Le Nigeria, le pays le plus peuplé d’Afrique, est également la plus grande source d’immigrants africains aux États-Unis. C’est-à-dire que les États-Unis sont la première destination mondiale des Nigérians qui s’installent à l’étranger. En 2015, l’American Community Survey du Bureau du recensement des États-Unis a indiqué que 258 540 immigrants nigérians vivaient aux États-Unis.

La diaspora nigériane dans le monde est responsable des plus importants transferts financiers vers l’Afrique subsaharienne, avec plus de 17 milliards de dollars en 2020 selon les données de la Banque mondiale.

Dans cet article, examinons l’immigration nigériane aux États-Unis, notamment les principales communautés nigérianes américaines.

Les Nigérians aux États-Unis

En 2016, les Nigérians représentaient le 29e groupe d’immigrants le plus important aux États-Unis. En tant que groupe, ils présentent certaines caractéristiques notables. Par exemple, les Américains d’origine nigériane constituent l’un des groupes les plus instruits des États-Unis. Plus de 60 % des personnes âgées de 25 ans et plus sont titulaires d’au moins un baccalauréat, et 17 % des Nigérians des États-Unis sont titulaires d’un master. Plus de la moitié d’entre eux travaillent dans le domaine de la gestion, des affaires, des sciences et des arts.

Les immigrants nigérians en tant que groupe ont également des taux de participation à la population active plus élevés et sont plus susceptibles de parler anglais à la maison que les autres communautés nées à l’étranger.

Les centres d’immigration nigérians se trouvent au Texas, principalement autour de Houston, ainsi que dans le Maryland, la région de Chicago, la zone métropolitaine de New York-New Jersey et le sud de la Californie.

Parmi les membres remarquables de la population nigériane aux États-Unis figurent Imelme Umana, présidente de la Harvard Law Review, Ngozi Okonjo-Iweala, directrice générale de l’Organisation mondiale du commerce, et Bennet Omalu, le neuropathologiste représenté dans le film « Concussion » de 2015. Deux des écrivains les plus estimés du Nigeria, Chimamanda Ngozi Adichie et le regretté Chinua Achebe, ont également émigré aux États-Unis.

L’histoire de l’immigration nigériane aux États-Unis

L’histoire de l’immigration nigériane aux États-Unis est relativement courte.

Le Nigeria a obtenu son indépendance en 1960. À partir de ce moment-là, une tendance s’est développée : les Nigérians aisés s’installent au Royaume-Uni et aux États-Unis pour y faire des études, tandis qu’un plus petit nombre émigre pour y trouver du travail. La loi sur l’immigration et la nationalité de 1965 a facilité l’entrée des Africains aux États-Unis, ce qui a entraîné un pic dans l’immigration nigériane.

La migration des Nigérians vers les États-Unis a augmenté dans les années 1970 et 1980, en grande partie en raison des bouleversements politiques et de la stagnation économique au Nigeria. Le Migration Policy Institute décrit comment une « culture bien développée de la migration professionnelle a émergé » : les Nigérians ont commencé à rester plus longtemps à l’étranger et n’étaient guère incités à revenir. En 1984, la population nigériane aux États-Unis atteignait 10 000 personnes.

Ces dernières années, le Nigéria est devenu l’un des pays d’origine des immigrants aux États-Unis dont la croissance est la plus rapide. Le nombre d’immigrants du Nigéria aux États-Unis a augmenté de 79 % entre 2010 et 2019. En 2010, on comptait 219 000 immigrants en provenance du Nigeria, un chiffre qui est passé à 345 000 en 2017.

Pourquoi les Nigérians émigrent-ils ?

Dans l’ensemble, les opportunités éducatives et professionnelles ont été le moteur de l’histoire de la migration des Nigérians vers les États-Unis. Plutôt que de passer par la loterie de la carte verte, la plupart sont entrés avec des visas étudiants ou professionnels.

Les Nigérians-Américains établis peuvent parrainer des membres de leur famille. En fait, 91 % des nouveaux détenteurs de cartes vertes du Nigéria en 2017 étaient des membres de la famille de citoyens américains ou de résidents permanents.

Si les conditions économiques ont été le plus grand facteur, les conflits religieux et ethniques ont également joué un rôle dans la migration nigériane. Une petite minorité de la population nigériane présente aux États-Unis depuis le milieu des années 1990 est arrivée en tant que demandeurs d’asile fuyant une dictature militaire. Selon l’Agence des Nations Unies pour les réfugiés (HCR), les États-Unis ont accepté environ 13 863 demandeurs d’asile nigérians entre 1996 et 2005.

Où vivent les Nigérians aux États-Unis ?

La population nigériane aux États-Unis est concentrée dans quelques régions, avec les plus grandes communautés autour de Houston, dans le Maryland, et dans la grande région de Chicago.

D’autres noyaux se trouvent dans la région métropolitaine de New York-New Jersey et en Californie du Sud, principalement dans le comté de Los Angeles. Certaines communautés nigérianes américaines plus petites se trouvent à Atlanta, en Géorgie, à Columbus, dans l’Ohio, et dans le comté de Marion, dans l’Indiana.

Source : Tabulation par le Migration Policy Institute avec des données provenant de l’American Community Survey 2015-2019 du Bureau du recensement des États-Unis.

Texas

Parmi le top 10 des comtés avec une concentration d’immigrants nigérians à l’échelle nationale des États-Unis, quatre se trouvent au Texas :

  • Le comté de Harris (qui comprend Houston) compte 28 600 résidents d’origine nigériane
  • Le comté de Fort Bend en compte 13 300
  • Le comté de Dallas en compte 12 000
  • le comté de Tarrant compte 8 300 habitants

Houston attire des immigrants nigérians qui travaillent dans l’industrie pétrochimique, ainsi que dans les professions médicales et commerciales.

Parmi les grandes organisations représentant les communautés nigérianes du Texas, citons la Nigerian Foundation, basée à Houston, qui organise la célébration du Nigeria Day, ainsi que la Nigerian Union Diaspora, le Nigerian-American Multicultural Council et la Nigerian Ladies Association of Texas.

Maryland

Le Maryland compte 16 300 résidents d’origine nigériane dans le comté de Prince George (la deuxième plus grande population par comté), plus 8 300 dans le comté de Baltimore. Le siège de la Nigerians in Diaspora Organization Americas se trouve à Washington, D.C., ville voisine.

Parmi les autres organisations nigérianes basées dans le Maryland, citons la Nigerian Igbo Catholic Community, la Nigerian Friendship Association et la Nigerian Women Association, Maryland Metro Inc.

Chicago

Le comté de Cook, dans l’Illinois, qui comprend Chicago, compte le quatrième plus grand nombre de résidents d’origine nigériane du pays (par comté) avec 13 100 personnes. Les populations nigérianes vivent principalement dans le North Side de Chicago, où les marchés de fruits et légumes et les petits magasins le long de Broadway s’adressent à une clientèle africaine.

Le North Side abrite un centre islamique nigérian et plusieurs églises catholiques romaines et protestantes dont les congrégations sont en grande partie nigérianes. Le DuSable Museum of African American History accueille le Nigeria Festival of Chicago en été.

Autres régions

  • Comté de Los Angeles, en Californie : 11 900 résidents nés au Nigeria.
  • Comté d’Essex dans le New Jersey : 9 400 résidents nés au Nigeria
  • La ville de New York et ses environs : 20 600 résidents nés au Nigeria
  • Région d’Atlanta, en Géorgie : plus de 10.000 résidents nés au Nigeria.
  • Comté de Marion, en Indiana : plus de 5 000 résidents nés au Nigeria.

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