Déménager au Panama : le guide intégral de l’expatrié

Entre 20 000 et 30 000 Américains1et environ 8 000 Canadiens2vivent au Panama. Certains déménagent dans le pays pour mener des recherches, travailler à distance, réaliser des investissements ou profiter d’une retraite confortable et un faible coût de la vie. Quelles que soient vos raisons de déménager au Panama, ce guide décrit les étapes pour y déménager et vous donne un aperçu de la vie dans la nation la plus au sud de l’Amérique centrale.

Déménager au Panama

Un bref aperçu du Panama

Le Panama est situé en Amérique centrale sur l’isthme de Panama entre le golfe de Darién dans la mer des Caraïbes et le golfe de Panama dans l’océan Pacifique. Le Costa Rica le borde au nord et la Colombie partage sa frontière sud.

Le Panama est une terre de contrastes : il s’agit d’un pont terrestre vers l’Amérique du Sud et l’une des régions les plus reculées du monde, tandis que la zone du canal de Panama est une zone industrielle animée. Bocas del Toro offre des plages pittoresques des Caraïbes, tandis que la communauté des expatriés afflue vers les petites villes de montagne comme Santa Fe et Boquete.

Les peuples autochtones du Panama parlent des langues traditionnelles comme le ngabe, le kuna ou l’embera. Dans certaines régions, un hybride de ngabe, d’espagnol et d’anglais appelé créole panaméen-anglais est la langue dominante. D’autres Panaméens parlent également l’anglais, les dialectes du chinois, l’arabe et le français-créole. Il n’est pas rare que les Panaméens connaissent deux langues ou plus.

Panama est une zone portuaire et de transit majeure grâce au canal de Panama. L’emplacement du pays dans la région la plus riche en biodiversité du monde en fait également une destination populaire pour la recherche scientifique et pour l’observation des oiseaux, la plongée en apnée et la plongée sous-marine.

Un citoyen américain ou canadien peut-il déménager au Panama ?

Les citoyens américains et canadiens peuvent s’installer dans ce pays d’Amérique centrale s’ils remplissent les conditions d’immigration et prennent les mesures nécessaires pour obtenir un visa.

Quelles sont les conditions nécessaires pour déménager au Panama ?

Les citoyens américains et canadiens n’ont pas besoin de visa pour entrer dans le pays en tant que touriste.

Pour pouvoir entrer dans le pays, vous avez besoin de:

  • Un passeport délivré par votre pays d’origine, valable au moins trois mois
  • La preuve que vous disposez d’au moins 500 USD, ce qui peut inclure :
    • trois mois de relevés bancaires
    • trois mois de relevés de carte de crédit
    • les déclarations de revenus de l’année dernière
    • un chèque bancaire certifié
    • des chèques de voyage

En tant que touriste, vous pouvez séjourner au Panama pendant 30 jours. Dans certains cas, le Panama accordera une prolongation pouvant aller jusqu’à 90 jours. En vertu de la loi panaméenne, vous pouvez partir à la fin d’un séjour touristique, passer 72 heures hors du pays, puis revenir pendant 30 à 90 jours supplémentaires en tant que touriste. Les permis de travail sont généralement valides pour 12 mois et renouvelables tant que vous restez employé.

Étant donné qu’entrer au Panama en tant que touriste est simple, certains expatriés suivent cette méthode pour s’installer dans le pays. Cependant, les touristes ne peuvent pas travailler pour des employeurs panaméens. Si vous avez besoin de travailler au Panama, vous devrez trouver un emploi auprès d’une entreprise autorisée à embaucher des immigrants et demander un permis de travail par l’intermédiaire d’un avocat panaméen spécialisé dans l’immigration.

Comment obtenir un visa pour s’installer au Panama ?

Pour obtenir un permis de travail ou un visa de résidence permanente au Panama, vous devez passer par un avocat d’immigration agréé. Les ambassades et consulats panaméens aux États-Unis et au Canada peuvent vous aider à trouver un avocat pour gérer votre déménagement.

