10 datos que probablemente no sabías del dólar jamaiquino

El dólar jamaiquino, abreviado JMD en el mercado de divisas, ha sido la moneda oficial de Jamaica desde 1969. Se escribe como J$ o JA$ para distinguirlo de los otros tipos de dólares. 

El Banco de Jamaica, establecido en Kingston el 1 de mayo de 1961, es responsable de las políticas monetarias del país bajo las órdenes del Ministro de Finanzas. Ese banco original ahora cuenta con un museo dedicado a la historia de las distintas monedas de Jamaica.

Según las estadísticas, los dólares jamaicanos suelen cambiarse por dólares estadounidenses. La razón por la que esto sucede es que la mayoría de los turistas provienen de los Estados Unidos y necesitan cambiar su propia moneda por la de Jamaica.

Este país tiene una rica historia, incluyendo múltiples tipos de moneda. Te sorprendería saber que la primera moneda de la isla fue importada.

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10 datos curiosos del dólar jamaiquino

1. El dólar es la primera moneda no europea en la historia de Jamaica.

Los primeros habitantes de Jamaica eran miembros de la tribu taína, las mismas personas que Cristóbal Colón encontró. Aunque tenían oro en la isla, no lo usaban como dinero. En su lugar, intercambiaban bienes entre sí mediante trueques. 

Cuando España colonizó la isla a fines del siglo XV, usaban monedas de cobre delgadas llamadas «maravedis». Poco después se acuñaron los reales españoles de plata, o reales de a 8. 

Desde 1655, bajo control británico, los isleños usaron libras esterlinas divididas en centavos, medios peniques, farthings y chelines.

2. Al principio, JA$1 era basado en la media libra esterlina británica.

El dólar jamaiquino fue el primero en estar basado en la moneda británica en vez del dólar estadounidense. 

Actualmente, el dinero de Jamaica continúa conectando al país de la Mancomunidad de Naciones con sus países vecinos de la Mancomunidad, así como con el Reino Unido moderno.

3. La reina Isabel II nombró caballero al hombre en el billete de JA$100 cuando estaba en coma.

El segundo primer ministro del país, Sir Donald Sangster, está en el anverso del billete de $100.  Sangster asumió el cargo el 23 de febrero de 1967 pero poco después enfermó gravemente. 

A mediados de marzo, viajó al Instituto Neurológico de Montreal para recibir tratamiento especializado para su hemorragia subaracnoidea. Sangster cayó en coma unas semanas después, momento en el que la reina Isabel II lo nombró caballero mientras permanecía inconsciente. 

El 11 de abril de ese mismo año, Sangster murió en el cargo.

4. Las personas llaman al billete de $500 «Nanny of the Maroons».

El apodo proviene de la figura de Nanny of the Maroons, quien aparece en el anverso del billete. 

Nanny fue la líder de los Maroons de Jamaica, un grupo étnico de descendientes de los esclavos de los primeros españoles que se escaparon y lograron establecer comunidades libres en Jamaica. 

A principios del siglo XVIII, Nanny lideró a los Windward Maroons contra las autoridades británicas en la isla.

5. El billete de J$1,000 se llama «grand».

La palabra «grand», el apodo del billete de JA$1,000, proviene de la jerga estadounidense de principios de siglo. La palabra también se popularizó en muchos otros países.

6. El Banco de Jamaica dejó de acuñar monedas de 1 céntimo y 5 céntimos en 2018.

Aunque el dólar aún se divide formalmente en 100 centavos, las monedas 1 céntimo ya no se aceptan como pago. 

Aunque los precios se siguen expresando en dólares y céntimos, las facturas se redondean al siguiente dólar. 

7. Ningún billete de dólar jamaicano vale menos de JA$50.

Circulan billetes de $50, $100, $500, $1,000 y $5,000. 

El dólar jamaiquino está muy inflado. Por esta razón, aunque su costo de vida es generalmente menor que el de Estados Unidos, con un billete de $5,000 solo podrías comprar las comidas de un día para dos personas.

8. La De La Rue Currency Company lleva 100 años imprimiendo dólares jamaiquinos.

Los dólares jamaiquinos se introdujeron por primera vez el 8 de septiembre de 1969. Todos estaban hechos de una aleación de cobre y níquel, excepto la moneda de 1 céntimo, que era de cobre puro. 

El Banco de Jamaica tiene el derecho exclusivo de acuñar monedas para su circulación en Jamaica, mientras que la De La Rue Currency Company ha impreso los billetes desde 1920.

9. Jamaica tiene una moneda de $20.

Estas monedas, hechas de latón y cuproníquel, se acuñaron entre 2000 y 2002 y todavía están en circulación. 

Una sola moneda pesa 7.8 gramos y mide 23 milímetros de diámetro. En la misma figura el héroe nacional y padre del nacionalismo negro jamaicano, Marcus Garvey. En el reverso, figura el escudo de armas de Jamaica con dos miembros de la tribu taína y un cocodrilo. 

También circulan monedas de 5 y 10 céntimos.

10. La reina Isabel II de Inglaterra ya no figura en los billetes jamaiquinos.

El 30 de enero de 1968, la Cámara de Representantes de Jamaica aprobó, por unanimidad, sustituir la libra jamaicana por el dólar. 

También decidieron que las monedas nuevas deberían verse y sentirse muy parecidas a las monedas antiguas, pero que los billetes incluirían figuras nacionales queridas en lugar de la reina. 

Los reversos de los nuevos billetes corresponden a lugares famosos dentro de Jamaica, como la playa Doctor’s Cave y la Bahía Montego.

Entender los tipos de cambio de la moneda jamaicana

Como con cualquier otra divisa, el tipo de cambio del dólar jamaiquino varía según la oferta y la demanda. El valor del JMD puede aumentar cuando la demanda es mayor que la oferta.

Esto sucede con cualquier divisa con la que estés comerciando. Por esta razón, si estás intercambiando dólares jamaicanos por dólares estadounidenses, el valor depende de cuánta demanda haya de dólares estadounidenses. Cuanto mayor sea la demanda de USD, más caro será.

Aunque muchos lugares en Jamaica aceptan USD porque es una moneda común y valiosa, no hay regulaciones para el tipo de cambio para empresas individuales. Eso significa que podrías terminar pagando más en una de esas empresas que si intercambiaras divisas en el aeropuerto, un banco o un cajero automático.

También es importante recordar que las empresas y los servicios fuera de los lugares turísticos de Jamaica no necesariamente comercian en dólares estadounidenses. Por ende, siempre es una buena práctica llevar la moneda local contigo, especialmente porque ayuda a preservar el valor de la misma.

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