¿Qué es una ciudad santuario?

El concepto de «ciudad santuario» se refiere a un municipio que limita su cooperación con los esfuerzos del gobierno federal para hacer cumplir la leyes migratorias. El movimiento ciudades santuario en los Estados Unidos surgió durante la década de los ochenta cuando el gobierno federal se negaba a conceder asilo a los refugiados que llegaban de ciertos países de América Central, los cuales eran políticamente inestables durante la época.

Sin embargo, la historia de las ciudades santuario se remonta mucho más allá de los Estados Unidos. El concepto de ayudar a los migrantes y refugiados a petición del gobierno federal existe desde hace miles de años y tiene sus raíces en varias religiones, desde el cristianismo hasta el Islam, pasando por el budismo y el sijismo. El surgimiento de ciudades santuario en los Estados Unidos también se impulsó principalmente por grupos religiosos en el suroeste del país, con varias iglesias que se pronunciaron públicamente como santuarios para los refugiados en 1982. San Francisco dirigió el movimiento cuando, en 1985, aprobaron la resolución simbólica de «Ciudad de refugio» , que prohibió el uso de fondos de la ciudad para ayudar la aplicación de la ley federal de inmigración.

En los años y décadas que han transcurrido desde entonces, muchas ciudades han aprobado ordenanzas para defender a migrantes y refugiados por diversos medios. Por definición, las ciudades santuario protegen a los inmigrantes de la persecución, informan a los inmigrantes sobre sus derechos y les entregan documentación oficial e identificaciones para ayudarlos a integrarse en la sociedad. A partir de 2018, hay más de 560 ciudades y condados que se consideran «santuarios».

5 ciudades santuario populares en los Estados Unidos

Estos son ejemplos de las ciudades santuario más populares en los Estados Unidos, incluyendo aquello que las hace las opciones más viables para las comunidades de inmigrantes.

Chicago, IL

Top immigrant-friendly sanctuary cities in the U.S. - Chicago, IL

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Conocida por sus rascacielos y galerías de arte, Chicago también es una de las mejores ciudades para inmigrantes y para poblaciones de refugiados.

La historia de Chicago como ciudad santuario comenzó en julio de 1982 cuando 20 iglesias locales se convirtieron en refugios para inmigrantes de El Salvador y Guatemala que huían de la violencia y persecución y a quienes se les negó el asilo debido a la cercania que tenía Estados Unidos con sus gobiernos. Chicago aprobó ordenanzas que ofrecían vías para que los migrantes obtuvieran estatus legal en el país y se ha comprometido a afirmar el acceso justo y equitativo al empleo, a beneficios y licencias para todos, independientemente de su nacionalidad o ciudadanía, siempre y cuando los inmigrantes respeten las leyes locales.

Chicago se estableció firmemente como un refugio seguro para inmigrantes con la ordenanza Welcoming City firmada por el alcalde de la ciudad, Rahm Emanuel en 2012. La ordenanza tuvo como objetivo convertir a Chicago en la «ciudad más amistosa con los inmigrantes del país» al incorporar protecciones básicas para indocumentados sin una antecedentes penales.

San Jose, CA

Top immigrant-friendly sanctuary cities in the U.S. - San Jose, CA

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San José y el condado de Santa Clara, del cual San José es parte, han adoptado políticas que instruyen a los funcionarios a no denunciar a las personas indocumentadas que viven en la comunidad local. De manera un cuanto controvertida, esto también se aplica a las personas en la cárcel y la prisión, que los grupos antiinmigración han usado como argumento contra las ciudades santuario, aunque también se sabe que San José es una de las ciudades más seguras del país.

San José fue la primera ciudad que demandó al gobierno federal por la reciente acción para poner fin al programa de Acción Diferida para Arribos Infantiles, que protege a los jóvenes inmigrantes, conocidos coloquialmente como «Dreamers», los cuales fueron traídos a Estados Unidos ilegalmente cuando eran niños. El condado de Santa Clara también ha establecido una línea directa de «Red de Respuesta Rápida» las 24 horas, por medio de la cual las personas pueden informar sobre las redadas de ICE en progreso. Los voluntarios monitorean la línea directa para informar a residentes sobre sus derechos y ayudar a que no se cometan malos tratos. La red es operada por grupos locales, incluyendo Servicios Legales Pangea, el servicio comunitario Sacred Heart y PACT: People Acting in Community Together.

New York City, NY

Top immigrant-friendly sanctuary cities in the U.S. - New York City, NY

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La ciudad de Nueva York, la cual ha tenido un influjo casi constante de inmigrantes a lo largo de muchas décadas a través de Ellis Island, se dio a conocer  como una puerta de entrada a Estados Unidos y proporcionó refugio y protección a los inmigrantes durante décadas. Recientemente, el alcalde Bill de Blasio anunció que defendería a los residentes de Nueva York de las autoridades de inmigración, «independientemente de dónde vengan, independientemente de su estatus migratorio».