De plus, les fonctionnaires des bureaux peuvent répondre à des questions spécifiques concernant le processus d’immigration. Les frais juridiques pour l’obtention d’un visa ou d’un permis de travail varient d’environ 1 000 $ à 5 000 $, selon l’avocat que vous choisissez et le nombre d’heures nécessaires pour remplir vos documents.

Le Panama propose-t-il des visas de nomades numériques ?

Un visa de nomade numérique permet aux étrangers d’entrer dans un pays et de continuer à travailler pour leurs employeurs à distance. Le Panama propose un visa nomade numérique pour les séjours de courte durée.

Le visa initial est valable 9 mois et peut être renouvelé une fois, ce qui permet un séjour total pouvant aller jusqu’à 18 mois. Pour en faire la demande, vous devrez contacter un avocat spécialisé en immigration au Panama.

Pouvez-vous vivre au Panama de façon permanente ?

Les citoyens américains et canadiens peuvent obtenir des visas de résidence permanente au Panama s’ils appartiennent à l’une des catégories suivantes :

  • Retraité : les retraités qui gagnent au moins 500 USD par mois peuvent prétendre au statut de résident permanent. Si vous déménagez avec votre conjoint, vous devez gagner au moins 600 USD par mois à vous deux. Il vous sera demandé de fournir des relevés bancaires et une preuve de la poursuite des paiements de l’organisme gouvernemental ou de l’entreprise qui verse votre pension, comme une lettre notariée.
  • Investisseurs dans le reboisement : les personnes qui investissent au moins 40 000 USD dans un programme de reboisement panaméen approuvé peuvent obtenir le statut de résident permanent pour elles-mêmes, leur conjoint et leurs enfants. Dans le cadre de ce programme, vous recevez un visa de cinq ans et pouvez devenir citoyen à la fin de cette période. Ceux qui investissent au moins 80 000 USD peuvent se qualifier pour la citoyenneté en un an.
  • Retraités à revenu privé : les retraités qui obtiennent un certificat de dépôt (CD) d’une banque panaméenne avec un dépôt suffisamment important pour rapporter au moins 750 USD d’intérêts peuvent bénéficier d’un visa de résidence renouvelable de cinq ans. Normalement, la valeur nominale du CD doit être d’au moins 170 000 $ pour rapporter suffisamment d’intérêts.
  • Propriétaires d’entreprise : si vous investissez de l’argent pour établir une entreprise au Panama et embauchez au moins trois citoyens panaméens, vous pouvez être admissible à un visa de résidence renouvelable d’un an. Après cinq ans, ceux qui immigrent avec ce type de visa peuvent devenir citoyens panaméens. Il existe deux catégories pour ce type de visa : petite entreprise et entreprise. La petite entreprise nécessite un investissement de 40 000 $, tandis que l’entreprise régulière nécessite un minimum de 150 000 $. Ceux qui ont le visa de petite entreprise doivent renouveler leur visa trois fois avant qu’ils ne deviennent permanents, tandis que les propriétaires de grandes entreprises reçoivent un visa permanent après le premier renouvellement.

Le visa Pensionado

Le gouvernement panaméen encourage activement les étrangers à y prendre leur retraite, en particulier les personnes venant d’Europe et d’Amérique du Nord. Pour obtenir toutes les conditions requises pour obtenir le visa appelé « visa pensionado », vous trouverez un guide très utile de l’ambassade du Panama.

Une fois que vous avez obtenu le visa, le programme Pensionado du Panama est l’un des plus solides en son genre en Amérique latine. Il offre une gamme impressionnante d’incitations. Ceux-ci incluent des réductions sur les factures de services publics, les soins médicaux, les billets d’avion, les événements culturels et bien plus encore. Les retraités titulaires de ce visa au Panama sont également exonérés des taxes d’importation. Il est populaire pour ceux qui cherchent à importer une nouvelle voiture, par exemple.

Grâce à ce programme, des retraités venant des États-Unis, du Canada, d’Espagne, du Portugal et d’ailleurs ont afflué au Panama ces dernières années.

De combien d’argent avez-vous besoin pour déménager au Panama ?

