dólares en Nueva York, mientras que en Mississippi cuesta $2,7 dólares. Esto conllevará a que Nueva York tenga un índice de costo de vida más alto.

Esta tabla muestra cómo cada necesidad básica repercute en el costo de vida general de una ciudad. A efectos de comparación, el índice de la ciudad de Nueva York es de 187.2, mientras que el de la ciudad de Chicago, Illinois es de 106.9. 

Esto significa que, basándose en factores tales como asequibilidad de vivienda, alimentos y transporte, es más barato vivir en Chicago.

USA Today publicó el valor de un dólar en cada estado, usando datos de la Oficina de Análisis Económico (Bureau of Economic Analysis [BEA]). En California, el valor de un dólar es de $0,88, mientras el valor de un dólar sube a $1,16 en Misisipi. Entender el valor de un dólar puede ayudarte a crear un plan financiero que funcione para ti.

A continuación, verás algunos recursos que te ayudarán a entender el costo de vida por estado de EE. UU. de mejor forma:

  • El Instituto de Política Económica (Economic Policy Institute) cuenta con una Calculadora de presupuesto familiar. Ayuda a las familias a determinar el costo de vida de varias ciudades.
  • El Índice de costo de vida C2ER te ayudará a comparar los gastos de subsistencia. Según un informe de 2019, Manhattan, Nueva York, tenía el costo de vida más alto (más del doble del promedio nacional). Por el contrario, Harlingen, Texas tenía el más bajo (casi un 25% por debajo del promedio nacional).
  • Best Places también publicó una Calculadora de costo de vida 2021 que permite comparar ciudades en los Estados Unidos.

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Cómo el costo de vida varía de un estado a otro

Sí, quizás sueñas con las bulliciosas calles de Nueva York o la costa de California, pero debes pensar en lo que realmente costará esa mudanza ANTES de mudarte.

The World Population Review publicó el «Índice de costo de vida por estado 2021«, el cual ofrece un análisis detallado de los estados con los costos de vida más altos y más bajos. 

El índice de costo de vida te ayuda a entender la diferencia porcentual en el costo de vida de dos lugares. 100 suele representar el promedio de EE.UU.

Por ejemplo, si un estado tiene un índice de costo de vida de 85, está un 15% por debajo del promedio. Si otro estado tiene un índice de 133, su costo de vida es un 33% más alto que el promedio del país.

Basándonos en el informe de World Population Review, a continuación, comparamos el costo de vida de 10 estados de EE.UU.

Los estados con el costo de vida más bajo

Aunque la mayoría de los estados con costos de vida bajos se encuentran en el sur y el medio oeste del país, hay excepciones.

  • Misisipí—Con un índice de costo de vida de 84.8, este estado tiene el costo de vida más bajo de todo el país (15.2% por debajo del promedio nacional). Esto se debe en gran parte al índice de la vivienda del estado, que es de solo 66,7. El salario mínimo vital es de $46,000.
  • Oklahoma—El índice de costo de vida de este estado es de 86.8. Los precios de las viviendas son asequibles. Un apartamento de dos habitaciones cuesta un promedio de $879 al mes, lo que hace que el salario mínimo vital de Oklahoma sea de aproximadamente $47,000.
  • Arkansas—El índice de costo de vida de este estado es de 87.9 y su salario mínimo vital es de aproximadamente $45,000. Los costos de vivienda, atención médica y transporte de este estado son bastante bajos en comparación con otros estados del país.
  • Kansas—El índice de la vivienda es de solo 71,8, lo que resulta en un índice de costo de vida de 87,9. El salario mínimo vital es de aproximadamente $48,000.
  • Misuri—Misuri tiene el segundo índice de la vivienda más bajo del país (71,6). El valor promedio de una casa es de aproximadamente $159,900. El salario mínimo vital es de aproximadamente $46,000.

Los estados con el costo de vida más alto

Los estados ubicados en las costas estadounidenses son los que tienden a tener el costo de vida más alto. Los cinco siguientes son los estados con el costo de vida más alto (aunque el Distrito de Columbia técnicamente no es un estado, se incluyó en el informe).

  • Hawái—Tiene un índice de costo de vida de 196,3 y un índice de la vivienda de 336,3. Dado que es una isla, los comestibles también son muy costosos, lo que resulta en un salario mínimo vital de $61,000.
  • Distrito de Columbia—En Washington D. C., un apartamento de dos habitaciones cuesta un promedio de $2,776 al mes. Con un índice de costo de vida de 161.1, el salario mínimo vital es de $67,000, el más alto de todo el país.
  • California—No es de extrañar. California tiene un índice de costo de vida de 138.5, en gran parte por el índice de transporte del estado, que es de 132.4. Los precios de la gasolina en California son los más altos del país. Su índice de la vivienda es de 196,5. Sin embargo, ciudades tales como Los Ángeles y San Francisco tienen índices aún más altos. El salario mínimo vital es de $57,000.
  • Oregón—El índice de costo de vida en Oregón es de 134.6, en parte debido a los altos precios de la gasolina y los bienes raíces. Alrededor de ciudades como Portland hay una gran demanda de casas pero una baja oferta, lo que hace que el precio promedio de la vivienda aumente. El salario mínimo vital es de $52,000.
  • Nueva York—El índice de costo de vida de este estado es de 133,7. El alquiler promedio de un apartamento de dos habitaciones en la ciudad de Nueva York es una cantidad exorbitante de $3,675. Los servicios, el transporte y los comestibles también son más caros que el promedio nacional, lo que resulta en un salario mínimo vital de $59,000.

Pero recuerda que el lugar del estado en el que vives también marcará la diferencia, ya que el costo de vida suele ser más alto en ciudades más pobladas. Massachusetts, Maryland, Alaska, Nueva Jersey y Connecticut son otros de los estados más costosos.

Cómo el costo de vida afecta tu presupuesto

Tus ingresos y presupuesto promedio determinarán dónde puedes vivir cómodamente.

Por ejemplo, en Jefferson City, Misuri, el ingreso familiar promedio fue de $ 52,253 en 2019. Es probable que puedas vivir dentro de tus posibilidades económicas allí si tus ingresos sobrepasan el promedio. 

Sin embargo, en San Francisco, el ingreso familiar promedio fue de $ 112,449 en 2019. Por esta razón, tendrías que ganar al menos eso para poder vivir en esa ciudad.

Una vez que entiendes el costo de vida promedio del lugar en el que vives actualmente (o al que te mudarás), podrás presupuestar en consecuencia. 

La Sociedad Nacional de Asesoramiento Crediticio (The Credit Counselling Society) cuenta con un excelente recurso que cubre el desglose del presupuesto de tus gastos mensuales. Aunque tus categorías pueden diferir, dicha sociedad recomienda considerar las siguientes al momento de crear un presupuesto de costo de vida:

  • Vivienda (35%)
  • Servicios (5%)
  • Transporte (15-20%)
  • Comida (10-20%)
  • Asistencia médica (3%)
  • Gastos personales (5-10%)
  • Pagos de deudas (5-15%)
  • Ahorros (5-10%)
  • Ropa (3-5%)

Para visualizar mejor tu presupuesto, crea una hoja de cálculo o usa una de las muchas herramientas o aplicaciones de presupuesto en línea. En esta guía verás algunas de nuestras favoritas. 

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