En general, la ciudad de Nueva York no cumplirá con las solicitudes de detención de residentes indocumentados. Sin embargo, si la persona en cuestión tiene una condena de uno de los 170 delitos graves en los últimos siete años, incluyendo incendios, homicidio, violación o robo, la policía los entregará a las autoridades de inmigración.

Aproximadamente 500,000 residentes indocumentados viven en la ciudad de Nueva York en cualquier momento dado, y los trabajadores indocumentados representan un porcentaje significativo de la fuerza de trabajo en el área metropolitana. A fines de 2017, Nueva York aprobó la Introducción 1568-2017, un proyecto de ley que prohíbe a las agencias de la ciudad trabajar con el gobierno federal para hacer cumplir las leyes de inmigración, y también impide el uso de recursos de la ciudad y fondos para la aplicación federal de inmigración.

La ciudad ofrece muchos programas para ayudar a los residentes indocumentados, incluido el programa de identificación municipal más extenso del país. Esto significa que los residentes pueden obtener una identificación con foto válida, independientemente de su estado migratorio, lo que les permite abrir una cuenta bancaria y les da acceso a varios programas sociales.

San Francisco, CA

Top immigrant-friendly sanctuary cities in the U.S. - San Francisco, CA

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Todo comenzó a principios de la década de 1980 cuando El Salvador y Guatemala estaban en medio de una violenta guerra civil. Había cientos de miles de refugiados que buscaban asilo político en San Francisco, pero el gobierno federal de los Estados Unidos les negaba sus solicitudes. La ciudad también participaba activamente en redadas de inmigración en ese momento, momento en el cual las iglesias y las comunidades de San Francisco comenzaron a crear santuarios para los refugiados.

En 1989, San Francisco aprobó la ley «Ciudad y Condado de Refugio«, también conocida como la Ordenanza del Santuario. Esta legislación fue una de las primeras leyes de este tipo en los Estados Unidos, y prohíbe que los empleados de la ciudad y los fondos de la ciudad colaboren en la aplicación de leyes federales de inmigración. San Francisco también aprobó la ordenanza de «Debido proceso para todos» en 2013, que limita cuándo las autoridades pueden informar a los funcionarios de inmigración sobre la liberación de personas indocumentadas de la cárcel, y prohíbe la cooperación con las solicitudes de detención de ICE.

Una de las principales razones de la Ordenanza del Santuario es que los residentes se sientan protegidos y dispuestos a denunciar un delito a los oficiales de policía sin temer ser deportados. Promueve la confianza y la cooperación entre los residentes y las autoridades locales, permite el acceso de las personas indocumentadas a los servicios sociales de salud y garantiza que cualquier persona pueda llamar al personal de emergencia en una situación de seguridad pública, independientemente de su estado.

Washington, DC

Top immigrant-friendly sanctuary cities in the U.S. - Washington, DC

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La capital de la nación siempre ha sido una ciudad de tránsito humano, llena de una afluencia de personas de todo el país y, en última instancia, de todo el mundo. Hay aproximadamente 70,000 inmigrantes en el Distrito, de los cuales alrededor de 25,000 son indocumentados. El ex alcalde Marion Barry emitió la primera orden ejecutiva que llamaba a DC a ser una ciudad santuario en 1984, y su sucesora, la ex alcaldesa Sharon Pratt Kelly, volvió a emitir la orden. En 2011, el ex alcalde Vincent Gray dio un paso más y firmó una ley para prohibir a los funcionarios de seguridad pública de DC que averiguaran sobre el estado de inmigración de un residente durante arrestos u otras operaciones.

La actual alcaldesa de DC, Muriel Bowser, reafirmó el estatus de la ciudad como ciudad santuario en 2017, a pesar de la amenaza de un recorte de fondos por parte del gobierno federal. Como parte de una respuesta a la represión migratoria, el Alcalde Bowser creó el programa de Subsidios de Servicios Legales de Inmigrantes, asignando $500,000 para atender a los inmigrantes en el área que enfrentan deportaciones o audiencias de inmigración, incluyendo talleres sobre derechos «Conozca sus derechos DC«, así como muchos otros servicios legales y asistencia con solicitudes de asilo.

Estados Unidos es hogar de una gran población de inmigrantes, tanto legales como indocumentados. Las ciudades santuario son una parte esencial del ecosistema estadounidense, ya que proporcionan un nivel de confianza pública y cooperación entre los residentes y las autoridades que de otro modo podrían causar más problemas de seguridad pública a largo plazo. Las ciudades santuario ofrecen un respiro para aquellos a quienes de otra manera se les podrían negar los servicios básicos debido al estatus migratorio y defienden la posición del país como una nación de inmigrantes de todos los ámbitos de la vida.