Las cajas de Balikbayan alegran la Navidad en Filipinas. Esto es lo que necesitas saber.

La Navidad es una época para dar, y para muchos expatriados filipinos, eso significa armar cajas de balikbayan para enviar a sus seres queridos en Filipinas.

Aunque no es estrictamente una tradición navideña, la caja balikbayan, también conocida como caja balik bayan, a menudo se asocia con las festividades, ya que muchas personas envían una para que coincida con la temporada.

En esta publicación, desempacaremos la historia y las tradiciones de la caja balikbayan y compartiremos consejos para enviar una.

¿Qué es una caja balikbayan?

En América del Norte, muchas personas envían paquetes a sus seres queridos que están en la universidad o en el servicio militar. A menudo, estas cajas contienen alimentos y productos de cuidado personal que la persona no puede obtener fácilmente mientras está fuera de casa.

Piensa en la caja balikbayan como un paquete de este tipo, solo que el destinatario no es la persona que está fuera. En el caso de estas singulares cajas de regalo, un expatriado que se mudó de Filipinas envía la caja a casa para dar a sus seres queridos un regalo especial.

En tagalo, el idioma nacional de Filipinas, balikbayan es una combinación de dos palabras: balik, que significa volver, y bayan, que significa patria. El término se refiere a un filipino que vivía en el extranjero y ahora regresa a Filipinas.

Enviar una caja balikbayan es una tradición increíblemente popular. Más de 7 millones de cajas viajan a Filipinas cada año, y se estima que la industria de las cajas balikbayan asciende a mil millones de dólares.

Las cajas de Balikbayan alegran la Navidad en Filipinas

¿Cuál es la historia de la caja balikbayan?

La historia de la caja balikbayan se remonta a la década de 1970. En ese momento, las impresionantes tasas de desempleo llevaron a muchos filipinos a buscar trabajo fuera de Filipinas.

A fines de la década de 1980, el gobierno filipino introdujo una iniciativa que redujo el costo de la tarifa aérea, proporcionó descuentos para estadías en hoteles y aumentó significativamente las franquicias de equipaje.

Muchos filipinos aprovecharon el bajo costo de los viajes y comenzaron a regresar a casa para visitar amigos y familiares con más frecuencia, especialmente durante la temporada navideña. Debido a que podían llevar mucho equipaje, dejaron de llevar maletas y empezaron a llevar cajas enormes llenas de regalos para sus familias.

Así nació la caja balikbayan.

Durante la década de 1990, el costo de envío de mercancías desde los EE. UU. se redujo drásticamente. De repente, enviar una caja balikbayan a casa a familiares y amigos se volvió económico y muchos expatriados filipinos aprovecharon la oportunidad.

Aquellos que no pudieron volver a casa para Navidad enviaron una caja, y la gente lentamente comenzó a enviar las cajas balikbayan en otras épocas del año.

¿Qué pones en una caja balikbayan?

Entonces, ¿qué puede ir dentro de una caja balikbayan? Por lo general, las personas empacan artículos que son comunes en los EE. UU. y Canadá, pero que son difíciles de encontrar en Filipinas.

Algunos regalos populares incluyen:

  • Chocolates y dulces
  • Atún, Spam, Corned Beef y otros productos enlatados
  • Productos secos como avena, pasta y café instantáneo.
  • Artículos de cuidado personal como papel higiénico, desodorante, cepillos de dientes, loción corporal y jabón en barra
  • Muestras de cosméticos y productos de belleza
  • Artículos coleccionables
  • Vitaminas y suplementos
  • Ropa de cama
  • Camisetas, especialmente las que llevan logotipos de marcas occidentales o camisetas de recuerdo impresas con nombres de lugares.
  • Ropa interior para hombres, mujeres y niños.
  • Revistas, incluso las obsoletas
  • Pequeños electrodomésticos de cocina, tanto nuevos como de poco uso
  • Regalos para niños como muñecas Barbie y juegos de LEGO
  • Juguetes de la Cajita Feliz de McDonald’s
  • Zapatos, especialmente zapatos deportivos de grandes marcas como Nike y Adidas.

A menudo, los remitentes deciden qué incluir en una caja de balikbayan en función de las conversaciones que tienen con sus familias, y es común incluir artículos que han solicitado sus seres queridos.

Aunque esto elimina el elemento sorpresa, asegura que los destinatarios obtengan las cosas que necesitan y desean.

¿Hay algo que no puedas incluir en una caja balikbayan?

La mayoría de las compañías navieras no te permitirán enviar cosas peligrosas como armas de fuego, líquidos para encendedores y productos de limpieza que contengan ciertas sustancias químicas.

Dependiendo del transportista, algunos productos inflamables como perfumes y esmaltes de uñas requieren un manejo especial y pueden aumentar el costo de envío de tu caja.

Además, las leyes de Filipinas prohíben la inclusión de artículos relacionados con apuestas, medicamentos recetados, drogas ilícitas o artículos obscenos como revistas pornográficas.

También es importante tener en cuenta la cantidad de artículos que envías. Si envías demasiado de un solo artículo, como una caja completa de Spam, esto podría considerarse como una cantidad comercial.