Le coût du vol ou du déplacement en voiture vers le Panama dépend du point de départ de votre voyage. Si vous prévoyez de prendre l’avion, essayez d’éviter la haute saison touristique qui s’étend de janvier à mars pour obtenir les meilleures offres sur les tarifs aériens. Si vous vous déplacez en voiture, tenez compte du coût de l’essence, de la nourriture et de l’hébergement pendant votre voyage. Il faut aussi prévoir des frais aux différentes frontières.

Les entreprises de déménagement international facturent le coût de l’expédition par conteneur, qui comprend les frais d’inspection et de douane. En conséquence, le coût peut atteindre des milliers de dollars.

Les forums d’expatriés comme ExpatExchange vous offriront des informations à jour sur le coût du déménagement, ainsi que des recommandations pour les fournisseurs. En général, le montant que vous paierez dépendra de la distance parcourue ainsi que du poids total et de la taille de ce qui doit être déplacé.

Une fois arrivé dans le pays, tenez compte du coût de l’hébergement initial dans un hôtel ou une auberge de jeunesse alors que vous recherchez une résidence. Si vous travaillez à distance, vous devrez payer des frais de démarrage supplémentaires, comme la mise à jour de votre forfait de téléphonie cellulaire et la configuration d’Internet haut débit.

Quel montant de revenus mensuels avez-vous besoin pour vivre au Panama ?

Un revenu mensuel confortable au Panama dépend de votre lieu de résidence. Dans la capitale, Panama City, le coût de la vie mensuel moyen pour une famille de quatre personnes est d’environ 2 500 USD, auxquels il faut ajouter environ 1 800 USD pour la location d’un appartement composé de trois chambres dans le centre-ville ou 1 000 USD dans la banlieue.

Les dépenses moyennes pour une personne seule au Panama sont d’environ 700 USD par mois sans loyer. Le loyer mensuel moyen d’un appartement composé d’une chambre est d’environ 925 USD dans le centre-ville et de 525 USD dans les régions avoisinantes.

Quel type de gouvernement la Panama dispose-t-il ?

Le Panama est une république présidentielle, une forme de gouvernement ayant à sa tête un chef d’État élu. Le président du Panama joue ce rôle et est élu par un vote à la majorité simple pour un mandat de cinq ans. Les lois sont rédigées et votées par l’Assemblée nationale. Quarante-cinq de ses membres sont élus au scrutin proportionnel à liste ouverte et 26 sont élus à la majorité relative. Tous les membres de l’assemblée législative servent un mandat de cinq ans.

La Cour suprême dirige le pouvoir judiciaire et est composée de juges nommés par le président. Au Panama, le mandat suggéré pour un juge de la Cour suprême est de 10 ans, mais certains servent pour des périodes plus ou moins longues.

Y a-t-il une ambassade des États-Unis au Panama ?

Le Canada et les États-Unis entretiennent des relations diplomatiques amicales avec le Panama qui disposent d’ambassades des États-Unis et du Canada à Panama City.

Le Panama est-il un endroit agréable pour les expatriés nord-américains ?

U.S. News and World Report a classé le Panama au 51ème rang des meilleurs pays où vivre. Le pays est propice aux affaires et offre de nombreuses possibilités de loisirs.

Est-il sûr de vivre au Panama ?

La sécurité au Panama varie selon les régions. Le département d’État américain recommande aux touristes et aux expatriés d’éviter la région du golfe de Mosquito le long de la côte nord des Caraïbes et la région de Darién le long de la frontière sud en raison du commerce actif de la drogue et de la traite des êtres humains dans ces régions.

À Panama City, le niveau de criminalité est, dans l’ensemble, à peu près égal à celui de New York, mais le risque d’agression est plus élevé.

Quel est le coût de la vie au Panama ?

Dans l’ensemble, le coût de la vie au Panama est inférieur à celui des États-Unis et du Canada. La ville de Panama city est environ deux fois moins chère que la ville de New York et les loyers moyens sont inférieurs d’environ 75 %.

Par rapport à Vancouver, les prix à la consommation à Panama City sont environ 35 % inférieurs et le loyer est environ 43 % moins cher.

