L’Afrique du Sud est connue pour son histoire complexe, ses paysages époustouflants, son riche patrimoine musical, ses dirigeants inspirants comme Nelson Mandela, et même pour sa monnaie très colorée : le rand.

Bien que l’Afrique du Sud ait obtenu son indépendance en tant que nation souveraine de la Grande-Bretagne bien avant 1961, ce n’est qu’à cette date que le pays a arrêté de faire partie du Commonwealth et la République d’Afrique du Sud a été proclamée.

C’est à l’occasion de cette déclaration que l’Afrique du Sud a adopté le système décimal et abandonné la livre britannique, instituant le rand comme monnaie officielle du pays.

Présentation du rand sud-africain

Le rand (ZAR, R) est la monnaie nationale de l’Afrique du Sud. Il est divisé en cents et peut être distribué à la fois sous forme de pièces et de billets de banque.

La South African Reserve Bank (SARB) est la principale banque qui émet et distribue la monnaie sud-africaine. La banque fête d’ailleurs son 100e anniversaire cette année, en 2021.

Depuis l’introduction du rand en 1961, la SARB contrôle la création des pièces et des billets de la monnaie. Entre 1961 et 1989, il y a eu quelques modification des pièces de rand initiales. Les billets de banque originaux ont également été réédités à plusieurs reprises au fil des ans.

Les pièces actuellement en circulation sont divisées en séries par couleur :

  • Rouge : comprend les pièces de 1 cent, 2 cent et 5 cent. Ces pièces représentent des oiseaux et sont en acier plaqué d’un alliage de cuivre ;
  • Jaune : comprend les pièces de 10, 20 et 50 cents. Ces pièces représentent des fleurs et sont en acier plaqué de cuivre et d’étain ;
  • Blanc : comprend les pièces de 1 rand, 2 rand et 5 rand. Ces pièces, qui représentent des antilopes, sont en cuivre plaqué de nickel.

Les billets de banque en rand actuellement en circulation représentent Nelson Mandela au recto et l’un des cinq grands animaux sauvages au verso :

  • Billet de 10 rands – vert avec un rhinocéros ;
  • Billet de 20 R – marron avec un éléphant ;
  • Billet de 50 R – rouge avec un lion ;
  • Billet de 100 R – bleu avec un buffle du Cap ;
  • Billet de 200 rands : orange avec un léopard.

Les billets de banque émis en 2018 dans le cadre du « Centenaire de Nelson Mandela » présentent au dos diverses images de Nelson Mandela à différentes étapes de sa vie au lieu des animaux. On y voit notamment Nelson Mandela sur son lieu de naissance, dans sa maison de Soweto, etc.

Cinq faits amusants sur le rand sud-africain

Le rand a une riche histoire. Voici 5 faits essentiels sur la monnaie sud-africaine :

1. Les billets de banque en rand comportent plusieurs langues

Comme l’Afrique du Sud compte onze langues nationales, chacune d’entre elles figure sur au moins un des billets de banque en rand actuellement en circulation.

Sur le billet de 10 R, on trouve l’anglais, l’afrikaans et le siSwati, tandis que sur le billet de 200 R, on trouve l’anglais, le sesotho et l’isiZulu, par exemple. Les onze langues sont l’anglais, l’afrikaans, l’isiSwati, l’isiNdebele, le Setswana, le Tshivenda, l’isiXhosa, le Sepedi, le Xitsonga, le Sesotho et l’isiZulu.

2. La première monnaie en Afrique du Sud était hollandaise

En 1782, le premier papier-monnaie introduit au Cap, le principal comptoir commercial, était le florin néerlandais. Cette monnaie était utilisée avant que la Grande-Bretagne ne prenne le contrôle de la région et n’introduise la livre et le shilling.

3. La SARB autorise tous les billets de l’ancienne monnaie à rester en circulation

Il s’agit notamment de ceux qui représentent les cinq grands animaux, qui faisaient partie de la cinquième émission de billets de banque en rand, ainsi que de la septième émission avec Nelson Mandela.

4. Le billet commémoratif de 100 rands représente une prison

Nelson Mandela a été emprisonné à Robben Island pendant 18 ans, et une image de cette prison figure sur le billet de 100 rands.

5. Le rand tire son nom d’un paysage

Le nom de la monnaie sud-africaine est dérivé du mot « Witwatersrand« , qui était le nom du haut escarpement sur lequel se trouve Johannesburg, l’une des capitales.

En savoir plus sur l’Afrique du Sud

L’Afrique du Sud compte aujourd’hui trois capitales (une administrative, une judiciaire et une législative). Elle a également donné naissance à Nelson Mandela (familièrement appelé Madiba), le révolutionnaire anti-apartheid qui est devenu le premier président non blanc de l’Afrique du Sud moderne.

L’Afrique du Sud est également réputée pour ses paysages, du pays du vin au Cap de Bonne Espérance en passant par les safaris dans le parc national Kruger.

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