10 choses que vous ignorez probablement sur le dollar jamaïcain

Le dollar jamaïcain (ou JMD) est la monnaie officielle du pays depuis 1969. Il s’écrit soit J$ soit JA$ pour le distinguer des autres types de dollars. 

La Banque de Jamaïque est créée à Kingston le 1er mai 1961. Elle est chargée de maintenir les politiques financières du pays sur ordre du ministre des Finances. Cette banque abrite aujourd’hui un petit musée consacré à l’histoire des différentes monnaies jamaïcaines.

Selon les statistiques, les dollars jamaïcains sont principalement échangés contre des dollars américains. Cela est dû au fait que la plupart des voyageurs en Jamaïque viennent des États-Unis et doivent échanger leur propre monnaie contre celle des îles.

La Jamaïque a une riche histoire avec plusieurs types de devises, mais vous serez peut-être surpris d’apprendre que la première monnaie de l’île a été importée.

10 faits amusants sur le dollar jamaïcain

1. Le dollar est la première monnaie non européenne de l’histoire de la Jamaïque.

Les premiers habitants jamaïcains étaient membres de la tribu Taino, les mêmes personnes rencontrées par Christophe Colomb. Ils avaient de l’or sur l’île mais ne l’utilisaient pas comme monnaie et privilégiaient le troc.

Lorsque l’Espagne colonise l’île à la fin du XVe siècle, les Espagnols utilisent des pièces de cuivre fines appelées maravedis. Peu après suivent les reales espagnols en argent ou les pièces de huit.

À partir de 1655, alors que le territoire est sous contrôle britannique, les insulaires utilisent des livres sterling divisés en pennies, demi-pennies, farthings et shillings.

2. À l’origine, la valeur d’un dollar jamaïcain était basée sur la moitié de la livre sterling britannique

Le dollar jamaïcain a été le premier dollar à être basé sur la monnaie britannique plutôt que sur le dollar américain. 

Aujourd’hui, la monnaie jamaïcaine continue d’être un lien avec les autres pays du Commonwealth, ainsi qu’avec le Royaume-Uni moderne.

3. La reine Elizabeth II a fait chevalier l’homme sur le billet de 100 $ JA alors qu’il était dans le coma

Le billet de 100 JA$ représente le deuxième Premier ministre du pays, Sir Donald Sangster. Sangster prend ses fonctions le 23 février 1967, mais tombe gravement malade peu de temps après.

À la mi-mars, il se rend à l’Institut neurologique de Montréal pour suivre un traitement spécialisé pour une hémorragie sous-arachnoïdienne. Quelques semaines plus tard, Sangster tombe dans le coma et la reine Elizabeth II le fait chevalier alors qu’il est inconscient.

Sangster décède en fonction le 11 avril de la même année.

4. ‘Nanny’ est le surnom donné au billet de 500 JA$ 

Le surnom fait référence au portrait de Nanny des Marrons figurant au recto du billet.

Nanny était un chef des Marrons jamaïcains, un groupe de personnes descendant d’Africains qui ont échappé à l’esclavage et établi des communautés libres en Jamaïque.

Au début du XVIIIe siècle, Nanny mène les Maroons du Vent (Windward Maroons) contre les autorités britanniques de l’île.

5. ‘Grand’ est le surnom donné au billet de 1000 JA$

Le mot grand utilisé pour désigner le billet de 1 000 $ JA vient de l’argot américain du début siècle. Le mot a fait son chemin non seulement en Jamaïque, mais dans de nombreux autres pays.6.

6. La Banque de Jamaïque a cessé de frapper des pièces de 1¢ et 5¢ en 2018

Officiellement, le dollar est encore divisé en 100 centimes mais il n’est pas possible de payer avec.

Les prix sont encore indiqués en dollars et en centimes, mais la facture finale est arrondie au dollar près.

7. Aucun billet jamaïcain ne vaut moins de 50 $ JA

Seuls les billets de 50 $, 100 $, 500 $, 1000 $ et 5000 $ sont disponibles.

Le dollar jamaïcain est très gonflé. Cela signifie que bien que le coût de la vie soit généralement plus abordable qu’aux États-Unis, vous ne pourrez probablement pas acheter plus d’une journée de nourriture pour deux personnes avec un billet de 5000 $ JA.

8. De La Rue Currency Ltd. imprime la monnaie jamaïquaine depuis 100 ans.

La mise en circulation des premiers dollars jamaïcains date du 8 septembre 1969. Ils étaient tous fabriqués à partir d’un alliage cuivre-nickel, à l’exception du penny qui était en cuivre pur. 

La Banque de Jamaïque a le droit exclusif de frapper des pièces de monnaie pour distribution en Jamaïque, tandis que les billets de banque sont imprimés par De La Rue Currency Ltd. en Angleterre depuis 1920.

9. Il existe une pièce de 20 $ JA

Ces pièces, en laiton et cupronickel, ont été frappées de 2000 à 2002 et sont toujours en circulation aujourd’hui.

Une seule pièce de 20 $ JA pèse 7,8 grammes et mesure 23 millimètres de diamètre. Sur la pièce figure le héros nationaliste noir jamaïcain Marcus Garvey. Sur le côté opposé figurent les armoiries jamaïcaines avec deux membres de la tribu Taino et un crocodile. 

Des pièces de 10 $ JA et 5 $ JA existent également.

10. La reine Elizabeth II d’Angleterre ne figure plus sur les billets de banque jamaïcains

Le 30 janvier 1968, la Chambre des représentants jamaïcaine vote à l’unanimité le remplacement de la livre jamaïcaine par le dollar.

Ils décident également que les nouvelles pièces doivent ressembler davantage aux anciennes, et que les billets doivent comporter les figures nationales emblématiques plutôt que la reine.

Le verso des nouveaux billets présente des sites et des lieux célèbres en Jamaïque, tels que Doctor’s Cave Beach et Montego Bay.

Comprendre les taux de change jamaïcains

Le taux de change du dollar jamaïcain est déterminé par l’offre et la demande. Lorsque la demande est supérieure à l’offre, la valeur du JMD peut augmenter.

Il en va de même pour la devise que vous négociez. Si vous échangez des dollars jamaïcains contre des dollars américains, la valeur dépend de la demande de dollars américains. Plus la demande en USD est élevée, plus le coût peut être élevé.

L’USD est accepté dans de nombreux endroits en Jamaïque car il s’agit d’une monnaie courante et de valeur, mais il n’y a aucune réglementation concernant le taux de change pour les entreprises individuelles. Cela signifie que la majoration du taux de change que vous payez peut-être plus chère que si vous convertissez votre argent à l’aéroport, dans une banque ou à un guichet automatique. 

Il est également important de garder à l’esprit qu’en dehors des sites touristiques, l’utilisation de dollars américains est rare. Il est donc préférable de toujours garder la monnaie locale avec vous lorsque vous voyagez, en particulier parce que cela aide à préserver la valeur de cette monnaie.

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