À quoi ressemble le système éducatif au Panama ?

Le système éducatif panaméen est confronté à de nombreux défis en raison de la pauvreté et des faibles investissements dans l’éducation. Dans l’ensemble, les élèves des écoles publiques du Panama obtiennent des résultats inférieurs à la moyenne des pays de l’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE). Les élèves favorisés sur le plan socioéconomique réussissent bien mieux que les enfants issus de milieux défavorisés.

Environ 750 000 enfants sont inscrits à l’école publique au Panama. L’enseignement primaire est obligatoire et gratuit jusqu’à la troisième. Les élèves ont ensuite la possibilité de fréquenter trois ans d’école secondaire publique. Dans certaines régions, il peut y avoir des frais de scolarité et des livres à acheter, mais dans de nombreuses régions du Panama, l’école secondaire est également gratuite.

Environ 145 000 enfants au Panama fréquentent des écoles privées et de nombreux expatriés choisissent des écoles privées pour leurs enfants. Les écoles internationales qui offrent un enseignement en anglais et en espagnol représentent une bonne opportunité pour les expatriés nord-américains. La plupart de ces écoles sont situées à Panama City. Vous pouvez consulter la base de données des écoles internationales pour rechercher des écoles internationales par niveau.

Pour l’enseignement postsecondaire, les étudiants peuvent choisir entre l’Université du Panama subventionnée par le gouvernement ou 11 autres universités privées.

Voici certaines des universités privées les plus connues :

À quoi ressemble le système de santé au Panama ?

Le Panama a augmenté ses investissements dans les soins de santé au cours des 20 dernières années, mais le pays éprouve encore des difficultés pour fournir des soins médicaux de haute qualité à sa population. L’indice des soins de santé du magazine CEOWORLD a classé le Panama au 56ème rang sur 89 pays. Alors que le Panama a obtenu le deuxième meilleur classement en Amérique centrale après le Costa Rica, il était bien en deçà des États-Unis et du Canada, respectivement classés aux 23ème et 30ème rangs.

La plupart des Panaméens reçoivent des soins de santé par l’intermédiaire de la Caja de Seguro Social. Quiconque travaille pour un employeur privé ou une agence gouvernementale au Panama doit s’inscrire au système. Tous les autres Panaméens reçoivent des soins par l’intermédiaire du Ministerio de Salud (MINSA).

Les expatriés peuvent recevoir des soins dans les hôpitaux et cliniques publics. Il y a généralement des frais à payer pour les soins, mais les coûts globaux des soins de santé sont peu coûteux dans les établissements publics. Les temps d’attente sont souvent longs dans les hôpitaux publics et la surpopulation signifie que la plupart des patients partagent leur chambre d’hôpital avec au moins une autre personne. Les normes de soins dans les établissements publics sont souvent inférieures à celles auxquelles les Canadiens et les Américains sont habitués.

En raison de l’état des établissements publics, les hôpitaux privés sont l’alternative préférée de nombreux expatriés et de riches Panaméens. Ces institutions sont généralement situées dans des zones urbaines, les meilleures étant à Panama City. Les frais sont plus élevés dans les établissements privés, mais les retraités bénéficient souvent de réductions. L’obtention d’une assurance maladie privée peut permettre de réduire le coût des soins dans les hôpitaux et cliniques privés.

Déménager au Panama

Quel est le climat / la météo au Panama ?

Le Panama a un climat tropical avec deux saisons. La saison des pluies commence en mai et dure jusqu’en décembre, et la saison sèche s’étend de janvier à mai.

Pendant la saison des pluies, le Panama reçoit 250 à 700 mm (10 à 30 pouces) de pluie. Les températures moyennes varient entre 31,1 et 34,5°C (88 et 94°F) à travers le pays. De violentes tempêtes sont possibles et affectent le plus souvent la région de Darién.

Quelle est la qualité de vie au Panama ?

Le Rapport sur le bonheur dans le monde en 2022 a classé le Panama au 37ème rang sur 146 pays. Le pays a obtenu le deuxième score le plus élevé en Amérique centrale après le Costa Rica, mais s’est classé moins bien que le Canada et les États-Unis, respectivement classés aux 15ème et 16ème rangs.

