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什么是归化?归化美国国籍有哪些资格要求?

归化(naturalization)与公民身份(citizenship)密切相关,但两者并非一回事。归化是获得美国公民身份的过程。它不同于其他获取公民身份的方式,例如通过出生成为美国公民。

通过归化获得的公民身份与通过其他方式获得的公民身份均享受相同的权利,并需要承担相同的义务。但就前者而言,申请人必须经过漫长的入籍流程才能证明他们对美国社会的承诺。

那么,什么是归化?我们来看看归化流程的步骤、费用,以及资格要求。

什么是归化

在美国,什么是归化?

归化是移民和国籍法中规定的一个流程,外国公民或外国人可以通过该流程获得美国公民身份。

归化这个流程始于向美国公民及移民服务局 (USCIS) 提出申请,以归化仪式结束。

我们稍后会讨论归化具体的资格要求。在这里,需要注意的是,你必须先以合法永久居民身份在美国生活一段时间,然后才有资格通过归化获得公民身份。

这意味着,你可能需要先申请移民签证,例如工作签证或配偶签证,然后才有资格通过归化获得公民身份。

归化入籍和公民身份

归化公民享有与其他美国公民相同的权利,并需承担同样的义务。两者的主要区别在于获得公民身份的方式。

通过其他方式获得的公民身份

如果你在美国出生(包括在美国军事基地),或父母是居住外国的美国公民,则一出生即会获得公民身份。

符合上述资格要求的 18 岁以下人士可能仍需要获得公民证书(申请护照时需要该文件),但他们不必通过归化程序。即使他们在父母成为美国公民之前出生,情况也是如此。

与意大利等国家不同,美国不提供血统公民身份,这意味着你无法通过祖父母或祖辈获得公民身份。

通过归化获得公民身份

如果你不符合通过出生等方式获得公民身份的资格条件,仍然可以通过归化成为美国公民,前提是需要符合相关要求。在大多数情况下,你必须是合法的永久居民或绿卡持有人。

美国政府允许双重国籍。这意味着,如果你的出生国或居住国也承认双重国籍,你仍然可以保持原来国家的公民身份。

公民身份申请过程可能需要数年时间,因此你最好向移民律师寻求法律建议,以确保在开始申请之前符合相关资格。

谁有资格归化美国?

通过归化获得公民身份有四种方式:

  • 你作为合法永久居民在美国至少居住了五年;
  • 你作为合法永久居民在美国至少居住了三年,并且你的配偶是美国公民;
  • 你已经在美国武装部队完成了至少一年的兵役,并且是合法的永久居民;或者
  • 你目前不在美国居住,但父母是美国公民。

此外,你还需要满足移民法中规定的其他资格要求,包括:

  • 申请前五年内在美国居住了至少 30 个月;
  •  “道德品质良好”(即没有重大刑事犯罪记录);
  • 通过美国公民及移民服务局官员的面试和口试(包括有关美国历史和美国宪法的问题);以及
  • 展示出基本的英语语言技能。

移民局可能会基于年龄和残疾情况,在公民测试和英语语言测试方面提供有限豁免

成为美国公民的好处

如果你已经是美国永久居民,是否必须归化成为美国公民?在理论上,你无需这样做。你可以每十年更新一次绿卡,而无需正式成为美国公民。

但归化后可享受某些权利和好处:

美国护照

归化主要好处之一是,你可以申请美国护照。持有美国护照可以简化进出美国的流程,让你在海外获得美国领事协助。相比原来持有的护照,你还可以免签证进入更多国家。

此外,你的孩子还可以自动获得美国公民身份(甚至包括在美国境外出生的孩子)。除非你被剥夺美国公民身份,否则没有人有权将你驱逐出境。

政府福利和服务

作为永久居民,你可以申报联邦所得税,并获享社会保障和医疗保险福利的资格。归化证书还可以提供更多福利,例如高等教育经济援助。

此外,你有资格申请政府工作,此类工作仅限于美国公民。你还有机会获享其他福利,例如刺激经济支票

选举投票权

作为美国公民,你在联邦、州和地方选举中拥有投票权,并对谁管理国家有发言权。你也有资格竞选公职,甚至可以竞选国会议员!

如何归化入籍成为美国公民

如果你已深入了解归化入籍基本知识,并决定通过归化成为美国公民,请遵循以下六个步骤。

1.确认是否符合资格。

首先,填写 USCIS 的这个表格,确保你符合相关资格要求。对于更复杂的案例(例如有刑事犯罪记录或残疾豁免的申请人),请咨询移民律师。

2.填写归化入籍申请表(N-400表)。

下一步是填写归化入籍申请表(N-400表)。你可以在线提交此表格,或填写纸质副本并将其邮寄给 USCIS。你可能需要提供其他文件,例如护照照片和结婚证(若适用)。

3.缴纳申请费。

要提交申请,你需要支付 640 美元的申请费,以及 85 美元的生物识别预约费,因此费用总额为 725 美元

4. 完成生物识别预约。

在进行 USCIS 生物识别期间,申请人必须提供指纹、照片和数字签名。当 USCIS 为你安排预约时,你会收到通知。你可能会在提交申请几个月后才会收到此类通知。

5. 参加公民身份面试。

下一步是参加公民身份面试,USCIS 官员会借此评估你的英语语言技能和美国公民知识。你可以研究一下 2020 年公民测试的问题清单,提前做好充分准备。在该测试中,USCIS 官员会问你 20 个问题。

6.参加归化入籍仪式。

通过申请流程获批后,下一步是参加归化入籍仪式。你需要宣誓效忠并归还绿卡,然后获得归化入籍证书,正式成为美国公民!

归化入籍需要多少钱?

归化入籍是一个漫长的过程,可能需要几年时间。虽然提交 N-400 表格的一次性费用为 725 美元(提交表格的费用为 640 美元,外加 85 美元的生物识别费),但你可能还需要支付其他费用,包括申请永久居留签证或咨询移民律师的花费。

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