Nous avons probablement déjà tous rencontré des monnaies uniques et extraordinaires au cours de notre vie, notamment lors d’échanges d’argent. Bien que les transferts d’argent numériques, les portefeuilles mobiles et même les crypto-monnaies rendent les billets de banque physiques moins courants, il existe encore de nombreuses devises inhabituelles dans le monde. 

L’Histoire a connu des monnaies très créatives : des peaux d’écureuil (dans la Finlande et la Russie médiévales) aux plateaux en carapace de tortue (à Palau), en passant par le fromage parmesan (en Italie, bien sûr). La Hongrie a un jour imprimé un unique billet d’une valeur d’un milliard de pengos, alors qu’une éphémère république séparatiste du Katanga utilisait des croix en métal pour ses échanges.

Consultez ce tour d’horizon pour en savoir plus sur les monnaies rares du passé et du présent.

Les pierres Rai de la Micronésie

Pour commencer notre liste de monnaies merveilleusement étranges, revenons 500 ans en arrière. Des pierres appelées rai étaient utilisées comme monnaie sur l’île de Yap, dans la Micronésie.

Elles pouvaient mesurer jusqu’à 3 mètres de diamètre et peser jusqu’à huit tonnes.

Si vous trouvez que transporter des pièces de monnaie est encombrant, imaginez essayer de porter un grand disque de calcaire de plusieurs tonnes. 

Les billets en bois d’Allemagne

Bien avant la mise en circulation de l’euro, l’Allemagne s’est tournée vers des formes inhabituelles de monnaie durant la période d’hyperinflation extrême qu’elle a connu après la Première Guerre mondiale. 

Lorsque la guerre a laissé l’économie allemande en ruine, les responsables locaux ont commencé à imprimer de l’argent sur tout ce qu’ils pouvaient trouver, du bois au papier d’aluminium en passant par le linge de soie. Cette forme de monnaie était appelée « notgeld », ce qui signifie « argent d’urgence ».

Les dollars australiens

Un fait peu connu sur l’Australie ? C’est le pays où se trouve l’une des devises les plus avancées de la planète. 

La monnaie australienne est totalement étanche et extrêmement difficile à contrefaire, grâce à sa conception complexe. Les billets australiens sont fabriqués en polymère, un matériau semblable à la cire. L’Australie a été le premier pays à commencer à utiliser des billets de banque en polymère en 1988. Peu de temps après, d’autres pays, dont le Canada, le Vietnam et la Chine, lui ont emboîté le pas. 

L’argent est également doté d’un effet 3D grâce auquel les éléments des billets semblent bouger.

Le dồng vietnamien 

Le đồng vietnamien a été qualifié comme une des monnaies les plus sophistiquées au monde en raison de sa conception extrêmement efficace. Elle est en circulation au Vietnam depuis le 3 mai 1978. 

Les billets de đồng actuels représentent l’ancien président du pays, Ho Chi Minh, sous forme de portrait. Ils comportent également des dessins aux traits complexes appelés « micro-impressions » et au moins deux codes de sécurité, ce qui les rend particulièrement difficiles à contrefaire.

Des factures sans visage au Congo

Dans le pays africain du Zaïre, aujourd’hui connu sous le nom de République démocratique du Congo, le régime de Joseph Mobutu a été défait en 1997. Le nouveau gouvernement s’est alors retrouvé dans une position délicate, obligé d’utiliser les billets du pays qui portaient des images de Mobutu. 

Le temps de concevoir et d’imprimer de nouveaux billets, les autorités ont supprimé le visage de Mobutu sur les coupures et l’ont transformé en une figure sans tête. Vous pouvez encore trouver ces billets dans les ventes aux enchères en ligne, valant aujourd’hui plus qu’en 1997.

Les briques de thé 

Du IXe au XIXe siècle, le thé était si précieux qu’il était utilisé comme monnaie dans toute l’Asie. Les habitants de la Chine, de la Mongolie et du Tibet, en particulier, fabriquaient des « briques de thé » en comprimant les feuilles de thé et en les moulant dans un moule en métal. Ces briques étaient ensuite utilisées comme monnaie. 

La valeur nominale de chaque brique variait en fonction de la qualité des feuilles dont elle était constituée. Les gens appréciaient être payés en briques de thé, car ils pouvaient ensuite consommer la boisson parfumée.

Les anciens dollars des îles Cook

Les îles Cook sont un groupe de 15 îles isolées dans l’océan Pacifique Sud. Leurs pièces de monnaie de forme originale et leurs billets de dollars à l’aspect artistique ne sont plus utilisés, car le pays est depuis passé au dollar néo-zélandais. Toutefois, au XXe siècle, le dollar et les pièces des îles Cook étaient réputés pour leur style unique. 

La monnaie inhabituelle du pays comprenait des pièces triangulaires et des billets aux couleurs et aux illustrations vives : une femme chevauchant un requin, par exemple.

Le rand sud-africain

Le « rand » est le nom de la monnaie en Afrique du Sud. Elle a été créée en 1956 après que les autorités aient décidé de ne plus utiliser la livre sterling. 

En 2012, une série de billets portant le visage de Nelson Mandela a été mise en circulation. Ces billets sont souvent appelés « randelas« . 

Les billets, aux couleurs vives, représentent également différents animaux originaires d’Afrique du Sud, notamment des lions, des éléphants et des rhinocéros. Ils sont admirés dans le monde entier pour leur qualité artisanale.

Un projet de loi canadien inhabituel

En 2018, le Canada a dévoilé le projet d’un nouveau billet de 10 dollars. Cette coupure représente la militante canadienne des droits civiques Viola Desmond et est le premier billet du pays orienté verticalement. 

Comme vous pouvez l’imaginer, il s’agit d’un choix très inhabituel. D’ailleurs, l’International Bank Note Society a reconnu le billet de 10 dollars du Canada comme le billet de banque de l’année en 2018.

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