La pauvreté et la qualité du soutien et des services sociaux ont contribué à sa position dans le classement. Étant donné qu’ils ont probablement plus de moyens économiques, les expatriés nord-américains jouissent souvent d’une meilleure qualité de vie globale que de nombreux Panaméens.

Puis-je obtenir un permis de conduire au Panama ?

Les transports publics sont limités au Panama dont les formes les plus courantes sont le bus et le taxi. À Panama City, vous pouvez prendre le métro et le Metrobus en achetant un ticket à n’importe quelle station. Les bus circulent entre les villes et le chemin de fer du canal de Panama assure le transport à travers les zones touristiques populaires.

De nombreux expatriés au Panama trouvent que la voiture est un moyen plus pratique de se déplacer, en particulier en dehors des grandes villes. Vous pouvez conduire au Panama avec un permis américain ou canadien pendant 90 jours. Passé ce délai, vous devrez prendre rendez-vous pour convertir votre permis en permis panaméen. Le coût de ce service est de 100 USD. À cela s’ajoute 1 USD pour chaque page de documentation devant être saisie dans le cadre du processus.

Si vous avez plus de 70 ans, vous devrez subir un examen physique effectué par un médecin panaméen avant de convertir votre permis de conduire.

Est-il facile pour les Américains et les Canadiens de trouver un emploi au Panama ?

Le taux de chômage au Panama est d’environ 12 % depuis 2019. La conjoncture économique fait que les emplois sont rares, et il peut être difficile pour les Américains et les Canadiens d’obtenir même un permis de travail pour être légalement employés par des entreprises panaméennes. Cependant, le coût de la vie plus bas et les politiques favorables aux entreprises font du pays un endroit idéal pour les entrepreneurs en herbe.

Quelles sont les activités à faire au Panama ? Explorez votre nouveau pays d’accueil

Le Panama est un paradis pour les amoureux de la nature. Les parcs nationaux de Gamboa et de Soberania, près de Panama City, sont populaires auprès des ornithologues. Les îles de Coiba, Parida et Iguana sont bien connues des plongeurs en apnée et des plongeurs sous-marins.

Voici quelques-uns des autres endroits attrayant au Panama :

La cuisine panaméenne

Le riz, les fruits de mer, les plantains, le yuca (manioc), le bœuf et le maïs sont des aliments de base du régime panaméen.

Certains plats nationaux bien connus comprennent l’arroz con pollo, ou riz et poulet, le sancocho, un type de ragoût de poulet, et les carimañolas, qui ressemblent à des empanadas à base de yuca et farcies de bœuf.

Les plantains frits sont un plat d’accompagnement populaire servi avec de nombreux repas avec du yuca frit. Souvent, une boisson fruitée et sucrée non alcoolisée appelée chichi est dégustée avec les repas.

Les fêtes et jours fériés

Le carnaval a lieu chaque année pendant les quatre jours qui précèdent le mercredi des Cendres. Des célébrations avec de la musique et de la danse ont lieu dans la plupart des villes et villages.

Pâques est la fête religieuse la plus importante du pays et il est courant que les villes organisent des processions et reconstituent le chemin de croix.

De nombreuses régions accueillent des festivals tout au long de l’année. L’un des plus connus est la foire internationale d’Azuero qui se tient de fin avril à début mai dans la ville de La Villa de los Santos.

Où sont les meilleurs endroits pour vivre au Panama ?

Les meilleurs endroits où vivre au Panama pour les expatriés dépendent de leur âge, de leur statut professionnel, de leurs revenus, du fait qu’ils soient mariés ou pas ou qu’ils aient des enfants ou pas, ainsi que de leurs préférences personnelles et de leurs style de vie.

Pour les retraités

Les retraités qui veulent un accès facile à de bons hôpitaux privés et à des activités récréatives peuvent profiter de la vie à David, la deuxième plus grande ville du Panama. Il y a un aéroport international dans la région ainsi que de nombreux centres commerciaux, concessionnaires automobiles et restaurants. Le coût de la vie à David est plus bas qu’à Panama.

