Cada año, Guatemala atrae a turistas de todo el mundo a sus pintorescas aldeas y ruinas antiguas. También es tierra natal de muchos inmigrantes a los Estados Unidos, Canadá y España. Tanto si viajas a Guatemala como si envías dinero a casa, tendrás que convertir tus fondos a quetzales guatemaltecos. El quetzal guatemalteco (GTQ) es la moneda local, con un valor aproximado de un octavo de dólar a principios de 2021.

El quetzal es emitido por el Banco de Guatemala. Está disponible en billetes de 1, 5, 10, 20, 50, 100 y 200 quetzales, y en monedas de 1, 5, 10, 25 y 50 centavos, así como en una moneda de 1 quetzal.

En la época colonial, la moneda utilizada en la región era el real español. Después de la salida de los españoles, la República Centroamericana emitió sus propios reales. Cuando Guatemala se convirtió en una nación, inicialmente emitió pesos guatemaltecos, pero en 1925, estableció el quetzal como su moneda.

Seis datos importantes sobre el quetzal guatemalteco

guatemala flag
  • El quetzal es el nombre de un pájaro.

La moneda de Guatemala toma su nombre del resplandeciente quetzal, un pájaro con plumas de colores y un papel central en el mito de Guatemala. Las brillantes plumas verdes de la cola del quetzal decoraban los tocados mayas, y eran tan valoradas en la época precolombina, que a veces se usaban como moneda.

Los quetzales no podían ser domados y a menudo morían en cautiverio, por lo que eran un símbolo de libertad así como de riqueza.

Los mitos y leyendas rodean al quetzal. A veces se lo asociaba con el dios maya Quetzalcóatl. El quetzal también fue el espíritu guía del héroe maya quiché Tecún Umán, que luchó contra los conquistadores españoles.

La leyenda dice que cuando el héroe fue asesinado, el quetzal se posó sobre él. Las plumas del pecho del quetzal estaban manchadas con la sangre del héroe, y es por eso que los quetzales tienen pechos rojos.

Otra leyenda dice que los quetzales solían cantar antes de la conquista española, y que volverán a cantar cuando Guatemala sea verdaderamente libre.

Hoy en día, el quetzal es una especie amenazada, pero todavía florece en los hábitats protegidos.

  • Los billetes reflejan la herencia maya del país.

El mismo héroe de la leyenda del quetzal, Tecún Umán, aparece en el billete de cincuenta centavos. Este billete ya no se imprime, pero sigue en circulación. En el reverso hay una foto del Templo I de Tikal, una antigua pirámide que data del siglo VIII.

Algunos lo llaman el Templo del Gran Jaguar, porque un grabado en un dintel del templo representa a un rey sentado en un trono con forma de jaguar.

El templo fue construido como una tumba para Jasaw Chan K’awiil I, un gobernante maya de la región. Hoy en día, el complejo del templo es Patrimonio de la Humanidad y un popular destino turístico.

  • La mujer de la moneda de 25 centavos sobrevivió a una guerra.

La mujer que aparece en el anverso de la moneda de 25 centavos de Guatemala es Concepción Ramírez, una indígena de la etnia maya tz’utujil. Ella es la única persona indígena en una moneda guatemalteca.

Después de posar para la moneda, un trabajo por el que le pagaron dos quetzales, perdió a la mayor parte de su familia en la guerra civil guatemalteca. Esa guerra duró 36 años y costó 200.000 vidas.

  • El quetzal conmemora la paz.

La moneda de un cesto conmemora el proceso de paz que puso fin a la guerra civil de Guatemala. Esta guerra se libró entre 1960 y 1996, entre el gobierno guatemalteco y la Unidad Revolucionaria Nacional Guatemalteca, una unión de diferentes grupos revolucionarios.

Terminó con el Acuerdo de Paz Firme y Duradera el 29 de diciembre de 1996.

La moneda lleva la imagen de una paloma y la palabra «paz», para la paz. A lo largo del borde están las palabras «Paz firme y duradera» y la fecha en que se firmó el acuerdo de paz.

  • La escritura maya aparece en los billetes.

Otro guiño a la historia y al pueblo maya de Guatemala es el número en la esquina superior derecha de cada billete, que está escrito en letra maya.

Los mayas pueden haber inventado el primer sistema de escritura de América. Muchos ejemplos importantes de la escritura maya han sido destruidos, pero todavía conocemos su sistema de base 20 utilizado para los números.

  • También aparece la marimba.

El billete de 200 quetzales honra a la marimba, el instrumento nacional de Guatemala. Diferentes tipos de xilófonos y marimbas llegaron a Guatemala desde África, pero la marimba moderna se desarrolló en América Central.

En la parte delantera del cartel hay una foto de Sebastián Hurtado, Mariano Valverde, Germán Alcántara, tres compositores de marimba. En el reverso hay una foto de una marimba y una pieza de partitura, La Flor del Café, de German Alcántara.

Tipos de cambio del quetzal guatemalteco

El tipo de cambio USD-GTQ tiende a mantenerse estable; al momento de escribir este artículo, es de .13 USD.

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