Ya sea que te estés preparando para mudarte al Reino Unido, estudiar allá o si acabas de llegar, es muy probable que abrir una cuenta de banco esté en tu lista de pendientes. Abrir una cuenta de banco te ayudará a que sea más fácil que te adaptes a tu nuevo entorno.

En la mayoría de los casos, necesitarás una cuenta corriente para hacer cosas sencillas, como firmar un contrato de telefonía móvil o de internet.

Si bien era difícil abrir una cuenta de banco en el Reino Unido en el pasado, ahora es mucho más fácil. En Remitly entendemos que puede resultar abrumador comenzar a realizar operaciones bancarias en un nuevo país. Por eso hemos elaborado esta guía que te ayudará a lo largo del proceso.

Los documentos que necesitas para abrir una cuenta de banco en el Reino Unido

Si bien no existen muchas restricciones en cuanto a tu estado migratorio en el Reino Unido, debes demostrar que vives legalmente en el país para abrir una cuenta. Los dos tipos de documentos que necesitas para abrir una cuenta de banco son los que comprueban tu identidad y tu dirección física en el Reino Unido.

Para comprobar su identidad, tanto los no residentes como los residentes, deben proporcionar una identificación con fotografía vigente. Este documento puede ser un permiso para conducir, un documento de identidad para ciudadanos de la Unión Europea, un pasaporte o un permiso de residencia biométrico.

Además, deben proporcionar otro documento que funcione como comprobante de domicilio.

Cada banco tiene su propia lista de requisitos y de documentos aceptables. En la mayoría de los casos, los siguientes documentos pueden funcionar como tu comprobante de domicilio:

  • Estado de cuenta bancario o de tarjeta de crédito de los últimos tres meses (debe ser original, no una copia del estado digital);
  • Recibo reciente del pago de impuestos municipales;
  • Una carta de tu universidad confirmando tu dirección en el Reino Unido;
  • Declaración reciente de hipoteca;
  • Una carta de Jobcentre Plus confirmando tu número de seguro nacional;
  • Una carta de tu empleador; o
  • Una factura reciente de servicios del hogar (las facturas del teléfono móvil no cuentan).

Es posible que puedas utilizar un contrato de renta de propiedad, pero muchos bancos no aceptarán una carta emitida por un propietario privado como prueba válida. Sin embargo, es posible que puedas utilizar una carta de una asociación de vivienda debidamente acreditada o del consejo local.

Todos los documentos que proporciones deben ser de los últimos tres meses, originales (las fotocopias o estados digitales impresos no cuentan) y deben mostrar claramente tu dirección en el Reino Unido y tu nombre completo.

Si eres nuevo en el país o no tienes acceso a estos documentos, un banco podría permitirte utilizar una dirección al exterior del país para abrir una cuenta de banco en el Reino Unido.

Antes de solicitar una cuenta de banco, llama con antelación para ver qué documentos son aceptables. Esto te ahorrará tiempo.

Elige el banco correcto según tus necesidades

Encontrar la cuenta adecuada dependerá de cuáles sean tus necesidades. En la mayoría de los casos, los bancos más grandes te ofrecerán acceso a servicios tanto en persona como por vía digital, mientras que los bancos que solo ofrecen servicios en línea pueden no hacerlo, pero en cambio ofrecen tarifas más bajas.

A los cuatro bancos más grandes del Reino Unido a veces se les conoce como «bancos comerciales». Son lo siguientes:

  • Barclays;
  • HSBC;
  • Lloyds Banking Group; y.
  • NatWest Group.

Otros bancos conocidos en el Reino Unido incluyen Santander, TSB y el Royal Bank of Scotland (RBS).

Estos bancos están regulados por la Autoridad de Conducta Financiera (Financial Conduct Authority) del Reino Unido, lo que significa que son bastante seguros. Como describe el gobierno del Reino Unido en su sitio principal, la función de la FCA es: «proteger a los consumidores, mantener la estabilidad en la industria y promover una competencia sana entre los proveedores de servicios financieros».

Cualquiera de estos bancos tradicionales ofrecerá cuentas estándar que incluyen una tarjeta de débito, una chequera y una forma de configurar los pagos mediante cobro directo. También deben venir con una red de cajeros automáticos, una opción de banca en línea y opciones para cuentas de ahorro.

Sin embargo, es posible que las cuentas bancarias más básicas no ofrezcan chequeras, cobros directos o sobregiros. Tampoco es probable que ofrezcan tasas de interés bajas.

Las cuentas más sofisticadas ofrecerán servicios adicionales como seguro de viaje, pero generalmente esto significa que te cobrarán tarifas mensuales más altas. Una cuenta de banco comercial puede ofrecer más beneficios, así como servicios bancarios relacionados con el cambio de divisas.

Algunos bancos pueden ofrecer productos dirigidos a estudiantes o trabajadores internacionales, como servicios de asesoría de reubicación al Reino Unido y una tarjeta SIM gratuita para teléfonos móviles.

Ya sea que vayas a vivir en el Reino Unido como expatriado, estudiante internacional o trabajador temporal, lo más probable es que encuentres una cuenta de banco británica que se adapte a tus necesidades.

Cómo abrir una cuenta de banco en el Reino Unido

El proceso para abrir una cuenta de cada banco puede variar, por lo que es una buena idea registrarse con antelación para saber lo que debes hacer.

Considera que al abrir una cuenta en línea, deberás contar con versiones electrónicas de tus documentos. Al abrir una cuenta en persona, es mejor programar una cita. Dependiendo del lugar donde vivas y del banco que selecciones, puede tardar unos cuantos días o más conseguir la cita.

Estos son algunos de los pasos que deberás tomar al abrir una cuenta con la mayoría de los bancos en el Reino Unido:

  1. Completar un formulario de solicitud;
  2. Proporcionar identificación y comprobante de domicilio; y
  3. Hacer un depósito inicial.

Después de configurar tu PIN en persona, por lo general recibirás tu tarjeta bancaria o tarjeta de débito por correo dentro de unos cuantos días hábiles. Algunos bancos, como Barclays, ofrecen una tarjeta de débito temporal.

¿Y las tarifas? Antes de abrir tu nueva cuenta, asegúrate de tener claro lo que se te cobrará por utilizar los cajeros automáticos fuera de la red, las transferencias de dinero a tu país de origen y cualquier otra tarifa por transacción.

Entendemos que hay muchas opciones a considerar cuando quieres abrir una cuenta de banco en el Reino Unido. Todo esto puede resultar intimidante, pero analizar todas tus opciones valdrá la pena. Puedes comenzar comparando a los bancos más grandes del Reino Unido y luego buscar alternativas.

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Por último, para localizar los códigos SWIFT de los principales bancos, visita este enlace. (Considera que en el Reino Unido los códigos de clasificación se utilizan para identificar bancos dentro de Inglaterra e Irlanda y para realizar transferencias nacionales).

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