Les seniors amateurs de plein air préféreront peut-être déménager à Volcán, une région de la province de Chiriquí entourée de forêts tropicales. La randonnée est un passe-temps populaire ici, sans être coupé de la commodité de la vie urbaine. Étant donné que la ville est un endroit prisé par les touristes, il existe de nombreuses épiceries, restaurants et entreprises de services.

Pour les familles

La ville de Panama City est l’un des endroits les plus populaires pour les familles d’expatriés en raison du grand nombre d’opportunités d’emploi, d’hôpitaux de haute qualité et d’écoles internationales. Les quartiers d’Albrook, Clayton, El Dorado et San Francisco sont les favoris en raison de la présence de communautés anglophones, de magasins, de parcs publics et de restaurants.

Les expatriés qui veulent être proches de la mer s’installent souvent dans la ville balnéaire de Coronado. De nombreuses familles vivent dans des complexes de copropriétés fermés dans cette zone, et il existe de nombreux magasins et restaurants ainsi que quelques écoles privées. Avec Panama City à environ une heure de route, les familles peuvent également profiter des opportunités culturelles et des établissements de santé offerts par la capitale.

Pour les jeunes célibataires

Le quartier de San Francisco à Panama City est l’un des meilleurs endroits pour les jeunes célibataires. Il existe de nombreux types de logements adaptés aux budgets des jeunes adultes, et il y a des cafés, des restaurants et des magasins. La nuit, les expatriés peuvent profiter des clubs et des bars du quartier et des environs.

Les jeunes adultes qui parlent couramment l’espagnol peuvent apprécier la vie à Chitré. Bien qu’il s’agisse d’une petite ville, la région regorge de restaurants, de boutiques, de bars et de clubs. La région accueille des fêtes sophistiqués qui offrent des divertissements supplémentaires. Comparé à Panama City, le coût de la vie est beaucoup plus bas, ce qui signifie que les jeunes célibataires peuvent même se permettre de vivre le long de la plage.

Comment trouver un logement au Panama ?

Si vous envisagez de vivre au Panama en tant que touriste dans un premier temps, il serait probablement judicieux de louer un AirBnB pendant que vous vous installez dans le pays et demandez un visa de résident permanent.

Les agents immobiliers panaméens peuvent vous aider à trouver des appartements et des maisons à louer ou à acheter dans le pays. De nombreux avocats panaméens spécialisés dans l’immigration peuvent vous référer à un agent expérimenté. Si vous préférez rechercher des locations par vous-même, vous pouvez consulter les listes actuelles de Realtor.com International. Les groupes Facebook, les groupes WhatsApp et autres forums d’expatriés peuvent représenter une riche source d’informations pour trouver un logement.

Comment ouvrir un compte bancaire au Panama ?

Pour effectuer des achats et des dépôts au Panama, vous aurez besoin d’un compte dans une banque panaméenne. Avoir un Certificat de Dépôt est également requis pour immigrer en tant que personne disposant de moyens financiers indépendants. Bien que vous puissiez retirer de l’argent à un guichet automatique avec la carte de débit de votre pays d’origine, vous aurez besoin de la commodité des services bancaires locaux pour votre résidence permanente. Le balboa est la monnaie nationale du Panama. Cependant, le Panama accepte également le dollar américain à un taux de 1:1. Vous aurez besoin de dollars américains ou de balboas pour acheter des articles dans le pays.

Vous pouvez ouvrir des comptes des deux types dans l’une des grandes banques suivantes au Panama :

Remitly est une application fiable permettant de transférer de l’argent entre les comptes de votre pays d’origine et votre banque panaméenne. Avec les transferts d’argent internationaux, vos dollars américains se transformeront automatiquement en bahts que vous pourrez utiliser électroniquement ou retirer à un guichet automatique.

1 Chormicle, Malcolm X & Wakefield, Stephanie. (2020, July 3). American expats find opportunity in Panama, despite the pandemic. https://cronkitenews.azpbs.org/2020/07/03/american-expats-opportunity-panama-pandemic/