En este caso, la Oficina de Aduanas puede evaluar los aranceles y los impuestos de importación de los que serían responsables los miembros de tu familia. Las reglas cambian con frecuencia, por lo que es mejor consultar las normas aduaneras antes de enviar tu caja.

¿Cuál es la mejor manera de empacar una caja?

Las cajas de Balikbayan contienen muchos artículos especiales, y querrás empacar tu caja con cuidado para evitar que esos artículos se dañen.

Para empacar una caja balikbayan correctamente, sigue estos consejos:

  • Elija la caja adecuada: las cajas de Balikbayan tienden a ser pesadas, por lo que necesitas una caja que sea lo suficientemente fuerte como para contener todo sin romperse. Como resultado, es mejor comprar una caja nueva del tamaño que necesitas en lugar de reutilizar una caja vieja. A algunas personas les gusta colocar una caja dentro de otra para aumentar la resistencia y proporcionar una capa adicional de aislamiento que protege contra roturas.
  • Use telas para amortiguar: Coloca artículos suaves como ropa y sábanas en el fondo de la caja ya lo largo de los costados, y pon otros artículos suaves encima. Acolchar la caja de esta manera crea una amortiguación que reduce el riesgo de roturas.
  • Coloca los objetos más pesados en la parte inferior: pon los artículos más pesados encima de la ropa y los artículos de tela. Mantén las cosas más livianas que tienen más probabilidades de romperse, como pasta o cereal, en la parte superior para evitar que se aplasten.
  • Coloca los artículos que puedan tener fugas en bolsas: Pon los líquidos, cremas, geles y lociones en bolsas de plástico para sándwich con cierre de cremallera para evitar que se ensucien si algo se fuga. Envuelve los artículos de cerámica, porcelana y vidrio en periódicos viejos para protegerlos de roturas.
  • Incluya una lista de empaque: Elabora una lista de todo lo que hay en la caja. Imprime dos copias y coloca una encima de los artículos, antes de sellar la caja, y guarda la otra copia para ti en caso de que algo se pierda durante el viaje.
  • Usa cinta de embalaje de calidad: compra cinta de embalaje diseñada para cajas en lugar de cinta adhesiva común, que puede soltarse durante el viaje. Sella las costuras centrales superior e inferior, corta la cinta lo suficientemente larga para envolver los lados y ancla la cinta en su lugar. Pasa las yemas de los dedos sobre la cinta para sellarla.

Las cajas de Balikbayan alegran la Navidad en Filipinas

¿Se envuelven los artículos dentro de una caja?

La presentación es una parte esencial de la entrega de regalos en Filipinas. Si bien no existen reglas de etiqueta sobre envolver los regalos de Navidad con papel de colores, es costumbre envolver los regalos que se entregan a alguien en persona.

Sin embargo, el envoltorio es menos importante en una caja de balikbayan, y la gente generalmente no espera que las cosas enviadas al extranjero estén envueltas para regalo.

Pero eso no quiere decir que no puedas envolver tus regalos balikbayan. Considera envolver los artículos individuales en el interior si envías una caja de balikbayan como regalo para las fiestas, o si vas a colocar una caja doble, puedes envolver para regalo la caja interior.

Ten en cuenta que los funcionarios de aduanas pueden abrir tu caja durante el viaje. Abrir todas las cajas no es una práctica común, pero la Oficina de Aduanas tiene derecho a hacerlo.

Normalmente, los funcionarios de aduanas solo abrirán una caja balikbayan si ven algo sospechoso al examinar el envío con rayos X.

¿Cómo se envía una caja?

Si te encuentras en los EE. UU., puedes enviar una caja balikbayan a través del Servicio Postal de los EE. UU. (USPS). Dicho esto, USPS tiene límites máximos de tamaño y peso para el correo internacional.

El límite de peso para enviar artículos a Filipinas es de 40 a 70 libras, según el servicio utilizado, y las tarifas suelen ser muy caras.

Una opción más económica es utilizar una empresa de transporte que se especialice en entregar cajas balikbayan a Filipinas. Hay tres proveedores principales:

  • Forex: con base en los EE. UU. y envíos desde los 50 estados
  • Atlas: con base en los EE. UU. y envíos desde los 50 estados
  • Infinity Balikbayan Cargo (IBC): con base en Austria y envíos desde Austria, Eslovaquia, Hungría, República Checa y Eslovenia

Estas tres compañías de envío ofrecen servicios de recogida, por lo que ni siquiera necesitas salir de casa para que tu caja balikbayan esté en camino.

En algunos casos, es posible que se aplique una tarifa adicional por los servicios de recogida.

¿Cuánto tarda una caja en llegar a Filipinas?

El tiempo que tarda una caja balikbayan en llegar a Filipinas varía según el transportista y si lo envías por mar o por aire.

Forex anuncia que se necesitan 35 días para que una caja balikbayan llegue de Los Ángeles a Manila por mar y nueve días para hacer el viaje por aire. Es posible que tarde más en llegar si solicitas un servicio de recogida en tu domicilio.

Las cajas de Balikbayan alegran la Navidad en Filipinas

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